Engelse tegenstander met Oost-Europese trekjes

AZ-speler Bary van Galen wilde wel eens tegen een typisch Engelse club spelen. Hij kreeg zijn zin, maar is toch niet blij....

Nog voor de loting van de poules in het UEFA Cup-toernooi sprak Barry van Galen in kleine kring zijn voorkeur uit voor een van de komende tegenstanders. ‘Als er maar een Engelse ploeg bij zit’, zei de routinier van AZ. ‘Want na al die jaren heb ik nooit een echte wedstrijd tegen een typische Engelse tegenstander gespeeld. Wat is er mooier dan in je laatste jaar zo’n confrontatie mee te kunnen maken.’

Het lot koppelde zijn ploeg aan Middlesbrough, een Engelse tegenstander. Maar tevreden was Van Galen niet. Want het treffen tussen de twee ploegen speelt zich vanavond af in Alkmaar; het was de 35-jarige middenvelder liever geweest als hij zich had kunnen mengen in de bijzondere sfeer en geheel eigen omstandigheden die Engelse voetbalstadions nu eenmaal kenmerken. ‘Het kan nog steeds, maar dan moeten we eerst deze poule doorkomen. Wie weet wat dan nog op onze weg komt.’

Van Galen is meerdere malen in Engeland geweest, maar altijd voor oefenwedstrijden. ‘En zelfs dan maakten het gladgestreken gras en de entourage diepe indruk op me; zoiets had ik ook graag meegemaakt als het er in een wedstrijd werkelijk om gaat. Zo’n fascinerend gevecht met alles erop en eraan.’ Hij troost zich met de gedachte dat het er vanavond in de Alkmaarder Hout ook wel eens warm aan toe kan gaan, een beetje op z’n Engels dus.

‘Bij Middlesbrough mogen ze denken dat ze in een klein vervallen stadionnetje zijn terechtgekomen, ze realiseren zich ook dat ze te maken krijgen met een echte tegenstander. Daarvoor hebben we vorig jaar genoeg indruk gemaakt. Bovendien is het ons publiek ook wel toevertrouwd de sfeer te maken die bij een mooie voetbalavond hoort.’

Van Galen is geen speler die zich, op het veld en erbuiten, gemakkelijk laat intimideren. Met hoeveel bewondering hij ook kan spreken over alles wat het Engelse voetbal voortbrengt, het is niet zo dat hij zijn tegenstanders vanavond met groot ontzag tegemoet treedt. ‘Eerlijk gezegd, ken ik deze tegenstander niet zo goed, maar ik loop lang genoeg mee om te weten dat je bij zulke tegenstanders niet in je schulp moet kruipen.’

Zijn trainer, Louis van Gaal, ondersteunt Van Galens opvatting vanuit zijn eigen kennis van zaken. Hij typeert de tegenstander van vanavond ‘als een niet typisch Engels spelende ploeg.’ Hij herkent in de speelwijze van Middlesbrough het voetbal dat eerder ook tegen het Russische Samara en het Oekraïense Dnjepr op zijn weg kwam. ‘Oost-Europees dus, en dat vind ik vervelend om tegen te voetballen.’

Van Gaals collega Steve McClaren haalde het systeem van Middlesbrough overhoop toen de ploeg in de Premier League zijn ritme niet vond en ondanks imponerende zeges op Manchester United (4-1) en Arsenal (2-1) punten bleef morsen. Onder leiding van de Spanjaard Mendieta en de ex-Feyenoorder Boateng formeerde McClaren een vijfmansmiddenveld, dat als buffer dient om stoutmoedige tegenstanders te frustreren.

Mendieta, ooit door Van Gaal van Valencia naar Barcelona gehaald, zal vanavond niet spelen; hij is geblesseerd. Maar de Engelse nummer 11 telt meer goede spelers. In de punt van de aanval verwacht Van Gaal naast Jimmy Hasselbaink de sterke Nigeriaan Yakubu Aiyegbeni, die deze zomer voor tien miljoen euro van Portsmouth overkwam. De Australiër Mark Viduka blijft op de bank.

‘We zullen deze twee snel en hard schietende spitsen ver van ons strafschopgebied moeten houden. Dat kunnen we ons wel permitteren met de snelheid van de centrumverdedigers Matthijsen en Jaliens’, zegt Van Gaal. ‘Want we willen per se winnen omdat ik eerste wil worden in de poule. Dat biedt voorrechten bij de plaatsing voor de volgende ronde. Bovendien geeft een overwinning de ruimte met spelers te rouleren; met elf wedstrijden in 41 dagen staat ons nog heel wat te wachten.’

Middlesbrough won zijn eerste twee duels in de poule, van Dnjepr (3-0) en Grasshoppers (1-0). AZ speelde alleen nog maar tegen Dnjepr (2-1). Maar dat in Alkmaar verder wordt gekeken dan de dag van vandaag bleek toen gisteren de contracten met Kew Jaliens en Henk Timmer tot respectievelijk 2011 en 2008 werden verlengd. Ook werden twee jeugdtalenten (Ruud Volmer en Jermaine Lens) voor vijf jaar gecontracteerd.

‘Dat illustreert hoe we met de toekomst bezig zijn’, aldus voorzitter Scheringa, die zei zich te ergeren aan de aanzwellende geruchtenstroom op de transfermarkt. ‘Wie een van onze spelers wil kopen, moet maar langskomen en als er nieuws is, dan laten we dat wel weten op onze website.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden