EK-volleybal: Er hangt iets moois in de lucht

De volleybalploeg van coach Selinger staat ook tegen Bulgarije geen set af. ‘Het Nederlandse dames-volleybalteam wordt Europees kampioen.’

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Nog geen set hebben de Nederlandse volleybalsters verloren en bij een zege op België zijn ze vanavond al verzekerd van een plaats in de Final Four van het EK. Maar met een boeiend gastcollege legde Selinger zijn Poolse gehoor uit dat een vergelijking met de kampioensploeg van 1995 nog niet aan de orde is. ‘Andere tijden, ander spel, het vrouwenvolleybal is sindsdien uitgegroeid tot ware topsport. En Europa heeft aanzienlijk aan kracht gewonnen.’

Zo is ook Bulgarije, nummer 33 van de wereld, geen eitje meer, betoogde Selinger. Deze keer was de Atlas Arena in Lodz nog niet voor een kwart gevuld voor het duel in de tweede groepsfase. In die kille ambiance speelde het Nederlandse team zijn minste wedstrijd tot nu toe, maar bleek de basis met de zusjes Staelens, Visser, Wensink, Flier en Stam uiterst efficiënt.

Bulgarije bleef in de eerste set bij tot 18-18 en moest in de tweede reeks pas op 18-16 lossen. ‘Het ging iets minder vlotjes dan de afgelopen dagen, maar dat vond ik juist wel prettig’, zei buitenaanvalster Chaine Staelens. ‘We moesten werken voor de punten, het liep soms wat stroef. Ik miste zelfs twee ballen, ik liep er finaal onderdoor. Vroeger had ik gemakkelijk in paniek kunnen raken. Nu lachte ik er om.’

Een topploeg onderscheidt zich boven de 20 punten en in die fase was Nederland telkens superieur. ‘Daar maakten we het verschil’, aldus Staelens. ‘We bleven onverstoorbaar en hebben het vermogen punt voor punt te spelen.’

Zus Kim Staelens worstelde als spelverdeelster met de afstemming en had aanvankelijk moeite om het midden aan te spelen. ‘Ik zocht te gehaast naar de juiste oplossing. Ik was nerveus en speelde daardoor verkrampt. Die Bulgaren bleven lang bij, het was mentaal zwaar. We zeiden tegen elkaar: het hoeft echt niet elke keer 25-13 te worden.

‘Ik besloot wat meer tijd te nemen, niet te toveren en ruimere set-ups te geven. Ik ben opgelucht dat er toch weer een 3-0 met dikke cijfers op het bord staat. Dit was een wedstrijd die we twee jaar geleden hadden kunnen verliezen.’

Caroline Wensink, relativerend: ‘Dat gevoel heb ik nooit gehad. We weten hoe goed we zijn. Op alle posities valt een vergelijking met de Bulgaarse speelsters in ons voordeel uit. Dat moet je ook uitstralen. Ik merkte ook dat de Bulgaren er moedeloos van werden, ze kregen de bal nooit simpel op de grond.’

Ook de 1.95 meter lange Strasimera Filipova kon het Nederlandse blok nauwelijks omzeilen, waarna zelfs de Bulgaarse bondscoach zich gewonnen gaf. In zijn enthousiasme rende Nesic met libero Maria Filipova naar de achterlijn om een bal te verdedigen, waar hij wijselijk vanaf bleef.

Zijn collega Avital Selinger toonde zich wederom flexibel door te wisselen. De linkshandige Grothues kwam er in de tweede set in om te serveren, Huurman loste Visser aan het net af. In de openingswedstrijd tegen Kroatië gunde Selinger zelfs al zijn reserves speeltijd, ongekend voor een coach die zijn basisteam zelden veranderde.

Wensink: ‘Het voordeel is dat een verandering ons spel niet nadelig beïnvloedt. Het is goed om iedereen scherp te houden, dat gebeurde vroeger niet. Iedereen is naar elkaar toegegroeid. We zijn directer naar elkaar, we durven elkaar nu aan te spreken op fouten. Je wordt juist sterker door je kwetsbaar op te stellen.’

Ook Visser constateerde dat de Nederlandse ploeg niet langer uit een A- en een B-team bestaat. ‘Vier jaar lang bleef de basisploeg staan, zo werd de onderlinge afstand te groot. Deze zomer was het soms even slikken als ik niet in de basis begon. Maar het maakt niet uit of Huurman of Blom erin komt, iedereen kent zijn taken.’

Nederland wacht in Lodz nog altijd op zijn eerste test. ‘Onze dalen zijn niet meer zo diep’, aldus Wensink. ‘We kunnen de dipjes beperken tot één of twee punten.’ En met een brede glimlach: ‘Er hangt iets moois in de lucht.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden