Elke dag komt de volgende Elfstedentocht dichterbij

Het Eerste Friese Schaatsmuseum te Hindeloopen loopt op deze jubileumdag, precies twintig jaar na de laatste Elfstedentocht, vol gelovigen, mannen en vrouwen met meer verleden dan toekomst op het natuurijs. Ja, iedereen gelooft er nog in. Dat de volgende Elfstedentocht, de zestiende, elke dag één dag dichterbij komt.

Henk Angenent en Wiebe Wieling, voorzitter van de Koninklijke Vereniging De Friesche Elf Steden, tijdens de reunie 1997-2017 van de Elfstedentocht.Beeld anp

Hij komt, zegt de laatste winnaar, Henk Angenent, maar voor deze vooralsnog herfstachtige winter heeft hij, de beroemde spruitjeskweker uit Woubrugge, het geloof al een beetje verloren. Het is vooral hoop, zo lijkt het. Er is geen truc, er is geen verkorte weg naar een dag met dik ijs en groot schaatsvertoon.

In 2012 leek het het parcours van 198 kilometer ijswegen in Friesland goed genoeg voor het dragen van een kleine groep schaatsers, zoals de 305 die tot de wedstrijd worden toegelaten. Maar de Elfstedentocht, dat zijn ook de recreanten en 'nee' en 'nooit' zijn de antwoorden van Elfstedenvoorzitter Wiebe Wieling op de vraag of de Elfstedentocht na twintig jaar vooral vruchteloos afwachten niet toe is aan de scheiding wedstrijd en toertocht.

Angenent, de glorieuze winnaar van de laatste tocht, die van 1997, valt Wieling bij. Bij de reünie in Hindeloopen van de beste dertig van Elfstedentocht nummer 15 zegt de schaatser, wiens leven zo totaal veranderde ('alleen mijn vrouw van toen is nog dezelfde'), dat hij het volmondig eens is met de Friese baas van de grootste sportklassieker die Nederland kent.

'Nee, nooit doen', zegt de gelauwerde Angenent. 'Het gelijk rijden van toppers en recreanten is de grote charme van dit evenement.'

Dat de enorme toestroom van schaatsers (rond de 25 duizend van de 33 duizend leden, is de verwachting van de Vereniging De Friesche Elf Steden) extra dik en dus betrouwbaar ijs vergt, dat moet dan maar. Dat de marathonschaatsers daarvoor jaren extra 'in de wachtkamer' dienen te blijven, het zij zo volgens Angenent. Niet dat hij niet graag een opvolger ziet. 'Nee, prima zelfs.'

Schrijver Mark Hilberts (m) overhandigd het boek 'It Giet Oan' aan de winnaar van de Elfstedentocht 1997, Henk Angenent (l) tijdens de reunie 1997-2017 van de Elfstedentocht.Beeld anp

Vijf heilige uitgangspunten

Hij hoopt, als zovelen, op een winter met ijs. 'Ik zie het er deze winter toch niet van komen. Maar hoop er wel op. Ik rijd hem graag een keer zonder de stress en de spanning van de wedstrijd. Genieten van Friesland, van de fantastische sfeer. In 1997 kwam de glorie pas na de race.'

Preses Wieling betoogt deze druk bezochte jubileumdag in het Schaatsmuseum van de familie Bootsma nog eens van de 'vijf heilige uitgangspunten', waaraan de Elfstedenvereniging zich wat hem en zijn bestuur betreft altijd zal houden. 'Eén: geen commercie en sponsoring bij de tocht. Twee: alleen maar vrijwilligers. Drie: tocht en wedstrijd op één en dezelfde dag. Vier: stempelen en klunen blijven. En vijf: we kunnen de tocht binnen 48 uur organiseren.'

Lees ook

Elfstedenreünisten hoopvol over volgende tocht
Twintig jaar geleden werd de laatste Elfstedentocht geschaatst. In de vroege ochtend van 4 januari 1997 gingen ruim 16 duizend rijders van start voor de tocht van bijna 200 kilometer. Vandaag werd de top 30 bij de mannen en de top 5 bij de vrouwen herenigd in het Elfstedenmuseum in Hindeloopen. Daar waar Piet Kleine de stempelpost voorbij schaatste. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden