Einde Amsterdam Admirals lijkt in zicht

De gemeente Amsterdam moet bijspringen, anders zal er geen American Football in de Arena meer te zien zijn. De NFL-bazen in de VS zijn ontevreden....

'Er wordt nu gekeken naar alle zes teams, waarvan alleen de teams in Frankfurt en Düsseldorf, geen gevaar lopen', vertelt Buijs. 'De overige vier, waaronder ook Barcelona en Glasgow, worden beoordeeld op een aantal zaken. Zijn wij in staat het team voor vijftien procent 'bottomline' te verbeteren. Kunnen we onze kosten rationaliseren en omlaag brengen, en groeien in deze League. Kortom: wat is het potentieel?'

Hoe groot is de kans dat de Admirals ophouden te bestaan?

'De situatie is op dit moment buitengewoon ernstig. De kosten voor het houden en exploiteren van het team zijn verdubbeld. Daar is de problematiek begonnen.'

Hoe ernstig zijn de financiële zorgen van de Admirals?

'Als je kijkt naar de verliezen van de Admirals, dan komen die niet in de buurt van de cijfers in het betaald voetbal. Wij werken met een begroting van vier miljoen euro, exclusief spelerssalarissen. Het verlies daarop is iets meer dan twee miljoen. Als je puur kijkt naar de belasting op de begroting van de NFL, dan is dat bedrag marginaal.

'Maar wat zeggen die rijke mannen in Amerika, die al het geld van de wereld hebben: we're fed up of looking at empty stadiums. Daar hebben ze gelijk in, maar we krijgen juist steeds méér publiek. Nu hebben we gemiddeld 12 duizend toeschouwers bij thuiswedstrijden, en dat gaat zelfs naar 20 duizend. Dankzij inspanningen van de Arena en de stad Amsterdam kunnen wij een groei van 71 procent laten zien in onze kaartverkoop.'

Hoe reageert de NFL op die ontwikkeling?

'Het is onvoldoende. Want een gevuld stadion is slechts één van de doelstellingen. Daarnaast moet ik nog steeds over de hele linie een progressie van vijftien procent laten zien. Daarom wil ik ook wat meer in de sponsoring doen, maar daar hebben we wel tijd voor nodig.

'Als de stad Amsterdam de Admirals wil behouden voor een periode van twee jaar, moet ze ons een financiële bijdrage geven. Dat is de wens van de NFL.'

Is het niet vreemd dat een miljoenenorganisatie als de NFL de toekomst van de Admirals laat afhangen van een relatief kleine gemeentelijke injectie?

'Nee, daar gaat het niet om. Het vraagstuk is nu: is Amsterdam een topsport-stad, ja of nee. Amsterdam noemt zich wel een 'Capital of Sport', maar dat is een holle frase geworden.

'De gemeente heeft een fonds voor sportstimulering, van 1,2 miljoen euro, dat vooral naar breedtesport gaat. Topsport staat volstrekt niet op het netvlies van de gemeente.'

De gemeente laat in een reactie weten dat zij de Admirals wél steunt, en middels het Topscore-project een voldoende positief signaal heeft afgegeven.

'Maar zij beseffen de ernst van de situatie niet. De toekomst van de Admirals staat op het spel en ik mag niet eens langskomen om mijn plannen toe te lichten.'

Volgens de gemeente is dat wél het geval.

'Ja, dat was op 1 september. Maar toen waren de plannen van de commissioner nog niet duidelijk. Nu is er een compleet nieuwe situatie ontstaan.'

Welke stad zou de plaats van Amsterdam moeten innemen?

'Keulen. Daar hebben ze al tegen de NFL gezegd dat ze graag een team zouden plaatsen in hun nieuwe stadion. En daar willen ze ook financiële garanties voor geven. Amsterdam is daar volkomen passief in geweest. Daarom heeft Tagliabue mij gevraagd: hoe belangrijk zijn de Admirals voor de stad. Toen heb ik moeten zeggen: niet.'

Einde verhaal dus voor de Admirals?

'Die kans is zeer aannemelijk. Dan wordt een exit-strategie geschreven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden