Engelse clubs winkelen er lustig op los

Een paar dagen nadat Liverpool 36 miljoen euro had vrijgemaakt om Fernando Torres weg te kunnen halen bij Atletico Madrid, legde de Engelse club nog eens 17 miljoen neer om zich voor komend seizoen te versterken met Ryan Babel van Ajax....

Tegenover die peperdure aanschaf van nieuwe spelers staat de verkoop van vijf spelers – Bellamy, Cissé, Gonzales, Luis Garcia en Zenden – met een totale waarde van 37 miljoen euro. Er is weer sprake van een ongekende geldexplosie in de Premier League. De Engelse clubs zijn rijker dan ooit en zetten met hun ongeremde zucht naar kwaliteit binnen en buiten de landsgrenzen ook de buitenlandse competities onder grote druk.

Ajax zal zijn nieuw verworven kapitaal herinvesteren, en datzelfde geldt voor alle andere Europese clubs die te maken krijgen met de op drift geraakte Engelse voetbaleconomie. ‘We staan aan de vooravond van een van de zwaarste nationale competities’, zei deze week Alex Ferguson, de manager van kampioen Manchester United, in The Times. ‘Doordat elke club als gevolg van de nieuwe tv-deal van 4 miljard euro alleen al meer dan 50 miljoen euro aan de uitzendrechten ontvangt, is er veel geld in de markt.’

Los van de bonus uit de tv-inkomsten maakt Manchester United sowieso grote winsten met zijn merchandising en andere commerciële activiteiten. De titelhouder permitteerde het zich daardoor de afgelopen weken 75 miljoen euro te steken in de komst van drie aankomende sterren: Hargreaves (Bayern München), Nani (Sporting Lissabon) en Anderson (Porto).

Het staat wel vast dat de Argentijnse spits van West Ham United, Carlos Tevez, zich nog bij dit drietal zal voegen en ook in dienst treedt van Manchester United. ‘Dan hebben we niet alleen een van de beste ploegen van Europa, maar kunnen we ook, in tegenstelling tot vorig jaar toen we onvoldoende rotatiemogelijkheden hadden, op drie fronten strijden’, zegt Ferguson.

Er is sprake van totaal nieuwe verhoudingen in het Europese voetbal door de kokende geldstromen in Engeland. Het degelijke Portsmouth vestigde in januari 2006 een clubrecord met de transfer van Benjani Mwaruwari, voor wie de club 6,6 miljoen euro betaalde. Het was een uitzonderlijke en waarschijnlijk ook niet snel te overtreffen aankoop van de club.

De werkelijkheid is dat manager Harry Redknapp alleen al de afgelopen week drie aankopen deed die, in geld, ver uittorenden boven het niveau van de opzienbarende transfer van vorig jaar. Hij kocht David Nugent voor 9 miljoen euro bij Preston North End, betaalde 10,5 miljoen voor de Nigeriaan John Utaka aan het Franse Rennes en nam voor hetzelfde bedrag de Ghanees Sulley Muntari over van Udinese in Italië.

En Portsmouth staat niet alleen in dit prijzenfestival. West Ham United, door de IJslandse zakenman Eggert Magnusson gefinancierd, heeft deze zomer al 60 miljoen euro in nieuwe aankopen gestopt en de Thaise zakenman Thaksin Shinawatra heeft na zijn ‘overval’ op Manchester City – hij nam de club voor 125 miljoen euro over – de net aangestelde ex-bondscoach Sven-Göran Eriksson de vrije hand gegeven op de spelersmarkt.

Het geld rolt als nooit tevoren op de spelersmarkt van de Premier League. Clubs hebben inmiddels het vermogen om bijna al hun spelers miljonair te maken, salarissen tussen de 50- en 100 duizend euro per week zijn meer regel dan uitzondering geworden in dit voetbalparadijs.

Jeroen Oerlemans, directeur van Sport1, en zijn NOS-collega Jan de Jong zeiden vorige week bij een door het Sponsorhuis in Eindhoven georganiseerd debat over sportrechten dat de prijzen voor het eredivisievoetbal steeds lager zullen uitvallen. In Engeland lijkt de populariteit van voetbal bij tv, commercie en publiek onbegrensd.

Liverpool investeerde vorige zomer voor 28 miljoen euro in nieuwe spelers, verdiende alleen al dankzij zijn finaleplaats in de Champions League 49 miljoen en hield vanwege de derde plaats in de Premier League, 42 miljoen over aan extra tv-inkomsten.

De nieuwe tv-deal verzekert Liverpool komend seizoen van 60 procent meer omzet. En mocht lukken wat manager Rafael Benitez zijn bazen heeft voorgehouden – dat de komst van Torres, Babel en Benayon grote kansen op de titel biedt (!) – dan komt daar nog eens 75 miljoen extra bij. Bovendien zal Liverpool zich ook weer verdringen voor de lucratieve Champions League. Investeren op de spelersmarkt is rekenen, hopen en weten dat elke tegenstander met dezelfde ambitie heel gemakkelijk plannen kan doorkruisen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden