En weer slaat een Belg toe 'met dank aan Van Avermaet'

Twintig Belgen zijn op 20 augustus aan de Vuelta begonnen. Drie van hen zijn al goed geweest voor vier ritzeges, eenderde van het totaal: Jens Keukeleire, Jonas van Genechten en Gianni Meersman. De laatste passeerde al twee keer zegevierend de eindstreep.

Gianni Meersman.Beeld anp

Dan zijn er ook nog eens drie Belgen die bijna dagelijks jacht maken op zo'n dagsucces, zonder dat het nu toe iets opleverde: Jan Bakelants, Ben Hermans en Dries Devenyns. De laatste zag donderdag in de straten van Bilbao, vlak voor de finish, een solo stranden. De sprint werd vervolgens gewonnen door landgenoot Keukeleire.

Tegenover dat succesvolle contigent Belgen stond een smaldeel van negen Nederlandse coureurs. Voor de belangrijkste van hen, klassementsrenner Steven Kruijswijk, liep de Vuelta vorige week woensdag stuk op een verkeerspaaltje in Lugo. Robert Gesink reikte tot nu toe het verst met een tweede plaats in de bergrit naar Covadonga.

De Belgische journalist Marc Ghyselinck, chef wielrennen bij Het Laatste Nieuws, denkt dat zijn fietsende landgenoten inspiratie putten uit de olympische titel van Greg Van Avermaet. 'Verder kan ik er in elk geval geen systeem in ontdekken.'

Rio de Janeiro

Vorige maand in Rio de Janeiro toonde Van Avermaet zich onverzettelijk op een parcours dat bepaald niet op zijn maat was gesneden. 'Ik denk dat zijn succes het Belgische wielrennen een boost heeft gegeven. Dat je toch kunt winnen, ook al denkt iedereen dat het onmogelijk is.'

Maar een zekere relativering is volgens Ghyselinck ook op z'n plaats. Wanneer erkende sprinters in Spanje aan de start hadden gestaan, was het aantal overwinningen aanzienlijk minder geweest. 'Dan had Meersman moeten werken voor de Duitser Marcel Kittel. En dan was Keukeleire knecht geweest van de Australiër Michael Matthews.'

Toch had de 27-jarige Keukeleire zich bij zijn entree in het professionele peloton, zeven seizoenen geleden, laten kennen als een behoorlijk goede sprinter. Maar zijn meeste overwinningen liggen alweer een paar jaar in het archief opgeslagen. En in de hiërarchie van het wielrennen ben je zo goed als in de laatste koers.

(Tekst gaat verder onder foto).

Meer lezen?

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over de Vuelta.

Gianni Meersman.Beeld anp

Perspectieven

Maar het deelnemersveld en zeker ook het koersverloop van deze Vuelta opent perspectieven voor geboren avonturiers als Bakelants en potentiële talenten als Keukeleire.

's Morgens vroeg had Jens Keukeleire al van ploegleider Neil Stephens te horen gekregen dat dit wel eens zijn dag kon worden. Sinds 2012 rijdt de Belg voor Orica, een Australische ploeg waar eigen initiatief wordt aangemoedigd. Zo won Simon Yates vorige week ook al eens met zo'n gedurfde aanval in volle finale.

In het centrum van Bilbao draaide het donderdag uit op een massasprint, zij het dat die massa behoorlijk was gedecimeerd door de tweevoudige beklimming van de Vivero.

Daarop hielden de favorieten voor de eindzege elkaar nauwlettend in de gaten. Maar buiten een speldenprikje van Froome leverde de twaalfde etappe in dat verband niets op.

Ruim veertig coureurs bleven in de finale over. Keukeleire aarzelde niet. In een lange sprint zette hij de concurrentie, onder wie toch de Italianen Felline en Sbaragli, op verbluffend grote achterstand. Nog negen ritten te gaan en nog zeventien Belgen zonder ritzege. Dat wordt een heel gevecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden