Enige manco soeverein AZ blijft scherpte

Het duurde tot twee minuten voor het einde voordat AZ zijn tegenstander, Roda JC, dankzij een verwoestende uithaal van Danny Koevermans definitief op de knieën had: 2-0....

Want AZ speelde ook gisteren soeverein, schiep zich werkelijk een karrenvracht aan kansen, maar het team slaagde er niet in zijn gestroomlijnde voetbal in treffers om te zetten. Het was wat AZ de afgelopen weken ook al parten speelde; de trefzekerheid waarmee de ploeg eerder deze competitie zoveel indruk maakte, is verflauwd.

Na vijf competitieronden had AZ al 21 keer gescoord, onbetwiste topscorer was toen Shota Arveladze met negen treffers. Maar acht omlopen verder heeft AZ vijftien doelpunten aan zijn totaal toegevoegd en is Arveladze nog wel topscorer van de eredivisie, maar steekt de huidige oogst van ‘het kanon’ – twaalf – schril af tegen zijn eerdere productiviteit.

‘Zo gemakkelijk als ze er in het begin ingingen, zo moeilijk gaat dat nu’, concludeerde ook trainer Louis van Gaal, die geen verklaring had voor de haperende afwerking, maar zich er ook geen zorgen over maakte. ‘Het belangrijkste blijft dat het veldspel goed is en we kansen creëren. En daar valt weinig op aan te merken. Ik vind dat we op de goede weg zijn.’

Wat de positie op de ranglijst en zijn superioriteit betreft, is bij AZ onder Louis van Gaal alles bij hetzelfde gebleven. De speelwijze is overminderd energiek, temporijk en dwingend. Dat ondervond donderdag het Engelse Middlesbrough in de UEFA Cup en gisteren Roda JC, dat er onder de grote druk niet in slaagde zijn zwakte te maskeren.

Maar dat de Limburgse afweer, in de eredivisie de op één na meest gepasseerde van dit seizoen, de schade zo lang kon beperken, deed vooral de vraag rijzen waar de dodelijke wapens van de plotseling zwijgende Arveladze zijn gebleven. De Georgiër is niet helemaal fit, maar Van Gaal rekent erop dat zijn scoringsdrang zo terug kan zijn. Datzelfde geldt voor Perez, die in zijn nieuwe rol, als spelbepaler, gisteren weinig geluk had met zijn schoten op doel.

Alles mag hetzelfde lijken in de Alkmaarder Hout, er is wel degelijk wat veranderd sinds Van Gaal op de trainersstoel Adriaanse heeft vervangen. Gisteren bleef Barry van Galen in de dug-out, omdat hij zelf te kennen had gegeven tussen de twee UEFA Cupwedstrijden (woensdag tegen Liteks Lovetsj) rust te willen. Net als tegen Middlesbrough speelde daarom ook nu Kenneth Perez op de ‘nummer 10-positie’ achter de spits. Het ziet ernaar uit dat Van Gaal hem daar zal handhaven. ‘Van Galen denkt op die positie als een aanvaller en legt meer risico in zijn spel, Perez bewaakt de as van het veld.’

Meer dan Adriaanse hecht Van Gaal aan controle. Daarom prees hij gisteren ook zijn centrale verdedigers Mathijsen en Jaliens, die alleen Oper in de eerste helft even uit het oog verloren. Maar AZ heeft desondanks niet aan aantrekkelijkheid ingeboet. Perez mocht vanaf de linkerflank door zijn positiewisselingen veel kleur geven aan het Alkmaarse aanvalsspel, hij dirigeert nu met zijn prachtige traptechniek het spel vanuit het centrum en ‘stuurt’ vooral de opkomende vleugelverdedigers. De schwung die het spel van AZ vorig jaar al kenmerkte, komt nu vooral van achteruit.

Tim de Cler speelde gistermiddag zeer sterk, en aan de rechterkant imponeerde de IJslander Gretar Steinsson. De twee toonden zich onvermoeibaar door onophoudelijk op te komen, en verstuurden voorzetten op maat.

De Cler en Steinsson bepaalden de dynamiek van de ploeg en leidden tal van gevaarlijke momenten in. Nadat Roda JC zwaar in de verdrukking was gekomen en Arveladze, Schaars en Sektioui goede mogelijkheden hadden laten liggen, scoorde Danny Landzaat in de 34ste minuut uit zo'n voorzet van Steinsson: 1-0.

Roda JC liet zich, onmachtig, wegdrukken en AZ stapelde ook na rust weer kans op kans via Huysegems, Landzaat en Perez. Weliswaar verstoorde trainer Stevens het ritme van de Alkmaarders door een derde aanvaller – Cristiano – in te zetten. Maar na een korte inzinking trok AZ het initiatief weer naar zich toe en kreeg het via Arveladzes vervanger Danny Koevermans waar het recht op had.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden