Update

Eerste wereldbekerzege Smeekens op 500 meter

Jan Smeekens heeft vandaag voor het eerst dit wereldbekerseizoen een wedstrijd over 500 meter gewonnen. De Nederlandse schaatser zette in de Max Aicher Arena in Inzell een tijd neer van 34,91 seconden. Daarmee bleef hij de verrassend sterk presterende Duitser Nico Ihle (34,97) net voor.

Jan Smeekens. Beeld epa

Het brons ging naar olympisch kampioen Michel Mulder, die precies 35 tellen voor zijn race nodig had. Zijn broer Ronald Mulder, zaterdag nog het snelst op de eerste 500 meter, kwam nu niet verder dan de achtste plaats: 35,18. Jesper Hospes werd zevende in 35,09. In de B-groep kwam Hein Otterspeer tot 35,43 (tweede).

Michel Mulder nam dankzij de derde plaats de leiding in de wereldbekerstand over van Mo Tae-bum. De Zuid-Koreaan ontbreekt in Inzell. Michel Mulder heeft nu 578 punten, Mo Tae-bum 527. Ronald Mulder is met 512 punten de nummer 3.

Volgend weekeinde is de wereldbekerfinale in Heerenveen, waar dubbele punten te verdienen zijn. Als Michel Mulder de wereldbeker op de 500 meter wint, is zijn seizoen haast perfect verlopen. Eerder behaalde hij al de olympische titel op de 500 meter, won hij het wereldkampioenschap sprint en was hij vorig weekeinde bij de NK sprint ook de snelste.

Smeekens won vorig seizoen liefst zeven wereldbekerduels over 500 meter en eindigde ook op de eerste plaats in de stand. Dit seizoen kende de rijder van BrandLoyalty een moeizame start van het seizoen. Smeekens was echter op tijd in vorm voor Sotsji, waar hij even dacht olympisch kampioen te zijn. Michel Mulder bleek uiteindelijk 12 duizendsten van een seconde sneller te zijn geweest.

Bovenaan
Smeekens stond vandaag voor het eerst dit wereldbekerseizoen op de hoogste trede van het erepodium. De Nederlandse sprinter won de tweede 500 meter in Inzell. 'Het is wel lekker om weer bovenaan te staan. Natuurlijk zijn het de laatste loodjes van het seizoen, maar je komt hierheen om op het podium te komen', aldus Smeekens, die vorige maand op de kortste schaatsafstand als tweede eindigde bij de Olympische Spelen. 'Het is wel prettig dat je weet dat het er nog steeds in zit, want dan draaien we volgende week in Thialf nog een keer het gas open.'

De teleurstelling is bij Smeekens, die in Sotsji 12 duizendste van een seconde achter Michel Mulder eindigde, nog niet helemaal verdwenen. 'Afgelopen weken waren heel hectisch. Aan de ene kant heb je een klote gevoel omdat het olympisch goud door je vingers is geglipt. Aan de andere kant zie je bij de huldigingen al die mensen die hartstikke trots op je zijn en hoor je van kinderen dat ze nu ook op schaatsen willen vanwege datgene wat je gedaan hebt. Dat is hartstikke gaaf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden