Eerste WK-goud voor schaatser Kjeld Nuis op 1.000 meter

Kjeld Nuis is een van de talentvolste schaatsers op de wereld, maar hij, het ooit zo ongedurige ventje uit Leiden, moest tot zijn 27ste geduld betrachten voor hij een echte grote prijs incasseerde. Zaterdag won hij op de olympische ijsbaan van Gangneung zijn eerste wereldtitel op de 1.000 meter.

Kjeld Nuis. Beeld afp

Niemand kwam in de buurt van de Nederlander die in de tiende rit, in een direct duel met zijn landgenoot en uitdager Kai Verbij, naar 1.08,26 schaatste. Verbij finishte na 1.08,78 en werd daarmee derde. In de voorlaatste rit drong de Canadees Vincent De Haitre zich juist tussen de twee Nederlanders.

Nuis veroverde tot zaterdag driemaal zilver en tweemaal brons op de WK afstanden. Hij geldt ook als een specialist op de 1.500 meter. Op de Olympische Winterspelen verscheen hij nog niet. Zowel voor de edities van 2010 (Vancouver) als die van 2014 (Sotsji) ging het voor hem mis bij de kwalificatie.

Het imago van een net-niet rijder begon aan hem te kleven. Hij had het er moeilijk mee gehad, vertelde Nuis na zijn zege. Op het erepodium had hij zijn emoties bedwongen. Ook in de catacomben bleef hij de lachende coole boy die hij zo vaak is. Twijfels bewaart hij voor thuis, in Emmen waar tegenwoordig vrouw en kind op hem wachten.

Kjeld Nuis. Beeld ap

Mentale barrière

Zijn zege in de Gangneung Oval deed hem door een mentale barrière breken. Hij was gesteund door zijn ploeggenoot Jan Smeekens die een dag eerder ook door zo'n grens brak. Smeekens won de eerste 500-meterwereldtitel voor Nederland. Nuis schoof een dag later aan in een rijtje waarop al Jan Bos, Erben Wennemars (tweemaal) en Stefan Groothuis prijkten. Nuis werd tweemaal tweede, in 2011 en 2012. Daarna verscheen hij in 2015 en '16 nog op het erepodium, met brons om de nek.

Hij had onder druk gestaan, om te breken met de traditie van 'net niet'. Sven Kramer had hem in het stadion geplaagd. Of hij de druk al voelde? 'Er is een hele druk van me afgevallen', was de oprechte verzuchting van de schaatser die zondag, op de 1.500 meter, nog eens kan toeslaan. Hij rekende zijn rit op de schaatsmijl al voor in rondetijden.

Een barrière genomen, een gouden toekomst voor ogen. Zo lijkt het wereldbeeld van de 27-jarige schaatsprof van Lotto-Jumbo ten goede te kantelen.

Kai Verbij. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.