En de winnaar is ... weer Nederland

Het is de Nederlandse korfballers niet te verwijten dat ze altijd winnen. Daarvoor zijn het topsporters. Ook op het EK in Dordrecht wil de ploeg winnen. Alleen komt de voorspelbaarheid de status van de sport niet ten goede.

Het Nederlands team onder leiding van Tim Bakker begroet de Duitse kortbalselectie met voorop Sven Muller (borstnummer 10).Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

De Catalaanse korfballers lopen juichend van het veld na hun voorspelbare nederlaag tegen Nederland, omdat ze de marge in de openingswedstrijd van het EK tot vijf treffers (22-17) weten te beperken. Zondag weet de Duitser Sven Muller dat hem in Dordrecht een martelgang staat te wachten. 'Het is 2.500 korfballers in Nordhrein Westfalen tegen 100 duizend uit Nederland. We zullen nooit van ze winnen.'

Twee werelden raken elkaar bij het EK korfbal, waar zowel de finale (Nederland - België) als de winnaar (Nederland) eigenlijk al vaststaat. De Turkse ploeg arriveert welgeteld een uur voor de EK-ouverture in de tot korfbalarena omgetoverde ijshal in Dordrecht, na een dagenlange reis per bus. De Turken en de Russen krijgen deze week nog bijles van de beste korfballers ter wereld, zoals Muller zich zondag machteloos waant.

Pas na rust voert Nederland het tempo op en wordt Duitsland met 26-15 overklast. De 27-jarige Muller kwam in 2013 naar Nederland, omdat hij in zijn vaderland zijn limiet had bereikt. 'In Duitsland wordt alleen rond Keulen en Dortmund gekorfbald', zegt hij, in vloeiend Nederlands.

'We hebben geen Bundesliga als in het voetbal, handbal of volleybal. De korfbalsport heeft een regionale uitstraling. Ik kon me in Duitsland onvoldoende ontwikkelen als korfballer. In Nederland leerde ik zelfs van de trainingen bij Jong Oranje.'

Met het Groningse Nic degradeerde Muller uit de Korfbal League. Hij stond zondag als hoofdklasser tegenover PKC-aanvaller Richard Kunst, tweevoudig landskampioen en één van de sterspelers bij het Nederlandse team. 'Richard speelt bij een ploeg, waar alles professioneel geregeld is', aldus Muller. 'Ik zie wel een stijgende lijn bij het Duitse team, maar Nederland is van een ander niveau.'

Toch weet Muller zich voor rust te onderscheiden door zijn directe tegenstander fanatiek te verdedigen. Kunst: 'Je ziet dat Muller beter is dan zijn teamgenoten, omdat hij in Nederland ervaring heeft opgedaan. Maar ook hij ondervindt het verschil met de beste spelers uit Nederland.'

Gekscherend zegt Kunst dat je het tegen Duitsland niet op de laatste minuut moet laten aankomen. Dat hoeft ook niet bij het EK. De 23-jarige Kunst zweeft na rust over het veld en scoort zelfs met een eenhandige doorloopbal. Met zijn schitterende acties illustreert Kunst de Nederlandse suprematie. 'We trainen ook keihard om nummer 1 van de wereld te blijven. Wij willen het verschil zo groot mogelijk houden.'

Oud-bondscoach Jan-Sjouke van den Bos, toernooidirecteur bij het EK, zegt dat Nederland zich niet langer moet generen voor zijn dominantie in het korfbal. 'Ik zag sporten op de Spelen van Rio als rugby-sevens, basketbal en hockey, waarin de onderlinge verschillen soms even groot waren. Judocoaches zeiden tegen me dat korfballers niet moeten zeuren dat ze altijd wereldkampioen zijn. Ze noemden het een zegen.'

Zijn opvolger Wim Scholtmeijer beseft dat de voorspelbare finale olympische erkenning blokkeert, hoewel IOC-lid Camiel Eurlings vorig jaar tijdens het WK in België verkondigde dat korfbal rijp is voor de Spelen. 'Ik zou in de finale dolgraag een andere tegenstander dan België zien', aldus Scholtmeijer. 'Ik ben benieuwd of Portugal de Belgen pijn kan doen.'

Dat blijkt zondag ijdele hoop, Nederland - België wordt ook de apotheose van het EK in Dordrecht. Volgens toernooidirecteur Van den Bos is het aloude missiewerk van het Nederlandse korfbalverbond niet meer van deze tijd. 'Wij moeten niet langer als zendelingen onze sport promoten, laat buitenlandse korfballers als Muller naar ons komen.'

Ook Scholtmeijer pleit voor mondialisering van de Nederlandse Korfbal League. 'DVO speelt dit seizoen met drie buitenlanders. Ze kunnen in hun eigen land blijven trainen, maar dan komen ze niet verder. Een Nederlandse volleybalster of handbalster moet ook naar het buitenland om de internationale top te bereiken. De Korfbal League is de sterkste competitie ter wereld, wij zijn de norm.'

Zijn collega Max Caldas hekelde onlangs het grote aantal buitenlandse hockeyers in de hoofdklasse. Bovendien constateerde de bondscoach van de mannenploeg dat Nederland zijn concurrenten eigenhandig heeft opgeleid. 'Dat probleem zou ik graag zien in de korfbalsport', zegt Scholtmeijer.

'Ik ben bereid in mijn vingers te snijden door teams als Portugal, Catalonië en Duitsland sterker te maken. Als buitenlandse korfballers de doorstroming van Nederlands korfbaltalent in de weg staan, lossen we het wel op. Maar ik ben ervan overtuigd dat onze olympische status dan niet meer ter discussie staat.'

Je kunt het de Nederlandse korfballers niet verwijten dat ze de eeuwige kampioen zijn. Kunst: 'Het is niet aan ons om de concurrentie dichterbij te laten komen. Andere landen moeten ons maar zien in te halen.'

Het zal zeker nog niet gebeuren bij het EK in Dordrecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden