Emotioneel weerzien met stadion van ramp

De Italiaanse bondscoach Dino Zoff is hoogstzelden op een glimlach te betrappen maar wanneer hij dinsdag wordt herinnerd aan de datum 29 mei 1985 verstrakt het gezicht helemaal....

De herinnering aan 29 mei 1985 krijgt in ieder geval vanavond een extra dimensie wanneer de Italiaanse nationale ploeg voor het eerst in al die jaren weer aantreedt in het Brusselse stadion van dé ramp.

In het huidige Koning Boudewijnstadion, het voormalige Heizel, kwamen destijds 39 merendeels Italiaanse voetbalfans om, een halfuur voor de aftrap van de Europa Cup I-finale Juventus - Liverpool. Dolgeworden Britse hooligans en een falende ordedienst leiden de grootste ramp uit de internationale voetbalgeschiedenis in.

Dino Zoff (58) die precies twee jaar voor die fatale datum zijn laatste 112de interland speelde, geldt als een van de boegbeelden uit de roemrijke geschiedenis van Juventus. Twaalf seizoenen verdedigde hij het doel van de bianconeri, in de periode 1988-1990 keerde hij in Turijn terug als coach. Dinsdag, in het Belgische Geel, zegt hij: 'Ook al was ik er indertijd zelf niet bij, het is voor iedere Italiaan moeilijk om in dit stadion te zijn.'

Vanavond moéten de Italianen naar het Brusselse stadion om daar hun tweede groepswedstrijd met België als opponent af te werken. In het stadion van voetbalclub Verbroedering Geel, waar de Italiaanse ploeg traint, is dinsdag even tijd voor relativering.

Bij de drukbezochte openbare training gillen de tifosi als aanvoerder Paolo Maldini licht geblesseerd van het veld stapt, de ook al massaal uitgerukte Italiaanse media bijten zich vast in dé grote voetbalkwestie (Zoff weigert zijn winnende ploeg van het duel tegen Turkije te wijzigen en dus begint Allessandro del Piero tegen België weer op de bank) maar de herinnering aan 29 mei 1985 wordt levend gehouden.

Bijvoorbeeld door de huidige nationale selectie zelf. Op initiatief van de spelers legt aanvoerder Paolo Maldini vanavond voorafgaande aan het duel met de Belgen bloemen bij de plaats van de ramp. Bij de herdenkingsplaat van de gewraakte tribune. Die tribune werd na de ramp gesloopt, zoals wel meer delen van de Heizel, en door nieuwbouw vervangen. Maldini: 'Voetbalfans mogen 29 mei 1985 nooit vergeten. Wij als spelers hebben zelf bedacht dat we bloemen gaan leggen. De Italiaanse federatie steunt ons initiatief.'

Maldini: 'In 1990 heb ik er met AC Milan gespeeld. Toen hebben we ook bloemen gelegd.' Een emotionele avond wordt het voor middenvelder Antionio Conte, de 30-jarige aanvoerder van het huidige Juventus. Hij zei dinsdag in de Belgische krant Het Nieuwsblad: 'Van kindsbeen af ben ik aanhanger van Juventus. Het Heizeldrama zal ik nooit vergeten. Voor alle overleden Juve-fans zal ik woensdag voor de aftrap van onze match tegen België bidden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden