REPORTAGE

Epke Zonderland is bijna klaar voor Rio

Met slechts anderhalve week voorbereiding kwam Epke Zonderland tegen Frankrijk uit op drie toestellen. Nederlands beste turner is zo goed als klaar voor Rio.

Epke Zonderland in actie op de bok. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

In een huiskamer in Cardiff liep een man rondjes om de salontafel. Zijn lach was breed, zijn ogen twinkelden als altijd. Het was het geskypte beeld van Mitch Fenner, de Britse bondscoach van de Nederlandse turnploeg.

De aan kanker lijdende coach zat - of liever stond - ziek thuis, maar kreeg van elk toestel bij de interland Nederland - Frankrijk de finesses mee. Maurice Aarts van Innosportlab Den Bosch hield zijn laptop met camera voor de buik en filmde de gebeurtenissen voor Fenner. Die zag het scherper dan menig volger in de krap bemeten sporthal te Waddinxveen.

Fenner, de positiefste aller positivo's, prees zijn ploeg later op Twitter. Er was twee weken voor het olympische kwalificatietoernooi van Rio een overwinning te vieren. Frankrijk, op één turner na in de sterkste opstelling, is normaliter sterker dan Nederland. Zaterdag niet. Er waren blessures bij de Nederlandse gymnasten, maar het teamresultaat leed er niet onder.

Anderhalve week voorbereiding

Met een scherp oog werd gekeken naar de verrichtingen van Nederlands nummer-1, Epke Zonderland. Hij kwam wegens een winter vol bijholteontstekingen met slechts anderhalve week voorbereiding uit op drie toestellen (brug, rek en paardvoltige). Normaliter heeft hij tien tot twaalf weken nodig voor een uitvoering op topniveau.

De vluggertjes die de olympisch kampioen uit Lemmer nu speelt, zijn het voorbeeld van waar routine en concentratie toe kan leiden. De Zuid-Hollandse zaal, uiteraard vol Epke-fans, zag met welke toewijding hij turnde. Gewoonlijk is hij in pauzes tussen de disciplines door in de inturnhal te vinden. Nu rende hij veelal halfnaakt door de zaal om alvast de brugliggers te testen, het hoge rek te voelen en een paar scharen op het paard te zwaaien.

Intussen verkeerde Zonderland in de tunnel van concentratie die volgens zijn coach Daniël Knibbeler usance is. Epke is altijd zo, zei hij, alleen ziet de wereld dat vaak niet zo.

Toen de drie toestellen, met aardige scores, erop zaten, straalde de coach. Of hij tevreden was? 'Meer dan, meer dan', sprak hij in het voorbijgaan

Later was Knibbeler royaler met zijn woorden. 'Ik ben blij dat we het overwogen hebben deze wedstrijd te turnen. Epke turnt hier zijn basis. Hij kan voor de kwalificatie in Rio nog een paar tienden extra scoren op rek. Dit was beter dan verwacht.'

De turner zelf straalde. Hij stond na een jaar van malheur voor het eerst met vertrouwen zijn gehoor te woord. De reis naar Rio volgende week dinsdag kan wat hem betreft geboekt worden. Voor de interland ging hij uit van een fiftyfifty-kans. 'Nu schat ik die hoger dan 75 procent', aldus de turner die op de dag van het olympisch kwalificatietoernooi 30 jaar wordt. Hij hield een slag om de arm: 'Hoe voel ik me de dag en twee dagen na de wedstrijd? Nu stroomt nog de adrenaline.'

Epke Zonderland in actie op de rekstok tegen Frankrijk. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Zware dag

Vrijdag had hij een zware dag gehad. De autorit van Friesland naar het zuiden, een persconferentie van anderhalf uur met tal van camerateams die hem het hemd van het brede lijf vroegen, en een lunch. 'Na de middag heb ik heel lang plat gelegen. Ik voelde veel druk op het hoofd.'

Zaterdag voelde hij zich stukken beter. Op rekstok, een oefening van driekwart minuut en vele zwaaien om de as, had hij ondanks de gehalveerde vluchttijd nog naweeën van zijn ziekte gevoeld. 'Het rek kost de meeste energie. Ik voelde mij na mijn tweede vluchtelement een beetje duizelig en kon nog net mijn afsprong eruit persen.'

'Geen hoofdpijn', sprak Zonderland een toestel later. Vrijdag wordt besloten of de kopman meereist met zijn ploeg naar Rio. De waarnemend hoofdcoach, Bram van Bokhoven, kon niet anders dan zeggen dat de rentree van Epke Zonderland goed was geweest. Niet uitzonderlijk goed, nee goed.

Van Bokhoven deed een peptalkje voor het team na afloop en nam zichzelf daarbij niet heel serieus. 'Weet je wat het probleem is met een bondscoach als Mitch Fenner? Je kunt het nooit beter doen dan hij.'

Fenner brandde los op Twitter: 'Overtuigende overwinning op Frankrijk. De route heeft zijn werk gedaan. We hebben als team energie, prestatie, stabiliteit, vaardigheid en het verlangen de topvier in Rio te halen.'

Zelfs zonder Fenner aan boord.

Epke Zonderland. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden