Eerst studie en werk, en dan pas badminton

De tweede wedstrijden in de halve finales van de play-offs badminton zijn opmerkelijk verlopen. Oosterhout verloor thuis met 5-3 van Duinwijck, maar door een eerdere 6-2 overwinning behaalde de ploeg van coach Rinus Molmann toch de finale....

Van onze badmintonmedewerker

VELP

Met enige opluchting heeft Lex Coene afscheid genomen van het badminton. Dertig jaar pluimballen, waarvan twintig op het hoogste competitie-niveau, zijn hem niet in de kouwe kleren gaan zitten. 'Ik ben al zes jaar bezig om deze sport vaarwel te zeggen, klonk het na zijn laatste wedstrijd tegen Nuenen.

De 35-jarige Coene is een bijzondere persoonlijkheid. Niet alleen door zijn badminton-prestaties, hoewel die er ook bepaald niet om liegen. Hij was in de jaren tachtig drie keer op rij Nederlands kampioen en hij kwam 41 keer uit voor de nationale ploeg. Hij speelde voortdurend op het hoogste competitie-niveau en werd met zijn club twee keer vice-landskampioen.

Een internationale doorbraak heeft hij nooit gerealiseerd. Beter gezegd: nooit willen realiseren. 'Ik heb het heel even geprobeerd, maar ik kwam er al snel achter dat dat geen leven voor mij was.' Coene gaf studie en werk voorrang boven een internationale sportcarrière. Hij studeerde economie, rechten en filosofie. Zijn bul in de filosofie ontvangt hij aanstaande vrijdag in Nijmegen. Van beroep is hij hoofd van de vakgroep commerciële economie op de HEAO in Zwolle. Daarnaast is hij eigenaar van een communicatie-adviesbureau. Dit bedrijf heeft hij eertijds opgezet met psychiater Ferdi Oyen, die nog altijd als mede-eigenaar aan de firma verbonden is.

Coene komt uit een echte badminton-dynastie. Zijn vader en moeder (Louis en Jane) en zijn zus (Eline) zijn hun leven lang in de vooral in de Azië populaire pluimbalsport actief. Toen Eline Coene besloot alles uit haar carrière te willen halen, had ze in haar vader en broer prima raadgevers. Ze begeleidden haar technisch en op maatschappelijk niveau. Eind jaren tachtig bereikte ze - bij het wereldkampioenschap in Jakarta - daadwerkelijk de mondiale top door tweevoudig wereldkampioene Han Aiping uit het toernooi te knikkeren.

Merkwaardigerwijs heeft de Nederlandse Badminton Bond (NBB) maar zelden een beroep op Lex Coene gedaan: 'Twee jaar geleden kreeg ik van voorzitter Nouwt het verzoek om zitting te nemen in het bondsbestuur. Hij bood mij de portefeuille marketing/public relations aan. Ik heb hem toen laten weten dat ik uitsluitend een professionele verhouding met de bond wilde. Mijn laatste tegenvoorstel was, dat ik in het bestuur de portefeuille topsport wilde gaan beheren. Daar is nooit op ingegaan.'

Toen het zittende bestuurslid Eric Bakker vervolgens aan de nationale selectie liet weten, dat ze niemand konden krijgen, heeft Coene wel even aan de bel getrokken: 'Dat was absoluut niet juist. Voor mij was het toen wel duidelijk, dat Bakker niet weg wilde.' Inmiddels heeft er bij de NBB wel een portefeuillewisseling plaatsgevonden. Jan Waterlander, die geen enkele badmintonachtergrond heeft, werd voorzitter en Nouwt 'degradeerde' naar topsport. Coene, diplomatiek: 'Als het de bedoeling is de topsport-financiën goed te beheren, hebben ze in Nouwt een goeie. Maar misschien is het beter om iemand met een andere achtergrond te hebben. Maar bij de NBB zijn ze er altijd voortreffelijk in geslaagd om ex-topspelers met een prima opleiding buiten de deur te houden.'

Toch is Coene niet somber over de toekomst van het topbadminton. 'Er is bij de mannen nu een nieuwe lichting die perspectief heeft. Spelers als Weistra, Bruijstens en Palyama kunnen in het kielzog van Jeroen van Dijk omhoog klimmen. Bij de vrouwen heeft het even tijd nodig, maar dat is nodig na een toplichting met speelsters als Astrid van der Knaap, Erica van den Heuvel en Eline Coene.'

Coene staat ambivalent tegenover topsport-coördinator en bondscoach Martijn van Dooremalen: 'Het is goed dat er nu meer trainers zijn voor diverse disciplines. Wat men zich binnen de bond echter moet afvragen is of het goed is om iemand aan de leiding te hebben die er al elf jaar zit. Het is niet zo vreemd als na zo'n tijd de motivatie minder wordt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden