Energie Lodeweges al snel op bij NEC

Dwight Lodeweges had er, in de woorden van algemeen directeur Jacco Swart, ‘geen energie meer voor het maximale uit de spelersgroep te halen’. Hoewel hij pas vier maanden in dienst was van NEC, zag de coach geen toekomst meer voor zichzelf in Nijmegen. Curieus detail: hij meldde het de club maandag, op de dag van zijn 52ste verjaardag.

Het besluit van Lodeweges leidde volgens doelman Gabor Babos tot ‘totale verbazing’ bij de NEC-selectie. Toch had hij verrassend weinig moeite mogelijke oorzaken aan te geven voor het vertrek van de coach.

De selectie zou zelfkritiek ontberen en het niet zo nauw nemen met de regeltjes. Deze twee punten kwamen ook al veelvuldig aan het licht onder het bewind van de vorige coach, Mario Been.

‘Het lukt mij niet een wending te geven aan de huidige situatie en ik heb er geen vertrouwen in dat ik dat op korte termijn kan veranderen’, gaf Lodeweges aan in een persverklaring. Daarbij realiseerde hij zich dat zijn timing nogal ongelukkig was, aangezien NEC vandaag in de beker al uitkomt tegen Excelsior.

NEC, elfde in de competitie, won slechts twee van de elf competitiewedstrijden en heeft slechts drie punten meer verzameld dan Heerenveen, dat de voorlaatste plaats in de eredivisie bezet. ‘Het is duidelijk dat we kwalitatief tekort komen’, zegt middenvelder Lorenzo Davids.

‘Dat is niet vreemd, omdat we deze zomer meer hebben ingeleverd dan we erbij hebben gekregen. Het is ook niet zo dat Lodeweges ons niet kon raken. Het heeft meer met het team te maken. Hoe ver wil je voor elkaar gaan en voor jezelf? Op dat vlak kunnen we onszelf wel wat verwijten.’

Doordat assistent-trainer Ron de Groot, die als enige bij NEC wél in het bezit is van het benodigde Coach Betaald Voetbaldiploma, herstelt van een hartinfarct, zullen de taken van Lodeweges voorlopig worden waargenomen door Wim Rip en Wilfried Brookhuis, die beiden alleen zijn opgeleid tot assistent-coach.

‘Als je me nu vraagt naar de opstelling voor het duel tegen Excelsior, heb ik geen flauw idee’, zegt Rip. ‘Maar ik ga het elftal niet meteen op tien posities wijzigen. Het is sowieso een wedstrijd, waarin we vooral veel te verliezen hebben. Win je met 4-0, dan nog zullen de fans niet tevreden zijn.’

Het onverwachte vertrek van Lodeweges noopte technisch directeur Carlos Aalbers direct terug te komen van vakantie. ‘Dit circus wil ik niet missen’, zou hij volgens Swart hebben uitgeroepen. Dat laatste was uiteraard gekscherend bedoeld, al raakt het de kern toch enigszins.

Vitesse, de gehate Gelderse rivaal uit Arnhem, mag dan de bijnaam ‘FC Hollywood aan de Rijn’ hebben, ook NEC haalt het nieuws herhaaldelijk op een manier die schadelijk is voor de clubnaam. Vorig seizoen moest coach Been al meermaals spelers disciplinair schorsen en terugzetten naar het tweede elftal, omdat zij zich niet aan de gedragscode hielden.

Dat had Lodeweges dit jaar opnieuw kunnen doen. ‘Maar dan hadden wij nauwelijks spelers overgehouden, omdat wij door blessures al zo zijn uitgedund’, aldus Babos.

Swart erkent op zijn beurt dat het imago van de club flink wat deuken heeft opgelopen. ‘Maar denk nu niet dat NEC een losgeslagen bende is. Wij zijn geen FC Hollywood aan de Waal. Maar deze spelersgroep zou nu wel gebaat zijn bij een people manager

Lodeweges kwam deze zomer over van PSV, waar hij als interim-coach de opgestapte Huub Stevens had vervangen. Bij NEC volgde hij Mario Been op, die de club in 2008 vanuit een degradatiepositie naar Europees voetbal leidde. NEC ‘overwinterde’ in het toernooi dat toen nog UEFA Cup heette, mede door een overwinning op Udinese, en werd daarna eervol uitgeschakeld door de Duitse topclub HSV.

Over het kalenderjaar 2008 verscheen het boek Alles kwam goed!!, met de ondertitel ‘van degradatiekandidaat tot Europees voetbal’.

Swart: ‘Het jaar 2009 is net te kort voor een nieuw boek, maar laten we hopen dat 2010 aanleiding geeft voor een vervolgdeel van dit feuilleton.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden