Eindelijk heeft Krajicek haar veerkracht een beetje terug

Michaëlla Krajicek is langzaam op de weg terug. In haar partij uit de eerste ronde van de Ordina Open stond Krajicek er eindelijk weer, al is ze nog lang niet de oude....

Vorige week doorbrak Krajicek in Birmingham de troosteloze reeks verliespartijen waarmee ze het jaar was begonnen. Ze verloor op Roland Garros haar tiende wedstrijd op rij en haar zelfvertrouwen daalde in Parijs tot een historisch dieptepunt. Vechtend tegen de tranen stond ze de pers te woord, maar een week later kwam in Engeland eindelijk die verlossende eerste zege.

Hoe belangrijk die was, werd duidelijk toen Krajicek maandag in Rosmalen het center court betrad. Een paar weken geleden stond er in Parijs nog een dood vogeltje op de baan, maar Krajicek bewees in Rosmalen dat ze het tennissen – en het vechten – nog niet is verleerd.

Haar tegenstandster Ai Sugiyama kan op gras goed uit de voeten. De nummer 38 van de wereld is met 32 jaar een routinier en bereikte in 2004 al eens de kwartfinales op Wimbledon. Toch won Krajicek de eerste set gemakkelijk met 6-1 en liep ze in de tweede snel uit naar 4-2. Op 4-3 kwam ze op de service van Sugiyama 15-40 voor, maar ze verloor plotseling de controle over de wedstrijd en haar emoties, waardoor de Japanse de set alsnog naar zich toetrok (7-5).

In de derde set bleef Krajicek meer moeite met zichzelf dan met de Japanse houden. Ze smeet met haar racket en liet het hoofd hangen, zoals ze dat het hele jaar al had gedaan. Krajicek: ‘Ik zat met m’n hoofd nog in die tweede set, want ik had zo veel breakkansen gehad, te veel om er niet één ervan nog te benutten. Daar ging het een beetje mis. Ik werd wat negatiever en was te kritisch over mezelf.’

Sugiyama liep uit naar een 5-2-voorsprong en kreeg bij 5-4 op de service van haar tegenstandster een matchpoint. Krajicek zou een paar weken geleden zo’n dreun niet meer te boven zijn gekomen, nu liet ze zien dat ze haar veerkracht weer een beetje terugheeft. Ze produceerde drie aces op rij en won de game.

De set liep uit op een tiebreak, waarin Krajicek drie matchpoints verspeelde. Op de vierde sloeg Sugiyama een dubbele fout en zo kreeg Krajicek haar tweede winstpartij van 2008 een beetje cadeau. Krajicek, lachend: ‘Ik dacht bij mezelf: ik zou het helemaal niet erg vinden als ze een dubbele fout slaat. Het is misschien de raarste manier om een wedstrijd te beëindigen, maar ik vond het niet erg.’

De overwinning is goed voor haar zelfvertrouwen. ‘Ik was niet echt blij met de loting, want zij speelt goed op gras en ik wist dat het lastig zou worden. Maar ik speelde de eerste set, en in het begin van de tweede, drie klassen beter dan zij. Dat draaide in een paar punten helemaal om en in de tweede set liet ik het een beetje uit mijn handen glippen. Maar ik denk dat ik mentaal redelijk sterk was in de derde set en vooral in de tiebreak. Dat is zeker goed voor mijn zelfvertrouwen.’

De Nederlandse mannen hadden maandag minder succes. Matwé Middelkoop (tegen Gicquel), Robin Haase (Ljubicic) en Martin Verkerk (Bopanna) verloren alle drie in de eerste ronde. En zo is Krajicek na de eerdere uitschakeling van Arantxa Rus en Jesse Huta Galung de enig overgebleven Nederlander in het enkelspel.

‘Het is jammer voor het toernooi dat Robin, Jesse en ik hebben verloren’, zei Verkerk. ‘Maar ik heb veel respect voor de manier waarop Michaëlla zich hier doorheen heeft geknokt. Ik had een overwinning niet nodig, ik zit goed in mijn vel en ben tevreden over mijn niveau. Maar voor Michaëlla’s zelfvertrouwen is dit heel belangrijk. Een potje winnen kan heel veel met je doen, dat weet ik als geen ander.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden