Engeland passeert Hiddinks Rusland

Engeland, dat al zo vaak teleurgesteld raakte in zijn nationale voetbalploeg, gelooft opnieuw in een elftal dat succes kan boeken op een voetbaltoernooi....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Engeland voetbalde vooral voor rust uitstekend en won met 3-0 BBC-commentator Hansen waagde in technisch opzicht zelfs een vergelijking met Brazilië. Engeland passeerde Rusland op de ranglijst van de spannende groep E. De ploeg staat nu tweede, achter Kroatië.

De plaatsing voor het toernooi in Zwitserland en Oostenrijk is nog lang geen feit: Engeland wacht wedstrijden tegen Rusland (uit) en Kroatië (thuis).

Engeland voetbalde snel en goed op Wembley, dat mede door de vroege treffer van Owen zeer sfeervol was met gezang van begin tot eind.

Het cynisme over de Engelse ploeg, dat zich onder de vorige bondscoach Eriksson jarenlang nestelde bij de volgers, is langzamerhand aan het verdwijnen. Bondscoach McClaren had een moeilijke start en werd hevig bekritiseerd. De nederlaag in Kroatië (2-0) markeerde het dieptepunt, maar vooral over de laatste twee duels zijn pers en volk tevreden. Het vloeiende spel tegen Israël (3-0) kreeg een passend vervolg tegen de Russen.

Heskey, in Engeland voetballer van Wigan, en Owen zijn de spitsen. Gerrard en Barry besturen het middenveld, waarbij vooral de rol van Barry opvallend is. De linksbenige middenvelder voetbalt in de Premiership al jaren in de betrekkelijke anonimiteit van middenmoter Aston Villa.

Op de vleugels zorgen Cole en Wright-Phillips voor voldoende diepte.

Owen was net op tijd weer topfit om die andere superaanvaller van Engeland, Rooney, voor even uit de gedachten te verbannen. Rooney liep een scheurtje op in de voet.

Owen is pas 27, maar hij glorieerde reeds op het WK van 1998, toen hij een schitterende treffer maakte tegen Argentinië. Hij is de 80 interlands inmiddels gepasseerd en liet doelpunt 39 en 40 in de nationale ploeg aantekenen.

De laatste jaren stond zijn loopbaan in het teken van het herstel. Eerst brak hij zijn voet bij Newcastle United. Vrij kort na zijn rentree scheurde hij een kruisband tijdens het WK.

Owen scoorde al na zeven minuten, op aangeven van middenvelder Barry. De Russen kregen de bal niet weg na een hoekschop en Owen plaatste de bal via de binnenkant van de paal achter doelman Malafejev, door nood gedwongen de derde keuze van Hiddink. Na ruim een half uur scoorde Owen opnieuw, nu met een fraaie volley. Heskey, met wie hij graag de voorhoede vormt, had de bal met het hoofd klaargelegd.

De technisch begaafde Russen, meesters in de combinatie, voetbalden zeker niet slecht. Beklagen mochten ze zich over de afgekeurde treffer van Zirjanov, een aanvaller van het door Dick Advocaat getrainde St. Petersburg. Hij zou bij het aannemen van de bal hands hebben gemaakt, maar dat was moeilijk te zien.

Na rust combineerden de Russen een tijdlang aardig, maar alleen Engeland scoorde dankzij verdediger Ferdinand, op aangeven van Owen deze keer.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden