Update

EK 'gewone wedstrijd' voor shorttracker Knegt

Shorttracker Sjinkie Knegt maakt zich niet druk om de favorietenrol die hem komend weekeinde in Dordrecht bij de Europese kampioenschappen is toebedeeld. 'Ik benader het als een gewone wedstrijd. Je kunt het wel heel bijzonder maken maar daar heb je alleen jezelf mee', sprak de Fries, in Sotsji winnaar van brons op de Spelen.

Beeld anp

Knegt is de uitdager van de voor Rusland uitkomende Zuid-Koreaan Viktor An. De Chinese Hongaar Sandor Lio Shaolin wordt ook gezien als podiumkandidaat bij het toernooi dat vrijdag begint met een aantal voorrondes op drie afstanden.

Het is een ander format dan de shorttrackers gewend zijn met normaal al op vrijdag medaillebeslissingen op de 1500 meter, op zaterdag de 500 meter en op de slotdag de 1000 meter en de superfinale over 3000 meter. ,,Even wennen'', denkt Knegt. ,,De 500 is niet mijn beste afstand, maar als ik er vijf op een dag rijd word ik steeds beter. Nu beginnen we op zaterdag meteen met de kwartfinales, dat is geen voordeel voor mij.''

Knegt is naar eigen zeggen beter geworden sinds Sotsji, sterker vooral. ,,Vorig seizoen miste ik een deel door een meniscusblessure. Ik heb daardoor anders moeten trainen, meer gefietst onder meer. Dat pakte goed uit. Ik werd fysiek sterker en paste me eenmaal op het ijs makkelijk aan. Die lijn hebben we doorgetrokken. Ik kan nu makkelijker een wedstrijd naar mijn hand te zetten.''

Een Europese titelstrijd kent ook een zekere onvoorspelbaarheid, weet Knegt. ,,Er rijden ook jongens mee die er in de wereldbekers nog niet aan te pas komen, die acties maken die eigenlijk niet kunnen. Ach, zo werd ik in Heerenveen vier jaar geleden ook tweede.''

Verwachtingen
Van de mannen wordt op de aflossing een medaille verwacht, individueel hoopt bondscoach Jeroen Otter dat Freek van der Wart en Daan Breeuwsma uit de schaduw van Knegt stappen. ,,Freek is met de maand aan het verbeteren. Daan is fysiek op orde maar had in het verleden nog te vaak last van wedstrijddruk.'' Bij de vrouwen is het afwachten: Lara van Ruijven schaatst individueel haar eerste grote toernooi. Yara van Kerkhof is terug na een rugblessure, Suzanne Schulting is zeventien. Otter: ,,Later zeggen we misschien: daar is iets moois ontstaan.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden