Engelse pers vol lof over kampioen 'King Steve'

Amsterdam Zoals was te verwachten, bedolven de Engelse kranten coach Steve McClaren maandag, op zijn 49ste verjaardag, onder de complimenten....

De onophoudelijke regenval in het Rat Verlegh stadion van NAC nodigde talloze koppenmakers uit de vergelijking te maken met 21 november 2007. Destijds liep McClaren het EK mis op een doorweekt Wembley, waar het reeds geplaatste Kroatië met 3-2 te sterk was geweest voor de Engelsen.

Het beeld van een radeloze bondscoach, hannesend met zijn paraplu, werd fameus. Toen ging hij de geschiedenis in als ‘The Wally with the Brolly’, ‘het sulletje met de paraplu’. Een dag na de nederlaag werd hij ontslagen en raakte hij ernstig beschadigd als coach.

Op aanraden van wijlen Sir Bobby Robson, in 1996 de laatste Engelse voetbalmanager die een landstitel won, met Porto, ging hij in 2008 in op het aanbod van FC Twente-voorzitter Joop Munsterman om in de rust van Enschede aan eerherstel te werken. Hetgeen dus geschiedde.

Nu kopte The Daily Record bijvoorbeeld: ‘Wally on a Jolly’. Prachtig is ook de onderkop in deze tabloidkrant: ‘McClaren is raining champion in Holland’.

In een poging de prestatie van McClaren van een komische noot te voorzien, diepte The Daily Telegraph uit de filmgeschiedenis en kwam uit bij een klassieker uit 1952. ‘McClaren singing in the rain’, schreef de krant, refererend aan de legendarische film met een onvergetelijke hoofdrol van Gene Kelly.

Over films gesproken: om zijn selectie helemaal in de stemming te krijgen voor het slotduel in Breda had McClaren wat citaten van Al Pacino aan elkaar geplakt uit Any Given Sunday (1999) van regisseur Oliver Stone. De speech van de door Pacino vertolkte manager Tony D’Amato inspireerde Twente tot de zege op NAC (0-2).

Volgens The Guardian had McClaren zondag bewust zijn best gedaan niet weer onder een paraplu gefotografeerd te worden, om vergelijkingen met de meest desastreuze dag uit zijn carrière te vermijden. Op de vraag of zijn rehabilitatie nu is voltooid, zei McClaren met een kwinkslag: ‘Ik heb nooit drugs genomen, maar het zou kunnen dat ik een drankprobleem krijg de komende tijd.’

The Sun, een van de meest gelezen tabloids in Engeland en tevens de krant die hem als bondscoach het zwaarst attaqueerde, doopte hem tot King Steve. ‘McClaren was opnieuw doorweekt, maar deze keer met champagne’, schreef The Sun, refererend aan het fiasco op Wembley.

‘Verlossing voor Steve McClaren’, kopte The Times. ‘Hij mag statistisch dan de slechtste Engelse bondscoach ooit zijn, maar McClaren is nu ook de beste coach uit de historie van FC Twente’, scheef The Independent.

Tegenover de BBC verklaarde de coach dat hij het verleden wil begraven. Over zijn succes met Twente zei hij op de website van de omroep: ‘Vorig seizoen werden we tweede in de competitie en schreven ze daar een boek over met de titel: Het is een wonder. Nu zijn we kampioen en dat is meer dan een wonder.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden