Eindexamentijd voor Van Basten

Voor het eerst in jaren is Oranje geen favoriet. Daarvoor telt de selectie te weinig echte sterren. Maar er heerst rust, en dat is ook veel waard....

Met net zo veel hoop als vrees keert het Nederlands elftal vanavond terug in de internationale arena, twee jaar na de volledig uit de hand gelopen achtste finale op het WK tegen Portugal. Het gevecht om eerherstel vindt plaats in Bern waar Oranje een tegenstander van het grootste formaat treft, wereldkampioen Italië.

Voor het eerst in 20 jaar geldt Nederland niet als een van de favorieten voor de eindzege van een toernooi, Euro 2008 in dit geval. Dat kan overigens ook een voordeel zijn. De nationale ploeg staat onder minder grote druk dan in het verleden vaak het geval was en in Kamp Oranje is het relatief rustig.

Internationaal leeft de opvatting dat het Nederlandse voetbal een pas op de plaats heeft moeten maken. Uitgezonderd de dertigers Van Nistelrooij en Van der Sar – en in mindere mate Van Persie en Sneijder – heeft Nederland geen boegbeelden meer uit de allerhoogste categorie.

Door onoverbrugbare meningsverschillen met bondscoach Van Basten ontbreken in Zwitserland twee spelers die bij hun clubs zeer geliefd zijn, Seedorf van AC Milan en Van Bommel van Bayern München. Tal van internationale en nationale journalisten en andere observators menen dat Nederland het duo deze weken in Zwitserland goed had kunnen gebruiken.

De fletse campagne die naar Euro 2008 leidde én de samenstelling van de EK-groep, met behalve Italië ook verliezend WK-finalist Frankrijk en Roemenië, hebben de verwachtingen ook getemperd.

Aan Oranje kleeft ook nog steeds de veelbesproken afgang op het WK in Duitsland in 2006. Portugal was in de tweede ronde te sterk, in een bizarre wedstrijd met 16 gele en 4 rode kaarten.

Daarnaast is het Nederlands elftal getroffen door blessures. Nadat voor het toernooi Babel uit de selectie verdween, moest zaterdag een nieuwe tegenslag worden verwerkt: een liesblessure van Robben. De vrees voor een nederlaag tegen Italië en wellicht uitschakeling in de eerste ronde, is daardoor nog meer toegenomen.

De Nederlandse regisseur Van Basten staat de komende acht dagen in Bern voor een zware opgave. Euro 2008 is het laatste examen van de bondscoach die na het toernooi in dienst treedt van Ajax. Het zal waarschijnlijk ook zijn zwaarste examen zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden