Eerland wil tafeltennisdiva Vriesekoop evenaren

Twee jaar geleden trad ze in de voetsporen van Bettine Vriesekoop door als eerstejaars juniore de Europese titel tafeltennis in de hoogste jeugdcategorie te veroveren. Maar Britt Eerland (18) is ook vastbesloten om bij de senioren de tafeltennisdiva uit Hazerswoude te evenaren. Het Zuid-Hollandse talent verblijft daarom sinds een maand permanent in de Oostenrijkse pingpongschool van ex-wereldkampioen Werner Schlager.

Beeld anp

'Die Europese titel heeft me het vertrouwen gegeven dat ik het wel kan', zegt Eerland in aanloop naar het Europees seniorenkampioenschap dat woensdag in de Deense stad Herning begint. 'En als het op het wereldniveau niet lukt, dan kan ik het altijd nog op Europees niveau proberen.'

De Schiedamse tiener hoopt in Herning ook definitief een streep te zetten onder een mindere periode. Door blessureleed (enkelproblemen) en de scheiding van haar ouders raakte Eerland haar balans kwijt. De resultaten werden minder en de speelster besefte dat ze een andere weg moest gaan bewandelen. 'Op een gegeven moment zat ik er doorheen. Ik heb mezelf weer op de rails moeten krijgen.'

Nadat een verhuizing naar een Japanse tafeltennisschool niet door ging, besloot ze naar een Oostenrijkse tafeltennisacademie te verkassen. Daar hoopt Eerland weer de weg omhoog te vinden. 'Ik zou graag meedoen aan de Spelen van 2016', zegt ze. 'Nog niet om te presteren, maar om ervaring op te doen.'

Heel af en toe laat de Schiedamse tiener al blijken dat ze de potentie heeft om binnen enkele jaren de strijd met de toppers aan te gaan. Vorig seizoen versloeg ze bijvoorbeeld bijna Li Jiao, de onbetwiste kopvrouw van Oranje. Tijdens een competitiewedstrijd in de mannelijke eredivisie kreeg Eerland in de vijfde game een matchpoint. Li Jiao, die overigens wegens een blessure haar EK-titel niet kan verdedigen, werkte die achterstand weg en pakte uiteindelijk alsnog de winst.

Het maakt wel duidelijk dat Eerland kan omgaan met het tempo en de effecten die topspeelsters hanteren. Om daadwerkelijk de aansluiting te vinden met speelsters van het kaliber van Li Jiao moet ze nog wel behoorlijke stappen maken. 'Nu focus ik me vooral op trainen. Ik ben nog jong en kan veel leren.'

Uiteindelijk doel is om een wereldtopper te worden. Op weg daar naartoe zal ze zich dus eerst in de Europese top moeten nestelen, met bijvoorbeeld een goede prestatie op een EK. 'Nu komt dat nog te vroeg. Maar over een paar jaar zou dat wel kunnen.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden