Eindelijk winst voor Manchester United: 2-1 tegen Swansea

In een spannende wedstrijd heeft Manchester United 'Angstgegner' Swansea City zaterdagmiddag thuis met 2-1 verslagen. Met een Bergkampiaanse actie scoorde Wayne Rooney de winnende treffer.

Wayne Rooney viert zijn treffer. Beeld ap

Het is de eerste overwinning voor The Red Devils sinds de 2-1 zege bij Watford op 21 november. Door de zege klimt United naar de vijfde plaats, maar Crystal Palace kan die stek heroveren wanneer het morgenmiddag van Chelsea wint.

Na het levendige gelijkspel tegen Chelsea was vol verwachting uitgekeken naar de komst van The Swans, die in degradatiegevaar verkeren en worden geleid door interim-manager Alan Curtis. Op papier leek het op een eenvoudige klus, ware het niet dat Swansea voor Van Gaal een 'ghost team' is, zoals hij het noemde. De drie vorige ontmoetingen werden ieder met 2-1 gewonnen door de ploeg uit Zuid-Wales, waaronder Van Gaals debuut in de Premier League anderhalf jaar terug.

Al snel merkten de aanwezigen op Old Trafford dat de ploeg van Van Gaal weer terug had geschakeld. Waar tegen Chelsea volop de aanval werd gezocht, kroop men tegen Swansea weer in de schulp. Tegen de nummer van de ranglijst was Van Gaal gestart met twee verdedigende middenvelders, Bastian Schweinsteiger en Morgan Schneiderlin. Martial was in de eerste helft veelvuldig op het middenveld te winnen, waar ook Rooney ballen kwam halen.

Na een moeizaam begin hield Swansea makkelijk stand. Het enige gevaar kwam van Ashley Young. Geen club in het Engelse profvoetbal heeft in eigen huis zo weinig gescoord - dertien keer - als Manchester United en in dit opvallende cijfer leek geen verandering te komen. Voor de negende keer dit seizoen ging het zonder gescoord te hebben de rust in.

Angel Rangel van Swansea City (links) in actie. Beeld getty

Vechtlust

Kort na de onderbreking werd Old Trafford wakker geschud door een doelpunt van Martial, die een voorzet van Young knap afrondde. De Mancunians slaakten een zucht van opluchting. Maar Swansea kwam terug. In de 65e minuut kopte Andre Ayew een bal tegen de paal, gevolgd door een roep om een strafschop nadat Angel Rangel bij de jacht op de bal ten val was gekomen. Het was een waarschuwing. Zeven minuten later scoorde Gylfi Sigurdsson met een kopbal de gelijkmaker.

De positie van Van Gaal was opnieuw in acuut gevaar. Zijn ploeg toonde vechtlust en brille, wat een klein kwartier leidde tot een briljante treffer van Rooney, diens eerste in acht wedstrijden. De 30-jarige spits rondde een voorzet van Martial op met zijn hakje wijze af en passeerde het aantal doelpunten dat de gisteren geridderde clublegende Denis Law heeft gemaakt voor United. Op de bank snakte een nerveuze Van Gaal naar het einde. In blessuretijd toonde David de Gea zich wederom de reddende engel door een schot van Ashley Williams te keren..

Ashley Young van Manchester United. Beeld epa

Excuses

Louis van Gaal vroeg om excuses en kreeg die op z'n Brits: 'Sorry dat je de fans verveelt'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden