Eerste verlies Joegoslavië op weg naar WK

Spanje heeft een forse stap gezet op weg naar kwalificatie voor het WK voetbal in 1998. Het team van bondscoach Clemente versloeg zaterdagavond in Valencia Joegoslavië met 2-0....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Guardiola ontpopte zich in het Spaanse elftal als een waardige vervanger voor Hierro die wegens een blessure niet beschikbaar was. De middenvelder van Barcelona benutte in de negentiende minuut een strafschop. Even voor rust stond hij ook aan de basis van de tweede treffer. Raul bepaalde uit een pass van Guardiola de eindstand op 2-0.

De Joegoslavische sterspelers Savicevic en Mijatovic schiepen zich nog wel een paar kansjes, maar de voorsprong van Spanje kwam nooit echt in gevaar. Ondanks de nederlaag handhaafde Joegoslavië zijn leidende positie in groep 6 met twaalf punten uit vijf wedstrijden. Spanje volgt met een score van tien uit vier. Clemente was verheugd, maar haastte zich de euforie na de 2-0 te temperen. 'Het is nog te vroeg om te juichen. We mogen niet vergeten dat we nog in Joegoslavië moeten spelen.'

De 0-0 in Lissabon gaf de verhouding in het duel tussen Portugal en Duitsland treffend weer. De Europees kampioen controleerde de eerste 45 minuten van de wedstrijd, maar schiep zich amper kansen. De Duitsers hoopten op een strafschop toen Bobic in het strafschopgebied werd neergelegd. De Hongaarse scheidsrechter Puhl wilde daar evenwel niet van weten.

In de tweede helft nam Portugal, dat elf jaar geleden in hetzelfde stadion Duitsland in een WK-kwalificatiewedstrijd met 1-0 versloeg, het initiatief van de tegenstander over. De ploeg van Artur Jorge kreeg een aantal mogelijkheden. De mooiste was voor Pinto, maar de dribbelaar van Benfica stuitte na een fantastische slalom door de Duitse defensie op doelman Köpke. Het was dan ook niet verwonderlijk dat bondscoach Vogts na afloop meldde dat het resultaat hem niet was tegengevallen. 'Ik kan goed leven met de 0-0. In de eerste helft hebben we onze kansen gehad, daarna raakten we de controle kwijt en was Portugal gevaarlijker.'

De Portugezen behouden in groep 9 geflatteerd de leiding met acht punten uit vijf wedstrijden voor Oekraïne (3-6) en Duitsland (3-5). Noord-Ierland en Albanië behoren tot de 'kanslozen' in deze groep. Hun onderlinge ontmoeting eindigde zaterdag in Belfast in 2-0. Ian Dowie scoorde in de 12de en de 21ste minuut. Daarna was de wedstrijd voorbij. Daardoor heeft Noord-Ierland vijf punten uit vier duels. Maar kwalificatie voor het WK in Frankrijk lijkt desondanks onmogelijk met Portugal, Duitsland en Oekraïne als groepsgenoten.

Voormalig PSV-speler Georghe Popescu versloeg zaterdag in groep acht vrijwel in zijn eentje Macedonië. In Skopje was de spelverdeler van Barcelona de grote man in het elftal van Roemenië dat vrij gemakkelijk met 3-0 won. Popescu beleefde de dag van zijn leven: hij maakte alle doelpunten.

Roemenië ligt op koers voor het WK. Het won alle drie groepswedstrijden en gaat aan de leiding. Nummer twee, Ierland, volgt op twee punten. Popescu opende in de 37ste minuut de score, waarna hij op slag van rust voor 2-0 zorgde. Pas in blessuretijd voltooide hij zijn drieluik, na een benutte strafschop.

In groep vijf boekte Bulgarije, de nummer vier van het WK in de Verenigde Staten, ondanks het miserabele veld een gemakkelijke zege op Cyprus. De Oost-Europeanen versloegen in Limassol de thuisploeg met 3-1. Balakov maakte twee doelpunten, Ilijev één. Het was de tweede overwinning voor Bulgarije dat in de groep met zes punten op de tweede plaats staat achter koploper Rusland, dat zeven punten heeft.

Ook de Verenigde Staten liggen op koers voor de WK-eindronde in Frankrijk. Door de 2-1 zege op Costa Rica kwalificeerde het elftal van de VS zich voor de finale van de CONCACAF-zone.

Earnest Stewart had een belangrijk aandeel in het eerste doelpunt van zijn ploeg. De speler van NAC bracht de verdediging van Costa Rica in verwarring na een voorzet van Reyna. De bal kwam voor de voeten van McBride, die hard inschoot: 1-0. Een half uur voor het einde van het duel maakte Lassiter de tweede Amerikaanse treffer. Het doelpunt van Lopez in de 75ste minuut kwam te laat voor Costa Rica.

Scheidsrechter Francisco Borja speelde een opmerkelijke rol in het duel. In de 35ste minuut gaf hij doelman Friedel van de thuisploeg een rode kaart omdat hij de bal buiten het strafschopgebied met zijn handen had geraakt. Na een felle discussie tussen de Amerikaanse spelers en de grensrechter, trok de arbiter de rode kaart weer in. In plaats daarvan gaf hij de keeper geel en liet Costa Rica een vrije trap nemen.

Met de 2-1 overwinning namen de Verenigde Staten, in 1994 organisator van de WK-eindronde, revanche voor de nederlaag twee weken geleden in Costa Rica (2-1). Het elftal uit Midden-Amerika maakt ondanks dit verlies toch nog kans op een finaleplaats. Het moet dan de laatste groepswedstrijd winnen van Trinidad en Tobago.

Guatemala is de andere kanshebber.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden