Entertainer en moderne Peter Pan

Met één hand zou zijn oma nog van hem winnen, zei hij. De 29-jarige Rotterdammer stopt in Ahoy met toptennis....

Niemand heeft zijn carrière zo opgehangen aan één heroïsche tennispartij als Raemon Sluiter, die woensdag aankondigde dat hij over twee weken bij ‘zijn vijfde Grand Slam’ in sportpaleis Ahoy afscheid neemt. Zeven jaar geleden manifesteerde Sluiter zich in de Davis Cup als het boegbeeld van de nieuwe generatie door vanuit verloren positie de Spaanse kopman Juan Carlos Ferrero te overrompelen.

Het jochie uit het Rotterdamse Hillegersberg met zijn onorthodoxe slagen – Sluiter speelt zowel de forehand als de backhand dubbelhandig – verbeeldde met zijn verpletterende debuut tegen titelhouder Spanje de magie van de Davis Cup, zoals zijn voorganger Koevermans dat in 1993 deed.

Twee jaar geleden vertolkte Sluiter zijn Davis Cupgevoel. ‘Ik vergelijk het altijd met een bokser die drie weken geen seks heeft gehad en zich helemaal het lazarus heeft getraind om in die uitverkochte arena te ontploffen. Zo ervaar ik de Davis Cup ook. Ik ga niet de baan op om mijn tegenstander fysiek pijn te doen, wel om iets te laten gebeuren.’

In zijn ‘piratenlook’ met een bandana op zijn hoofd appelleerde Sluiter tevens aan het verlangen van de jeugd: ‘Sluit’ was cool en als een moderne Peter Pan nam hij zijn fans mee naar dromenland. Met Sluiter als stuntman bereikte Nederland in 2001 zelfs de halve finales van de Davis Cup tegen Frankrijk, waarin hij in zijn geliefde Ahoy na een enkelblessure huilend moest opgeven.

Nadat Richard Krajicek in 2003 bij het grastoernooi van Rosmalen zijn loopbaan had beëindigd, verwoordde enfant terrible John van Lottum het verschil met de spelers uit de gouden generatie. ‘Ik heb de indruk dat de mensen veel liever naar ons kijken dan naar onze toptennissers uit de jaren negentig. Raemon heeft daar met zijn optredens in de Davis Cup in 2001 een belangrijke rol in gespeeld.

‘Wij zijn totaal andere persoonlijkheden. Onze voorgangers waren wat stijver en stroever. Wij spreken het jonge publiek meer aan. We zijn wat hipper, gooien er meer humor in. Persconferenties van Sluiter zijn cabaretvoorstellingen. Als je ziet hoe hij zich presenteert op een tennisbaan; daar komt het publiek voor.’

Al snel ervoer Sluiter echter de ballast van zijn triomftocht in de Davis Cup. De 29-jarige Rotterdammer werd een ander mens in een oranje shirt en liet zich vooral inspireren door thuiswedstrijden bij de Dutch Open, waar hij twee keer de finale haalde en in Rotterdam. In 2003, zijn beste jaar met een 46ste plaats op de wereldranglijst, kon Sluiter in Ahoy zelfs met een finaleplaats de grauwsluiter boven het toernooi na het overlijden van toernooidirecteur Wim Buitendijk niet doorbreken.

‘Tot op de dag van vandaag heb ik nooit begrepen waarom ze die finale met een minuut stilte zijn begonnen voor Buitendijk’, vertelt Sluiter in Het Mooiste Tennisfeestje, 35 jaar ABN AMRO World Tennis Tournament, dat over tien dagen verschijnt. ‘Het legde meteen een deken op de wedstrijd en het publiek. Het was raar, je merkte dat de toeschouwers zich onbewust inhielden. Niemand kwam echt los. Mirnyi was beter, al scheelde het een paar punten.’

Sluiter heeft lang op dat verleden geteerd. Na jaren vol tegenspoed en blessures wist hij dat zijn carrière zou eindigen, waar het precies tien jaar geleden begon: in die grote bak’ in Ahoy. ‘Vorig jaar liep ik bij mijn ouders langs het affiche van 2006, het rampjaar met al die afzeggingen. Maar de namen op dat affiche waren Federer, Nadal, Monfils en Sluiter. Toen dacht ik: nou Sluit, dat is een fijn rijtje. Nu het einde langzaam in zicht komt, ga ik beseffen dat ik toch mede het gezicht van dit toernooi ben geworden.’

Zijn laatste optreden belooft een emotionele avond te worden. En daarna kan Sluiter zo met tram 4 naar huis. ‘In Ahoy is heel veel voor mij begonnen, ik wil dat het ook in die zaal eindigt. Mijn vader komt vanwege zijn zwakke gezondheid al vier jaar niet meer naar een tenniswedstrijd van mij kijken. Als ik stop in Ahoy wil ik graag dat hij erbij is. Dan ben ik daarna ook in tien minuten thuis en kan ik meteen mijn rackets opbergen, zo zie ik het voor me.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden