Eindelijk wint AZ, al ging er nog veel mis

AZ 2..

FC Sheriff 1

alkmaar Groot was de opluchting bij AZ na het laatste fluitsignaal van de Finse scheidsrechter Asumaa. Met de 2-1-zege op FC Sheriff in de eerste poule-wedstrijd van de Europa League wonnen de Alkmaarders, na vijf competitie-ronden zonder winst, eindelijk weer eens een wedstrijd.

De punten telden voor AZ op de avond waarop het voetbal niet tot leven kwam en alleen de spanning het publiek tot in de slotseconden in haar greep hield. Pas zeven minuten voor het einde besliste AZ’s meest ervaren speler, Kew Jaliens, het duel door uit een corner raak te koppen. Maar ook daarna slaagde AZ er niet in baas op het veld te zijn. Een woest gebaar naar de tribunes van doelman Didulica na FC Sheriffs slotoffensief tekende de ontlading bij het gekwelde AZ.

AZ dreigde een al vroeg verkregen voorsprong door de vingers te glippen toen de Moldaviërs via een ongelukkig moment in de AZ-afweer, door een eigen doelpunt van Moreno, in de 68ste minuut op gelijke hoogte kwamen. ‘Als je een uur lang de wedstrijd onder controle hebt, zonder echt goed te spelen, dan is het sneu als je op zo’n manier de voorsprong weggeeft’, meende AZ-trainer Verbeek.

AZ was onrustig aan de bal, de tegenvallende seizoenstart heeft het zelfvertrouwen van de ploeg zichtbaar geraakt. FC Sheriff toonde weinig flair. Het speelde voortdurend met tien man achter de bal, maar zag zijn weinig avontuurlijke bedoelingen al na veertien minuten ontregeld worden toen doelman Stojanov de bal naar zijn vleugelverdediger Brankovic wilde spelen, maar buiten Gudmundsson rekende. De kleine IJslander reageerde alert en schoof de bal simpel in het verlaten doel: 1-0.

Het was een treffer die het in de competitie zo moeizaam scorende AZ lucht moest verschaffen. De slechte seizoenstart – met drie winstpunten uit vijf duels de slechtste sinds 23 jaar – werd vooral toegeschreven aan de improductiviteit van de Alkmaarse aanval. ‘Ik kan niets negatiefs over mijn ploeg zeggen’, zei trainer Gertjan Verbeek zaterdag na de 2-1-nederlaag tegen Roda JC, ‘alleen dat ze niet scoren.’

Maar in de openingswedstrijd van de Europa League ging er ook voetballend veel mis bij AZ. Er was voortdurend kortsluiting in de combinaties, en de passes waren slordig. In de opbouw was er weinig dreiging en ronduit zwak waren de voortzettingen van de vleugelverdedigers Marcelis en Klavan.

Met twee goede acties van doelman Didulica – op een schot van Diedhiou en een kopbal van zeer dichtbij van spits Franca – onderstreepte de Australische keeper het probleem dat zijn trainer wacht. Verbeek ontkomt er niet aan om de Argentijnse international Sergio Romero, die tegen alle verwachtingen in in Alkmaar is gebleven, weer een kans te geven. ‘De beste zal uiteindelijk spelen’, zegt Verbeek.

Met Simon Poulsen als vervanger van Klavan won AZ na de rust aan aanvalskracht, de Deense international stelde Falkenburg met een fraaie voorzet in de gelegenheid om te scoren. Maar de ex-Spartaan bewees opnieuw dat hij elders beter rendeert dan in de spits. Zoals zo vaak verving Verbeek Falkenburg door de sterke Braziliaan Jonathas, wiens talent vooral schittert in de beloftencompetitie.

Weliswaar toonde hij vijf minuten na zijn entree zijn vuurkracht met een schot dat rakelings naast ging, maar verder bleef ook hij onzichtbaar in het elftal dat steeds verder wegzakte en dat FC Sheriff de gelegenheid bood het initiatief over te nemen en zelfs de gelijkmaker te maken.

Kort daarop was FC Sheriff nog dicht bij een tweede treffer, maar uiteindelijk hield AZ de winst in Alkmaar dankzij de kopbal van Jaliens, de vervanger van de geschorste Moisander.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden