Einde Australian Open voor Kiki Bertens na nederlaag met perspectief tegen nummer 2 van de wereld

Met gemengde gevoelens maakte Kiki Bertens de balans op van de beste Australian Open in haar carrière. De 26-jarige tennisster overwon zichzelf met een derde ronde en bleef mentaal keurig in balans. In de Rod Laver Arena kreeg Bertens vrijdag van Caroline Wozniacki een les in voetenwerk en vastheid, al incasseerde ze in twee sets (6-4, 6-3) een nederlaag met perspectief.

Kiki Bertens tijdens haar partij tegen Caroline Wozniacki. Beeld epa

Je kunt kansloos verliezen van de nummer 2 van de wereld en constateren dat de kloof met de wereldtop onoverbrugbaar is. Bertens weet sinds haar doorbraak in 2016 met een halve finale op Roland Garros dat ze op gravel de slagen heeft van een toptienspeelster. Ook in de boeiende partij tegen Wozniacki demonstreerde Bertens soms de power, waarmee ze de topdertig bereikte.

Snelle baansoorten

Maar op snelle baansoorten is ze lang niet vast genoeg om de elite te bedreigen. 'Over mijn spel kan ik ontevreden zijn', aldus Bertens. 'Maar ik maak nog teveel fouten om van zo'n topper te winnen. Het is de kracht van Wozniacki dat ze haar tegenstanders altijd een bal extra laat slaan. Ik moet stabieler worden.'

Bertens wist die onrust redelijk te maskeren. Al voor haar ontmoeting met Wozniacki noemde coach Raemon Sluiter de mentale progressie van zijn pupil de belangrijkste winst van de tournee door Australië. Het was soms bibberen en mopperen in Melbourne, maar de dipjes bleven beperkt.

Voor Bertens zijn optredens in grote theaters confronterend. Vorig jaar vertelde ze aan de Volkskrant dat ze als kind geregeld moest overgeven van de spanning. En op Roland Garros zag ze zichzelf helemaal niet spelen. Veel te groot.

Centrecourt

Met afschuw denkt Bertens terug aan haar debuut op het centrecourt van Wimbledon in 2015, toen ze in 35 minuten door Petra Kvitova met een game werd afgescheept. Vrijdagavond in Melbourne was bij Bertens niets te bespeuren van plankenkoorts. `Ze kwam ondanks een vlotte achterstand helemaal los', zegt Sluiter. `Dan kan Kiki soms ook tegen de nummer 2 van de wereld de betere speelster zijn, al zijn die momenten te schaars.'

Bertens had de lastige opdracht meegekregen om Wozniacki gecontroleerd te pijnigen, het Deense muurtje steen voor steen uit elkaar te halen. Het was de Kroatische Jana Fett in de tweede ronde bijna gelukt, maar Wozniacki overleefde zelfs een 5-1, 40-15 achterstand in de derde set.

Voor Bertens bleek het een wankel evenwicht tussen gedoseerde agressie en het kiezen van de juiste bal om aan te vallen. `Daarom staat Wozniacki zo hoog', aldus Sluiter. 'Ze scoorde zelfs met haar service, terwijl dat toch haar mindere slag is.'

'Niks cadeau'

Bertens verspeelde al in de openingsgame een breakpoint en werd vanaf 0-3 gedwongen tot een inhaalrace. 'Ze gaf me niks cadeau', vertelt Bertens, telefonisch vanuit Melbourne. 'Wozniacki begon sterk, ze liet me zoeken naar een opening. Bij vlagen lukte dat, maar deze partij bewijst ook dat ik nog veel moet verbeteren.'

Vooral het verschil in loopvermogen was soms schrijnend. Wozniacki, die al tussen 2010 en 2012 nummer 1 van de wereld was zonder een hoofdprijs te winnen, moet het bij haar defensieve spel ook hebben van de flitsende voetjes. Bertens knokte zich desondanks terug tot 5-3, waarna ze de set verknalde met een zwakke servicegame.

Sluiter: 'Kiki besloot in die game aan te vallen op de backhand van Wozniacki. Een totale no go, want dat is haar sterkste wapen. En de teleurstelling van die foute keuzes nam ze toch even mee naar de tweede set. En dan is Kiki zeker niet goed genoeg.'

Caroline Wozniacki. Beeld epa

Groot kampioen

De bizarre slotgame van set 2 illustreerde opnieuw dat Wozniacki juist op de big points domineerde. De vaak theatrale Deense beklaagde zich over van alles en nog wat en was furieus na een terechte `overrule' van de umpire, die het punt aan Bertens gaf. Op 15-40 herpakte Wozniacki zich, werkte in totaal vier breakpoints weg en sloeg uiteindelijk toe op haar vierde matchpoint.

Sluiter: `Wozniacki was even nerveus, omdat ze werd getest. Maar toen het nodig was, speelde ze als een groot kampioen.'

Het huiswerk voor Bertens is overzichtelijk. Ze zal nooit de gratie hebben van een balletdanser, zo soepel over de baan bewegen als Wozniacki. Toch zal ze niet alleen moeten investeren in mentale weerbaarheid, maar ook op snelle ondergronden haar voetenwerk moeten verbeteren. Bertens, instemmend: `Op gravel krijg ik meer tijd om mijn zware spinballen te spelen. Op snellere baansoorten sluipen nog te vaak de twijfels in mijn spel.'

Na de tweede avondpartij in Melbourne lag Bertens om twee uur 's nachts eindelijk in bed. Ze beloofde zichzelf een rustige nacht. 'Ik moet realistisch zijn, Wozniacki is nu nog beter dan ik. Ik ben op de goede weg, speel aanvallender dan voorheen. Ik heb op de Australian Open voor het eerst de derde ronde gehaald, ik neem mijn agressieve spel op hardcourt mee naar de rest van het seizoen. Maar Wozniacki liet me ook zien waaraan ik moet werken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden