Elke ronde vijftig schoten in je been

De overmacht van Jeffrey Herlings in de MX2 motocross was zo groot dat sommigen beweerden dat hij zelfs 'op één been' wereldkampioen zou kunnen worden. De werkelijkheid bleek anders. Zondag verloor de Nederlandse coureur, na twee jaar onweerstaanbare mondiale heerschappij, zijn wereldtitel aan de Fransman Jordi Tixier.

Herlings feliciteert wereldkampioen Tixier. Beeld MXlife Magazine
Herlings feliciteert wereldkampioen Tixier.Beeld MXlife Magazine

Herlings reed de Grote Prijs van Léon, in Mexico, als het ware op één been. Zijn linkerbeen was nog niet volledig hersteld nadat het op 21 juli was gebroken bij een crossongeluk. Het deed nauwelijks mee en zat voornamelijk in de weg.

De Nederlander had na zijn val bij in Genk drie Grote Prijzen moeten laten schieten. Zijn enorme voorsprong, van bijna 150 punten, was daardoor grotendeels verdwenen.

In Mexico kreeg hij, met toestemming van artsen, een laatste kans om zijn eerste plaats in het klassement te verdedigen. Hij mocht het proberen met een metalen pin en een brace om zijn knie als ondersteuning.

De ultieme poging slaagde net niet. Iedere hobbel in Léon deed pijn, gaf Herlings na afloop met een grijns toe. In de eerste manche van 40 minuten en twee ronden, een uitputtingsslag die zijn gelijke in de sport nauwelijks kent, werd hij veertiende.

In de tweede manche had hij nog vijf punten voorsprong te verdedigen op Tixier, net als hij fabrieksrijder bij het Oostenrijkse KTM. Tot vier ronden voor de finishvlag, mede door een zware val van Jordi Tixier, had hij uitzicht op de titel, maar toen de Fransman van de vierde plaats naar de derde opschoof was die kans voorbij.

In de slotfase zakte Herlings nog twee plaatsen, hij werd tiende in de manche. Het eerste dat hij na de finish deed was de nieuwe wereldkampioen feliciteren.

Jordi Tixier. Beeld belga
Jordi Tixier.Beeld belga

Beproeving

Later zei de onttroonde kampioen meer over de beproeving die hij had doorstaan. 'ik had vooraf veel pijn, omdat ik op donderdag tijdens een training weer een klap op mijn been heb gekregen. Om op zondag zonder stress van start te kunnen gaan, heb ik zaterdagavond een foto van mijn been laten maken. Het bot bleek verre van geheeld en door de klap waren er ook nog eens twee spieren gescheurd.'

Herlings zette toch door. 'Ik wilde voor ieder punt vechten. Ik had pijn op iedere knip, bult, linker bocht en ieder spoor. Het leek wel of er iedere ronde vijftig keer in mijn been werd geschoten.

'Ik heb de titel op vier punten verloren, op slechts vier ronden voor de finish. Ik heb hier laten zien dat ik een groot hart heb, omdat er een reële kans was dat ik mijn been opnieuw zou breken. Vooral door alle verre sprongen kreeg ik steeds harde klappen op mijn been.'

Hij had de eerste Nederlander kunnen zijn met drie wereldtitels motorcross achter de naam. Volgens ingewijden zal Herlings nog enkele jaren doorgaan in de MX2 en de promotie naar de MXGP, de zwaarste klasse, uitstellen. De coureur schijnt alle records in het hoofd te hebben.

Hij noemde 2014 'een verschrikkelijk seizoen', waarin hij heel veel pech heeft gehad. 'Hopelijk wordt 2015 beter. Dan zal ik gaan vechten voor mijn derde wereldtitel. Dit jaar had ik hem ook verdiend. '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden