Nieuws NK marathonschaatsen

Elke titel van Schouten heeft zijn eigen verhaal

Beeld Klaas Jan van der Weij

Irene Schouten deed op de NK marathon-schaatsen wat van haar werd verwacht: winnen. Het voorbereidende werk van ploeggenoot Carien Kleibeuker maakt ze met verve af.

Met Simon en Irene mag de familie Schouten uit het Noord-Hollandse Andijk dan twee schaatstoppers in de gelederen hebben, denk vooral niet dat ze aan complimenten doen.

Kwestie van opvoeding, zegt Irene Schouten, die gisteren voor de vierde keer Nederlands kampioen marathonschaatsen werd. Hun vader bestiert een eigen tulpenbedrijf. Die heeft wel wat anders te doen dan zijn kinderen ophemelen.

Na afloop staat Schouten bij de kleedkamer te stralen in een rood-wit-blauwe trui. Om haar nek hangt een grote krans. Ze checkt haar telefoon. Lachend: ‘Geen berichtje van mijn andere broer en zus.’ En nee, ze denkt niet dat het nog zal komen ook. ‘Waarschijnlijk had ik dat wel gekregen als ik tweede was geworden. Dan hadden ze gevraagd: ‘Wat is er aan de hand? Zo zijn we opgevoed.’

Schouten komt net als haar broer Simon uit voor de succesvolle Royal A-wareploeg van Jillert Anema, ook al geen een man van schouderklopjes. Een paar dagen voor het NK heeft hij Schouten nog fel bekritiseerd. Ze zou niet tot het uiterste zijn gegaan tijdens de 3 kilometer op de NK afstanden in Heerenveen. Onzin, vond Schouten. Een rel leek in de maak.

Maar een paar dagen later is alles alweer koek en ei. Schouten: ‘We zijn nooit lang kwaad op elkaar. Heeft ook geen zin. Daar ga je niet harder van schaatsen. Uiteindelijk hebben we elkaar ook gewoon nodig.’

Klasse apart

Schouten is dit seizoen een klasse apart in het vrouwenpeloton. Bij alle acht marathons waaraan ze deelnam, kwam ze als eerste over de streep. Deze zondag is het niet anders. In Kardinge maakt Schouten het voorbereidende werk van ploeggenoot Carien Kleibeuker met verve af in de sprint.

Het lijkt makkelijk zoals ze wint. Maar, benadrukt Schouten, dat is het niet. ‘Vergeet niet: ik was de enige die hier vandaag kon verliezen.’ En kom er ook niet mee dat het voor het marathonschaatsen bij de vrouwen beter zou zijn dat er een keer iemand anders zou winnen.

Fel: ‘O ja, vind je dat? Ik heb daar geen last van, eerlijk gezegd. Dat ik zoveel win komt ook omdat ik er het meeste voor doe. Als de anderen dichterbij willen komen, moeten ze maar beter worden.’

Later op de middag ziet Schouten vanaf de kant hoe haar broer Simon als vierde eindigt. Van de vier kinderen die het gezin Schouten telt schaatsen alleen Simon en Irene. De andere twee stonden ook wel op de ijzers, maar werden niet verliefd op de sport. Schouten: ‘Ze hielden meer van de derde helft.’

Dat zij en Simon tot de top behoren, is volgens laatstgenoemde mede terug te voeren op de wekelijkse uitjes naar de schaatsbaan in Alkmaar in hun jeugd.

‘Vanuit de basisschool ging er op zaterdag altijd een bus naar de baan. Die zat helemaal vol. Zo hebben we de liefde voor het schaatsen vanzelf meegekregen.’

Irene denkt ook dat hun opvoeding een belangrijke rol heeft gespeeld. Hard werken was de norm op het tulpenbedrijf. ‘Regent het? Pech gehad, de training gaat door. Dat niet opgeven zit er ingebakken’, zegt ze.

Simon Schouten, in het lichtblauwe pak, ziet zijn rivaal Gary Hekman in de laatste bocht voor de finish onderuit gaan. Beeld Klaas Jan van der Weij

Veel fouten maken en leren

Een ander familietrekje: niet bang zijn om te verliezen. ‘Door veel fouten te maken, hebben we heel veel geleerd. Daar plukken we nu vruchten van.’

Met haar vierde nationale titel op rij is Schouten op gelijke hoogte gekomen met Atje Keulen-Deelstra, die van 1975 tot en met 1978 triomfeerde. Zo heeft elke titel zijn eigen verhaal, zegt ze.

‘De eerste omdat het de eerste was. De tweede omdat we toen als familie door een zware tijd gingen omdat mijn moeder een hersenbloeding had gekregen en de derde omdat Simon bij de mannen won. En nu is het weer bijzonder om in een rijtje met iemand als Keulen-Deelstra te komen.’

De viervoudig wereldkampioen uit de jaren zeventig won in totaal vijf keer de nationale titel in het marathonschaatsen. Een mooi, volgende doel voor Schouten? Maar zo ver wil de kampioene uit Andijk nog niet vooruit kijken: ‘Soms bekruipt me het gevoel dat ik er veel te weinig bij stil sta hoe goed het allemaal gaat. Laat ik eerst maar eens gaan genieten van het rood-wit-blauw.’

Arjan Stroetinga wint

Na hun opstootje na de massastart op de NK afstanden waren zondag in Groningen alle ogen gericht op Gary Hekman en Simon Schouten, maar het was Arjan Stroetinga die er met de nationale titel op de marathon vandoor ging. De schaatser uit Wijnjewoude toonde zich na 150 ronden de snelste in de sprint, al leek ook Hekman zichzelf in de laatste ronde een goede uitgangspositie te hebben verschaft. Hij ging in de laatste bocht echter onderuit, dit keer door eigen toedoen. Sjoerd den Hertog werd tweede, Crispijn Ariëns derde en titelverdediger Simon Schouten eindigde als vierde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden