Finale WK Cricket

Engeland wint voor het eerst WK cricket in krankzinnige finale

In volgens cricketliefhebbers de spannendste wedstrijd ooit is Engeland zondagavond voor het eerst wereldkampioen geworden. Het versloeg Nieuw-Zeeland in een ware thriller.

England viert de eerste wereldtitel. Beeld BSR Agency

Zowel Engeland als Nieuw-Zeeland kwam uit op 241 runs in het fameuze Lord’s stadion in Noordwest-Londen. Daardoor was er een extra ‘over’ noodzakelijk. Wie de meeste runs maakte op zes geworpen ballen zou winnen. Bij de allerlaatste bal hadden de Nieuwzeelanders twee runs nodig. Ze kwamen niet verder dan één. Man van de wedstrijd was Engelsman Ben Stokes, nota bene geboren in het Nieuwzeelandse Christchurch.

Alles in The Home of Cricket was ingericht voor een feestelijke thuiskomst van het Engelse cricket, tot en met het cricketmuseum waar Thomas Hope of Amsterdam Playing Cricket With His Friends te zien is. Het schilderij van Jean Francois Sablet toont de Engels-Hollandse bankier en VOC-bestuurder die cricket speelt met de Vesuvius op de achtergrond.

Nu was het tijd voor de Engelse vriendenploeg − onder leiding van de Ierse immigrant Eoin Morgan − om decennia durende hoop, wanhoop bijna, om te zetten in goud. Niet alleen de 29.000 toeschouwers op Lord’s verheugden zich, maar ook duizenden cricketliefhebbers in de fanzone op Trafalgar Square, waar de vijvers klaarlagen om in te springen.

Wat kon er misgaan tegen Nieuw-Zeeland, dat in de groepsfase van Engeland, Pakistan en Australië had verloren? De Black Caps liepen verrassend makkelijk uit naar 101 runs met het verlies van slechts één batsman. Toen echter talisman Kane Williamson viel, kantelde de wedstrijd.

Uiteindelijk eindigde Nieuw-Zeeland op 241 runs. Een goede score of niet, vroegen commentatoren zich af. Vijftig jaar geleden hadden The Beatles om de hoek, in de Abbey Road Studio’s, Here Comes the Sun gezongen. Op de finaledag was het tot in de vooravond vochtig en bewolkt, wat meestal als een voordeel voor de de werpers geldt. De Engelse slagmensen kregen het moeilijk tegen de bowlers uit het land van honing en hobbits. Toppers als Jason Roy en Joe Root gingen goedkoop uit. Alle druk kwam te liggen op de getatoeëerde schouders van Stokes.

Deze allrounder deed wat er van hem werd verlangd, maar andere spelers gingen een voor een uit en de runs verschenen veel te traag op het scorebord. Met nog twaalf worpen te gaan had Engeland 24 runs nodig. In de laatste over werd hij bijna uitgegooid, maar de bal raakte niet het wicket maar zijn bat om vervolgens uit het veld te rollen: zes runs. Voor het eerst in de 44-jarige geschiedenis van het wereldkampioenschap eindigden de teams gelijk. Hierdoor was er een ‘superover’ nodig, een tiebreak die in 2008 was ingevoerd door de schatrijke Texaan Alan Stanford voor een door hem georganiseerd crickettoernooi.

Engeland mocht eerst en maakte vijftien runs. Vervolgens gooiden de Engelsen Jofra Archer voor de leeuwen. Deze 24-jarige werper leerde ooit cricket spelen met een in tape gewikkelde tennisbal, in de straten van Bridgetown, Barbados. Binnen twee ballen stonden er negen runs op het scorebord. Daarna herpakte de jonge werper zich. Ook Nieuw-Zeeland bereikte uiteindelijk vijftien runs, waarna de regel in werking trad dat het team dat in de gewone wedstrijd de bal het vaakst over de boundary, het touw langs het veld, had geslagen, wint. Dat was Engeland.

Het WK voetbal won Engeland in 1966 na een verlenging. In 2003 was een verlenging nodig voor de wereldtitel rugby. Nu lukte het de Engelse cricketers langs die weg. Cricket is thuisgekomen, maar vraag niet hoe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden