Eltingh boekt ook met Björkman succes in dubbel

Jacco Eltingh nam ook zaterdagavond drie pijnstillers voor hij samen met de Zweed Jonas Björkman moest aantreden in de finale van de Open Australische titelstrijd....

REUTERS; AP; ANP

Reuters, AP, ANP

MELBOURNE

Sinds zaterdagavond staat zijn aantal grandslamtitels op vier. In Melbourne bleef het gelegenheidskoppel de Australische favorieten Todd Woodbrigde en Mark Woodforde in vijf sets de baas. Voor Eltingh was het weliswaar zijn vierde triomf, maar niet eerder won hij zo'n evenement samen met de Zweed, die vorig jaar in de singles definitief doorbrak en inmiddels op de vierde plaats van de wereldranglijst staat.

Paul Haarhuis, de vaste partner van Eltingh, zat thuis in Eindhoven. Hij liet Melbourne aan zich voorbij gaan, om aanwezig te kunnen zijn bij de geboorte van zijn eerste kind.

Eltingh was in oktober al op zoek naar een vervanger en wist in Parijs Björkman te strikken. De twee ex-wereldkampioenen bleken wonderwel bij elkaar te passen. Tijdens de wedstrijd geven zij elkaar in drie talen aanwijzingen; in het Engels, Nederlands en Zweeds.

Woodbridge en Woodforde waren ook zaterdag de grote favorieten. Bij de grotere toernooien draaiden de finales vaak uit op een spektakelstuk, waarin de Australiërs meestal net Eltingh en Haarhuis de baas bleven. Ook in Melbourne waren na drie sets (2-1) de beste kansen voor Woodbridge en Woodforde.

Maar na bijna drie uur tennis ging de hoofdprijs van 350 duizend gulden toch naar Eltingh en Björkman. Met 6-4 en 6-3 maakten zij de achterstand ongedaan. Voor de 25-jarige Zweed betekende dat zijn eerste grandslamzege.

Beter had Eltingh zijn afscheidsjaar niet kunnen inzetten. Zijn doel blijft om dit jaar samen met Haarhuis een laatste poging te doen om Wimbledon te winnen, het enige van de vier grandslamtoernooien dat op zijn erelijst ontbreekt. Vorig jaar haalden de twee de eindstrijd aan Church Road, maar verloren daarin van hun eeuwige rivalen.

Zonder pijnstillers had Eltingh in Melbourne de marathon van 2 uur en 47 minuten niet overleefd. 'Die knieën kunnen een partij van twee uur en langer niet meer aan. Dan verga ik van de pijn.'

Eltingh, inclusief het wereldkampioenschap van 1992 bezitter van 34 dubbeltitels, stond in Melbourne voor de zesde keer in een grandslamfinale. Hij won er vier, verloor op de US Open 1996 en Wimbledon 1997. Beide keren van de Woodies. 'Een leuke revanche', vond hij. 'Misschien wel mijn laatste. Alleen dubbelen geeft te weinig voldoening. Ik heb tal van andere interesses en ik wil meer tijd met mijn familie doorbrengen. Bovendien ben ik al bijna zestien jaar onafgebroken op reis.' Na de overwinning liet hij toch de mogelijkheid open om in Melbourne terug te keren. 'Misschien wil ik deze titel wel verdedigen. Ook een mooi afscheid.'

Opnieuw zouden ze dan tegenover Woodbridge en Woodforde kunnen komen te staan. Zij gingen zaterdag vergeefs op succes naar hun tiende grandslamtitel. Woodforde zei na afloop dat nummer tien er dan maar met Wimbledon moet komen. 'Maar Melbourne is en blijft toch een beetje het toernooi dat we het liefst op onze naam schrijven.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden