INTERVIEW

'Elke nieuwe bondscoach wil het beter doen dan zijn voorganger'

Na de 6-1 nederlaag in de WK-finale tegen Australië moest Paul van Ass vertrekken als coach van de Nederlandse hockeyers. Hij wilde ooit nog naar India en krijgt nu die kans.

Beeld ANP

De Indiase hockeybond maakte zaterdag bekend dat Paul van Ass de nieuwe bondscoach wordt. De voormalige coach van het Nederlandse mannenteam wist nog van niets. 'Het is officieel nog niet rond, dat is ook de charme van dat land. Met een kopje koffie worden de details wel geregeld. Ik moet ook nog een contract tekenen. Wij zouden een bondscoach zo niet presenteren. Ik vertrek eind deze maand naar India, dan komt het vast goed.'

Van Ass had de afgelopen maanden zijn vennootschap nieuw leven ingeblazen. 'Ik was als zakenman met andere dingen bezig dan hockey. Mijn vrouw attendeerde me in december op het bericht dat de Indiase hockeybond een nieuwe coach zocht, omdat Roelant Oltmans na de Champions Trophy in Bhubaneswar weer zou terugkeren in zijn functie als technisch directeur. Ik heb altijd gezegd dat ik nog een land wilde coachen, India. Dit was het ideale moment. De ploeg is al geplaatst voor de Spelen van Rio de Janeiro, die periode is te overzien.'

Na een gesprek met Oltmans bleek Van Ass de beste kandidaat. 'In het verleden haalde India coaches uit Australië en Nieuw-Zeeland. Zij hebben goed werk verricht. Ik kan zeggen dat ik op elk toernooi een medaille heb gehaald. Oltmans zit stevig in het zadel als technisch directeur, dat helpt natuurlijk. Het is ook prettig dat ik me door een landgenoot kan laten informeren over de omstandigheden in India.'

Paul van Ass tijdens de tweede poulewedstrijd Nederland tegen Engeland op het Europees Kampioenschap hockey voor mannen in 2013.Beeld ANP

Oltmans vertelde het al tijdens de Champions Trophy, waar India verrassend de halve finales bereikte door onder anderen de Nederlandse hockeyers te verslaan. 'Vandaag ben ik God in India, morgen dood en begraven.'

Van Ass: 'De emoties vliegen in India alle kanten op. Je moet je daar als bondscoach niet door laten leiden. Het is de zaak de balans te bewaren, maar die uitdaging ga ik graag aan. Ik blijf vooral mezelf, dan kan ik ook niks verkeerds zeggen.'

India droomt van een medaille op de Spelen, al lijkt die doelstelling niet realistisch. Van Ass: 'India staat negende op de wereldranglijst, dan is het podium op een toptoernooi nog ver weg. Het is te vroeg om te concluderen dat India in Rio een medaillekandidaat kan zijn. India kijkt wel naar boven, ook de vrouwen kunnen zich nog plaatsen voor de Spelen. De hockeysport groeit enorm. Aan mij de taak om het team verder te laten stijgen. Eind dit jaar kan ik bij de finale van de Hockey World League zien waar India staat.'

Na de afgang van Nederland in de WK-finale tegen Australië besloot de hockeybond het contract met Van Ass niet te verlengen en de succesvolle vrouwencoach Max Caldas door te schuiven naar het mannenteam. Bij zijn presentatie kraakte Caldas het beleid van de coach, die zijn ploeg in vier jaar slechts één hoofdprijs wist te bezorgen.

Van Ass, laconiek: 'Ik zit er totaal niet mee. Elke nieuwe bondscoach wil het beter doen dan zijn voorganger. Zelfs als je goud wint, ben je kwetsbaar in Nederland. Ik snap wel dat Caldas zich wilde positioneren. Ik riep ook wel eens wat, je moet ook iets kunnen zeggen als bondscoach.'

Er was bij Van Ass geen sprake van leedvermaak over de vijfde plaats van de hockeyers bij de Champions Trophy. 'Integendeel, ik hoopte dat Nederland dat toernooi zou winnen. Dan hadden we 2014 afgesloten met twee keer goud en zilver. Caldas liep tegen dezelfde factoren aan als ik, al vond ik dat hij niet de sterkste selectie had geformeerd. Hij wilde iets anders proberen en dat kon ook bij de Champions Trophy. Ik weet zeker dat de mannen straks klaar zijn voor Rio.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden