Eenzame pionier voor Bosnië

Het was stil op straat in Sarajevo tijdens de match Federer vs. Dzumhur. Toch weet de laatste dat zijn droomreis in Parijs geen navolging krijgt.

Damir Dzumhur in zijn partij op Roland Garros tegen Roger Federer.Beeld Reuters

Hoewel Damir Dzumhur in drie sets (6-4, 6-3, 6-2) kansloos bleek tegen zijn idool Roger Federer, kwam het openbare leven in Bosnië-Herzegovina voor het eerst vanwege een tennispartij tot stilstand. 'Voor Bosnië voelde het alsof onze voetballers de finale van de Champions League speelden', zei de 20-jarige Dzumhur. Toch zal zijn doorbraak de status van het tennis in Bosnië niet veranderen. Hij blijft de eenzame pionier in een getekende republiek.

Tijdens de Joegoslavische burgeroorlog werd Sarajevo kapotgeschoten door Bosnisch-Servische troepen. Twintig jaar later is in de Bosnische hoofdstad nauwelijks een fatsoenlijke tennisbaan te vinden, vertelde Dzumhur. Ook hij moet betalen om er te kunnen trainen. 'Er is welgeteld één hardcourtbaan, die ik moet delen met vele anderen.'

Toen de nummer 88 van de wereld zich wilde voorbereiden op de Europese graveltoernooien zag hij louter zeilen over de rode banen gespannen.

Roger Federer.Beeld getty
Damir Dzumhur.Beeld getty

Alleen

'Niemand steunt me, ik sta er helemaal alleen voor', zei Dzumhur in Parijs. 'De Bosnische tennisbond doet niets, ik heb welgeteld één sponsor.' Geen wonder dat Dzumhur meende te dromen toen hij vrijdag dezelfde baan betrad als Federer. 'Ik speelde tegen de beste tennisser aller tijden, die ik als kind heb aangemoedigd op Wimbledon. Het kon niet waar zijn.'

Federer wist nog hoe het voelde om als 19-jarige tegen zijn idool Pete Sampras te spelen. Met zijn stunt tegen de titelhouder in 2001 zette Federer de toon voor een revolutie in de tennissport. Dzumhur is nu de vlaggendrager van een klein land, al leek hij niet geïmponeerd door de ambiance in Stade Philippe Chatrier, het centercourt van Roland Garros. De Bosniër ontdekte echter snel dat hij was uitgenodigd voor een Zwitserse masterclass.

Alleen met zijn fluwelen dropshots bracht Dzumhur de 33-jarige Zwitser soms in verlegenheid. Op alle andere onderdelen van het spel werd Dzumhur overklast. Met open mond staarde Dzumhur naar een toverbal van Federer met de backhand na een flitsende polsbeweging, scherper aangesneden dan de Bosniër voor mogelijk hield.

Toch kon hij niet verliezen. De straten in Sarajevo waren uitgestorven vanwege zijn derderondepartij op Roland Garros. Na eerdere optredens op de US Open en de Australian Open heeft Dzumhur zijn land op de kaart gezet. Al moet het voor hem verleidelijk zijn geweest het spoor te volgen van zijn voormalige landgenoten Marin Cilic en Ivan Dodig, die voor een lucratief aanbod van Kroatië kozen.

Geen nieuw talent

Dzumhur vreest dat het niet bij die twee overgelopen topspelers zal blijven. 'Sport telt niet in Bosnië. Ik begrijp waarom Cilic en Dodid vertrokken. Ik had als 18-jarige nog de illusie Bosnië te kunnen veranderen. Ik speelde al snel voor Bosnië in de Davis Cup en kan dus voor geen enkel ander land meer uitkomen. Helaas zit niemand achter me, ik zie geen nieuw talent.'

Zijn fraaie opmars zal een incident blijken, voorspelde Dzumhur, al is hij volgens Federer het nieuwste bewijs dat ook kleine naties sporthelden kunnen voortbrengen. In het beroemdste tennistheater van Frankrijk beleefde Dzumhur een onvergetelijke ontmoeting met hét icoon van zijn sport. 'Het zal mij helpen in mijn carrière', aldus Dzumhur. 'Ik weet nu wat nodig is om de wereldtop te bereiken.'

Niemand in Bosnië zal zich aangespoord voelen een vergelijkbare mars te ondernemen als hij. Dzumhur: 'Ik ben niet bang voor mijn toekomst, wel voor die van de volgende generaties. Ik hoor telkens dat ik historische prestaties verricht. Maar de tennissport in Bosnië is gebaat bij betere faciliteiten en meer coaches. Dat kan ik op eigen kracht niet realiseren.'

Damir Dzumhur.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden