'EK in 2011 was startsein voor iets heel moois'

Waar vier jaar geleden nog niet alle stoeltjes bezet waren in Heerenveen, strijden de shorttrackers komend weekeinde in Dordrecht voor volle tribunes om de Europese titels. ,,Dat EK in 2011 was het startsein voor iets heel moois'', herinnert Freek van der Wart (26) zich. De in Voorburg geboren shorttracker staat weliswaar in de schaduw van Sjinkie Knegt, maar hij was twee jaar geleden individueel wel al Europees kampioen.

Daan Breeuwsma (L), Sjinkie Knegt en Freek van der Wart (R). Beeld anp

Zeker na de Spelen van Sotsji met de bronzen medaille voor Knegt en de dramatisch verlopen finale op de aflossing is shorttrack bij een breder publiek gaan leven. ,,In alles merk je dat het groter geworden is. In 2011 hadden we nog niet veel gepresteerd. Met het team hadden we een keer brons veroverd bij een wereldbeker. We dachten: gaaf als we het podium halen.''

Met Knegt, de inmiddels gestopte Niels Kerstholt en Daan Breeuwsma werd op de relay - de Engelse term voor aflossing - de eerste Europese shorttracktitel bij de mannen ooit voor Nederland behaald. Van der Wart: ,,En we zijn nu vier jaar verder en nog steeds goed.''

Er is natuurlijk wel iets veranderd zonder Kerstholt, de nestor van de ploeg en jarenlang 'slapie' van Van der Wart. ,,Best wel even wennen'', geeft hij toe. ,,Het was toch altijd vooral wij met z'n vieren.'' Omdat vaste reserve Christiaan Bökkerink ook stopte, is het zoeken naar een nieuwe vierde man: in Dordrecht wordt dat Adwin Snellink of Itzhak de Laat.

Van der Wart weet sinds 2013 ook wat winnen is individueel. In Malmö veroverde hij de Europese titel. Het maakte hem naar eigen zeggen een andere schaatser. ,,Het was redelijk onverwacht. Ik reed vaak wel op hetzelfde niveau als Sjinkie en Niels maar op grote toernooien lukte het steeds niet. Toen viel het kwartje eindelijk. Erna stond ik toch anders op het ijs en zat ik bij wereldbekers op de 500 en 1000 meter steeds bij de top acht.''

Gesloopt
In het na-olympisch jaar namen Van der Wart en zijn kompanen bewust gas terug. ,,Ik was gesloopt, wist voor mezelf dat ik het op die manier niet nog eens vier jaar zou volhouden.'' Het aantal ijsuren werd teruggedraaid, Van der Wart koos daarbij bewust voor een andere aanpak. ,,Ik heb meer gefietst om de basisconditie op orde te krijgen en heb gewerkt aan de stabiliteit van mijn schouder die vorig jaar twee keer uit de kom schoot.''

Als regerend wereldkampioen relay is de uitdaging al lang niet meer het podium. ,,De afgelopen twee EK's hebben we verloren, zo voelt dat inmiddels als je geen goud pakt maar zilver. We gaan voor de winst.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden