Eindelijk met juiste instelling baan op

Tegen zijn ex-trainer Raemon Sluiter zal Thiemo de Bakker niet uitkomen op het grastoernooi van Rosmalen. Daarvoor zouden beiden de finale moeten bereiken. Dat is hooguit een aardige fantasie, weet De Bakker.

Van onze verslaggever Mark van Driel

Sluiter en De Bakker mogen blij zijn met een plaats in de tweede ronde. De Rotterdammer komt daarin vandaag uit tegen de Cyprioot Marcos Baghdatis, zijn ex-pupil neemt het op tegen de Duitser Rainer Schüttler, een generatiegenoot van zijn voormalige trainer. Een plaats in de kwartfinales zou voor de twee spelers boven verwachting zijn.

De Bakker acht zich niet kansloos tegen de 33-jarige Duitser. Vorige maand versloeg hij Schüttler nog in München, op gravel. Hij drong destijds voor de tweede maal in zijn loopbaan door tot de de tweede ronde van een ATP-toernooi. In Rosmalen zal hij voor het eerst trachten bij de beste acht te komen.

‘Ik durf wel te zeggen dat gravel zijn slechtste ondergrond is’, zei De Bakker over zijn eerdere zege op Schüttler. ‘Hij zal hier op gras weinig fouten maken, maar hij zal je ook niet van de baan slaan. Ik denk dat het haalbaar is, al zal het wel lastig wezen. Dat geldt voor elke wedstrijd in het ATP-circuit.’

Vooral die laatste constatering is tekenend voor huidige instelling van De Bakker. De voormalige juniorenkampioen op Wimbledon (2006) heeft op hardhandige wijze ervaren dat talent in toptennis weinig zegt. Het draait om discipline, concentratie, gezond eten en wilskracht. Het heeft verhoudingsgewijs lang geduurd voordat de 20-jarige De Bakker dat inzag.

Inmiddels lijkt het inzicht wel gekomen, mogelijk door de steun die hij krijgt van oud-speler John van Lottum. Die nam de taken over van Sluiter, nadat de Rotterdammer had besloten zelf een rentree te maken. De Bakker en Van Lottum sloten vorige maand een verbond dat een hoopgevend begin kent. Van Lottum bewaakt de discipline. Dankzij hem leeft De Bakker als een prof uit de tophonderd. Een positie bij die eliteclub is het eerste doel voor de nummer 198 van de wereld.

Om daar te komen denkt De Bakker dat hij vooral veel kleinere graveltoernooien moet spelen, de zogeheten challengers. Daar kan hij wedstrijdritme opdoen en gestaag werken aan zijn spelinzicht en slagen.

Een bezoek aan Rosmalen werd pas op laatste moment ingelast, omdat er geen gravelwedstrijden te spelen waren. ‘Maar ik vind het helemaal niet erg op gras te spelen’, zei De Bakker zonder ironie. Hij ziet het gras als een mogelijkheid te werken aan zwakke punten, zoals diep door de knieën gaan om laag stuiterende ballen goed te raken.

Via twee kwalificatieduels dwong De Bakker een wedstrijd af tegen de Duitser Bjorn Phau, de nummer 74 van de wereld. Zonder aanwijzingen van Van Lottum, die al met zijn gezin op vakantie was, vocht De Bakker zich langs de kleine, slimme speler. Vooral met zijn opslag maakte hij het verschil. Hij won in drie sets, verspreid over twee dagen vanwege regen en invallende duisternis: 7-6, 2-6, 6-3.

De Bakker genoot, maar realiseerde zich dat hij zijn vreugde in toom moest houden. Ook op goede dagen moet hij simpele, soms geestdodende oefeningen doen, die hem sterker maken en gezond houden. Alleen als hij dat opbrengt, maakt hij misschien kans aan te haken bij succesvolle leeftijdgenoten als Juan Martin del Potro, Ernests Gulbis en Marin Cilic.

Veel tijd is er niet meer, weet De Bakker. De bond betaalt Van Lottum nu nog, maar binnen niet al te lange tijd zullen sponsors die kosten moeten dekken. ‘We proberen financiering te vinden. Want het plan is om voorlopig samen verder te gaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden