Elia knokt zich terug en is meteen beslissend

'De trainer had dit voorspeld. Hij zei tegen me: jij gaat de wedstrijd tegen Ajax halen, ik breng je in na zestig minuten en dan beslis je die pot.'

Eljero Elia zondag in actie tegen Bertrand Traoré (links) en Joel Veltman van Ajax.Beeld anp

Eljero Elia lachte gistermiddag even gelukzalig na Feyenoord - Ajax, het duel waarin hij zijn rentree maakte na maandenlang te hebben gerevalideerd na een operatie aan zijn schouder. Zijn rol was inderdaad doorslaggevend geweest. Kort voor tijd gaf de ingevallen vleugelspeler de voorzet waaruit Dirk Kuijt vallend raak kopte voor 1-1. Daardoor bleef Feyenoord de soevereine koploper.

Elia monter: 'Dit is alle zweetdruppels van de laatste maanden waard.' Dan wat somberder, bijna kinderlijk: 'Maar ja, ik kom er weer bij en we spelen gelijk, terwijl de jongens daarvoor alles wonnen zonder mij.'

Weinig voetballers openen hun hart zoals Elia dat doet. Recht voor je ogen zie je in het met tatoeages behangen lijf vers verworven blijdschap de strijd aanbinden met resten opgehoopt verdriet. IJzersterk was de aanvaller begonnen aan de competitie met drie doelpunten bij FC Groningen, maar aldaar tevens ernstig geblesseerd geraakt aan zijn schouder. Hij speelde op wilskracht nog een potje mee, hoorde toen het onherroepelijke verdict: operatie, drie maanden eruit.

Feyenoord bleef ondertussen winnen, liefst negen keer op rij. Hij ging kijken, maar stopte daarmee. Blij was-ie voor 'de jongens', op social media strooide hij lof over ze uit, maar inwendig knaagde het. Zelf zou hij ook zo graag schitteren. 'Ja, daar ben ik eerlijk over. Ik heb in de put gezeten, kon het soms bijna niet opbrengen om te revalideren. Maar ja, ik moet als oudere speler het goede voorbeeld geven. Die jonge jongens kijken tegen je op. Maar ik zeg je eerlijk: ik had soms echt geen zin. Stom hè?'

Volwassen

29 jaar is de vader van drie dochters en 'eindelijk echt volwassen'. Tegelijkertijd zegt zijn vrouw dat hij dat nooit echt helemaal zal worden. Zijn loopbaan voerde langs Oranje, de Bundesliga, de Serie A en de Premier League. Hij flitste er soms, maar won geen titels en kende 'wat domme incidenten waar ik niks aan kon doen, maar die me te vaak overkwamen'.

Bij Werder Bremen werd hij uit de selectie gegooid, omdat een ploeggenoot vanwege te hard rijden aan de kant werd gezet. Elia, die erachter reed, was ook maar gestopt. Hij zat een klein jaar geleden even in de cel, omdat een vriend die hij wilde helpen hem erbij lapte.

Zelfkennis genoeg. Op zijn arm prijkt een afbeelding van de kwajongensstripcreatie Bart Simpson.

Zie hem gistermiddag razendsnel de bal willen pakken voor een inworp, maar, ho, dat kan zijn schouder nog helemaal niet aan. Hoofdschuddend: 'Zo dom, hè. Ik dacht niet na, merkte gelijk dat ik niet genoeg kracht in die arm had. Die bal rolde uit en ik dacht: shit!'

Stoerder: 'Die schouder is misschien pas over een jaar weer in orde, maar een volledige zwaai zal ik er nooit meer mee kunnen maken. Ik ben pas sinds twee weken aan het rennen. Man, mijn benen liepen na één sprint vol. Dat moet je vergeten.'

Het is dergelijke dadendrang die Feyenoord kenmerkt dit seizoen. Waardoor het ook gisteren de winst verdiende. Elia: 'Ik genoot in de dug-out van de jongens. El Ahmadi is als een mug die je nooit met rust laat. Karsdorp bleef er overheen denderen. Maar... ik zeg eerlijk, ik vrat me op, want ik wilde erin.'

'Ik genoot in de dug-out van de jongens. El Ahmadi (links) is als een mug die je nooit met rust laat.'Beeld anp

Hij kwam er dus in, een maand eerder dan zijn arts voor mogelijk had gehouden. Grappig dat juist Dirk Kuijt op zijn aangeven scoorde. Kuijt, die op zijn 17de al sprak als een 36-jarige routinier. Zeg maar de anti-Bart Simpson.

Elia enthousiast: 'Maar dat is mooi. We vullen elkaar aan. Dat doet de hele ploeg. Het kan dit seizoen, kampioen worden.'

Na een korte pauze rustiger: 'Maar ja. Dat dachten we vorig seizoen ook. Toen ging het mis. Dus we moeten het niet zeggen, we moeten het uitstralen. Ja, dat moeten we doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden