Nieuws Mo Salah

Egyptische stervoetballer Mo Salah dreigt na politieke rel te stoppen als international

Mo Salah, de Egyptische superspits van Liverpool, heeft woedend gereageerd op verplichte publiciteitsmomenten met de leider van Tsjetsjenië, waar de Egyptische selectie tijdens het WK verblijft. Volgens verschillende media zou hij overwegen zijn interlandcarrière te beëindigen.

Ramzan Kadyrov samen met Mo Salah op 10 juni bij een training van het Egyptisch elftal in Grozny. Beeld AP

Ramzan Kadyrov, de leider van de islamitische republiek Tsjetsjenië, leek zo’n goede sier te maken door tijdens het WK verblijf te bieden aan het Egyptische team en Mo Salah, de populairste speler uit de islamitische wereld. Maar Kadyrovs publiciteitsstunt lijkt terug te slaan: Mo Salah is woedend dat Kadyrov hem gebruikt als politiek symbool, melden verschillende media.

Salah is zo boos dat hij overweegt om zijn internationale carrière bij het Egyptische team te beëindigen. Hij heeft de spelers en staf van het Egyptische elftal daarover geïnformeerd, berichten persbureau AP en CNN op basis van gesprekken met mensen rondom Salah.

Zijn woede zou gewekt zijn door verplichte publiciteitsmomenten met Kadyrov. De Tsjetsjeense leider liet de voetballer aan het begin van het WK wakker maken in zijn hotel voor een gezamenlijke fotoshoot bij de eerste training van het Egyptische team in Grozny. Salah wilde juist herstellen van een schouderblessure.

Afgelopen vrijdag moest Salah weer opdraven, ditmaal in Kadyrovs presidentiële paleis. Tijdens een galadiner in aanwezigheid van het Egyptische team reikte Kadyrov hem het Tsjetsjeense ereburgerschap uit. Salah was de enige voetballer die de onderscheiding kreeg en diende de hele avond met Kadyrov aan tafel te zitten. Die liet talloze foto’s van zijn ontmoetingen met Salah verspreiden via sociale media.

Ramzan Kadyrov schudt de hand van Mo Salah. Beeld EPA

Salah kreeg in westerse landen kritiek voor zijn optredens met Kadyrov. Mensenrechtenorganisaties beschuldigen Kadyrov, een oud-rebel die zich tijdens de Tweede Tsjetsjeense Oorlog bekeerde tot Moskou, onder meer van moorden en homorazzia’s. De leider nodigt al jaren internationale beroemdheden uit om zijn imago op te vijzelen. Maar de optredens met Salah gebeurden niet met instemming van de speler, zo lijkt nu.

‘Tril van woede’, twitterde zijn zaakwaarnemer Ramy Abbas kort na de ceremonie in Kadyrovs paleis.

De Egyptische voetbalbond ontkent dat er problemen zijn tussen Salah en de bond. De spits is ‘gelukkig’ in het trainingskamp, stelt de bond tegen de BBC. Berichten over Salahs mogelijke vertrek uit het Egyptische team noemt de bond onjuist.

Maar Egyptische fans hebben zich achter Salah geschaard op sociale media. ‘Gebruik Salahs naam niet voor politiek’, schrijft een supporter aan de voetbalbond. ‘Laat Salah zich focussen op voetbal.’

Salah komt vanmiddag voor het laatst in actie op het WK. Het Egyptische team is na twee verloren wedstrijden uitgeschakeld en begon om 16 uur Nederlandse tijd aan de laatste poulewedstrijd tegen Saoedi-Arabië. Het zou zomaar Salahs laatste wedstrijd kunnen worden in het shirt van Egypte.

Ramzan Kadyrov samen met Mo Salah op 10 juni bij een training van het Egyptisch elftal in Grozny. Beeld AFP

Stervoetballer Mo Salah moet aantonen: Grozny is klaar voor het luxesegment

Tom Vennink schreef vorige week al over hoe de Tsjetsjenen een graantje proberen mee te pikken van het WK voetbal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden