Engelsen in de war op het EK

Een laat Russisch doelpunt en het supportersgeweld hebben de Engelsen danig in de war gebracht. Blijkt op hun persconferentie.

Bondscoach Roy Hodgson en reservespelers tijdens het volkslied voor de wedstrijd Engeland - Rusland. Beeld anp

Engeland, voetballand van veel hoop en weinig glorie op eindtoernooien, bereidt zich met een mengsel van angst en positivisme voor op de burenruzie met Wales. Angst voor rellen, beducht voor puntenverlies, vertrouwend op de kwaliteiten na de aardige ouverture tegen de Russen.

Het leven dreigt de Engelsen weer eens mee te slepen naar ongewenste hoeken van planeet voetbal. Stel je voor hoe de stand kan zijn na de broederstrijd op donderdag in Lens: Wales op 6 punten, Engeland op 1. Dat kan toch niet? Het is bijna irreëel. En dan is daar het supportersgeweld rond en tijdens het duel van afgelopen weekeinde met de Russen (1-1), de dreigende uitsluiting van beide landen door de UEFA.

Op het moment dat international Adam Lallana dinsdag in Chantilly aanschuift tijdens een persbijeenkomst van de Engelse bond, spreekt de UEFA een verdict uit over de Russen. Nog één keer geweld in het stadion, en ze worden gediskwalificeerd. Wat Lallana daarvan vindt? Moet hij daarvan wat vinden?

En over de veiligheid van de Engelse families en vrienden van de spelers, valt daarover iets te melden? Een woordvoerder van de FA helpt Lallana met informatie over een interne website, waarop spelers, familie en kennissen kunnen inloggen. Ze kunnen ook speciale stafleden bellen.

Doelman Hart raakte zondag danig gestrest toen hij Russen het vak van Engelsen zag binnendringen om te vechten. Mevrouw Vardy had bij het oproer in Marseille traangas in haar ogen gekregen terwijl ze op een terras zat. Hier en daar is angst. Het is alarmfase 1.

In Chantilly, na de persbijeenkomst, legt de woordvoerder uit dat hij het misschien nog beter had moeten vertellen: dat die speciale site al bestond, maar dat de pers daarvoor nu opeens aandacht heeft. Lallana: 'Ik heb alle vertrouwen in degenen die verantwoordelijk zijn voor de veiligheid.' Ook hij roept supporters op gewoon een leuke dag te beleven.

Russische fans vallen Engelse fans aan na de wedstrijd Beeld reuters

Bij de Engelsen kun je het best zien wat zo vaak blijkt: voetbal is bijna ongrijpbaar groot gegroeid, in tal van facetten. Topspeler Rooney en bondscoach Hodgson hebben maandag een oproep gedaan aan de fans om zich te gedragen. Een aantal gewelddadige Russische supporters is het land uitgezet. Dit alles overziend, is een uitspraak op de muur van het luxueuze perscentrum pathetisch. Er staat: 'Nothing brings us together like football.'

Alles is groot bij de Engelsen, maar een laat Russisch doelpunt en een orgie van geweld heben alles weer kwetsbaar klein gemaakt. En dan is het opeens een wat rare vertoning, die persbijeenkomst. Terwijl op de tv in de hal de discussie is losgebarsten over het advies van massakrant The Sun om de Brexit te steunen, staan drie rijen camera's gericht op Lallana en collega Bertrand, een reserve nota bene.

Hé, daar is verslaggever Henry Winter van de The Times. Zijn transfer naar de krant was landelijk nieuws. Hij heeft ruim 1,1 miljoen volgers op Twitter, bijna twee keer zoveel als Mark Rutte. Wat hij schrijft, telt.

In de mediaruimte op de campus van Capgemini staan stoelen om even uit te rusten, speciale werkkamers en er is een driegangenlunch voor de pers. Alleen al de Parijse salade is bijzonder, met prosciutto, Gruyère-kaas, groene bonen en croutons. Het motto van deze dinsdag is ook om de gemoederen wat te bedaren. Een dag eerder heeft middenvelder Wilshere gezegd: 'Wij weten dat de spelers van Wales ons niet mogen. Wij mogen hen ook niet.' Henry Winter en al die anderen hebben het groot uitgemeten.

Vandaag is de dag om die opmerkingen af te zwakken. De voetballers van Wales en Engeland kennen elkaar, van hun clubs bijvoorbeeld. Lallana, die bij Southampton nog voetbalde met Gareth Bale van Wales, zegt het verstandigste wat hij op dit moment kan zeggen: 'We hebben respect voor elkaar. Je kunt in het veld de grootste rivalen zijn en een minuut na de wedstrijd weer grote vrienden. Zo hoort dat te gaan in voetbal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden