Eerste vrouwelijke zege Ocean Race in kwarteeuw

Voor de start van de Volvo Ocean Race in oktober vorig jaar was de grote vraag: maken de vrouwen kans met drie bemanningsleden extra? Dinsdag won een vrouwenteam voor het eerst in 25 jaar een etappe in de prestigieuze zeiltocht rond de wereld. Aan boord van het winnende SCA de Nederlandse Carolijn Brouwer.

De boot van SCA op weg naar etappewinst in Lorient.Beeld Getty

Het is de derde keer in de geschiedenis van de zeilrace dat een vrouwenboot een etappe wint. Het ontbreekt vrouwen aan ervaring als het aankomt op zeilen rond de wereld, oceaanzeilen wordt door mannen gedomineerd. Lange tijd streed SCA om de laatste plaatsen tijdens de etappes.

SCA kreeg veel kritiek. Ze maakten in de eerste maanden van de race beginnersfouten, maar het verschil met de concurrentie werd kleiner. Dinsdag kwam SCA bijna een uur eerder in het Franse Lorient aan dan zijn concurrenten. Schipper Sam Davies: 'Dit is groots voor ons, we moesten een berg verzetten om hier te komen.'

Afdankertjes

Als er in het verleden al een vrouwenboot meedeed, was dit nooit met goed resultaat. Vrouwen kregen standaard het mindere materiaal, de afdankertjes van de mannenteams. Ze deden toch voornamelijk mee voor de publiciteit, niet voor de winst, was de algemene opvatting.

Dat werkte demotiverend. Het is twaalf jaar geleden dat een vrouwenteam de oceaanrace afrondde, destijds ook met Brouwer aan boord. De wedstrijdorganisatie wilde daar verandering in brengen en vergrootte het toegestane deelnemersaantal op een vrouwenboot: elf in plaats van acht.

De filosofie die zonder wetenschappelijke berekening gebruikt werd: de gemiddelde vrouw weegt minder dan een gemiddelde man en beschikt over minder kracht. Tijdens deze editie wordt daarnaast voor het eerst gevaren in een eenheidsklasse. Geld van sponsors maakt niet meer het grote verschil, alle boten zijn hetzelfde.

Voorbereiding

Om de ervaringsachterstand te verkleinen begon SCA 18 maanden voor de start van de race met voorbereiden, ruim voor de concurrentie. 'Ik had stiekem gehoopt dat het meer zou compenseren', zei Brouwer vlak voor de etappe naar Lorient. Ze sprak te vroeg.

Dinsdag vertrekt de oceaanrace voor de laatste etappe naar het Zweedse Göteborg. Tussendoor is er een stop in Scheveningen. Het Nederlandse team Brunel scheurde een zeil en kwam in Lorient als vijfde aan. Hierdoor heeft het team van schipper Bouwe Bekking geen kans meer op de overwinning in het eindklassement.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden