Een zilveren weekeinde bekoort Wüst niet

Drie zilveren medailles pakt Ireen Wüst in Thialf. Maar ze is gewend aan goud, dus gaat ze nadenken over haar werkwijze.

De Nederlandse vrouwen tijdens de ploegenachtervolging in Thialf, zaterdag. Marije Joling miste in de eerste ronde de aansluiting, Nederland verloor met 0,02seconde het goud van Japan. Beeld Klaas Jan van der Weij

Als ze moet kiezen tussen een succesvol olympisch jaar of goud in het seizoen erna, dan kiest Ireen Wüst voor het eerste. Maar de viervoudig olympisch kampioene houdt niet van kiezen. Dus is er op haar gezicht geen sprankje blijdschap te zien als ze zondagmiddag na haar 1.500 meter op de WK afstanden zwaait naar het overwegend oranje geklede publiek in Thialf. Dat is wat zilver doet.

'Net niet'

Ze is eigenwijs en extreem gedreven. De overtreffende trap van een veelvraat. En een zilveren medaille, haar derde dit toernooi, past daar niet bij. In 2009 won ze voor het laatst geen gouden medaille op het mondiale afstandskampioenschap.

Wüst, niet lang na haar wedstrijd: 'Ik hoopte op een weekeinde met supervorm, van het boven mezelf uitstijgen. Dat was duidelijk niet het geval.' Met wrange ondertoon: 'Dus werd het een zilveren weekeinde. Eentje van net niet. En dat is zuur.'

Donderdag eindigde ze als tweede op de 3.000 meter. Zaterdag schaatste de kopvrouw van Team Nederland samen met Marrit Leenstra en Marije Joling naar het zilver op de ploegenachtervolging.

Vooral het laatstgenoemde onderdeel zorgde voor de nodige frustratie. Wüst sliep slecht in de nacht van zaterdag op zondag. 'Ik mag hopen dat ik niet de enige ben', zegt ze daarover. De Nederlandse vrouwen, de titelverdedigers en favorieten, verloren met 0,02 seconden van Japan. De wijze waarop was opvallend. Joling miste in de eerste ronde de aansluiting na een snelle start van Wüst en moest dit later bekopen. Wüst is er kort over: 'De evaluatie moet nog komen, het laatste woord is er niet over gezegd. Als je op zo'n knullige manier goud verliest mag je gefrustreerd zijn, toch?'

Met de winst op de 1.500 meter wilde ze zondagmiddag op haar laatste afstand de frustratie verlichten. De Amerikaanse Brittany Bowe, vrijdag al winnares van het goud op de 1.000 meter, was 0,5 seconde sneller.

Batterij opladen

Hoewel de teleurstelling overheerst, is Wüst reëel. 'Er zit op dit moment niet meer in. Ik kan mezelf niks verwijten.' Het contrast tussen haar prestaties van een jaar geleden en het huidige seizoen wijt ze deels aan haar zware traject voor de Spelen en de daaropvolgende zoektocht naar een nieuwe ploeg, vanwege het opheffen van TVM. Ze moet haar batterij opladen, meldt ze. 'In plaats van dat ik 110 procent kan geven, kom ik nu tot 80', aldus Wüst.

Haar probleem is dat ze soms te veel wil. Het rijden van wedstrijden vindt Wüst leuker dan trainen. Ze krijgt er adrenaline van, maar het kan haar ook opbreken. Haar voornaamste concurrenten, Bowe en Heather Richardson, sloegen in tegenstelling tot Wüst het eerste deel van de wereldbekerwedstrijden over. 'En dan heb ik hier in Nederland ook nog extra selectiewedstrijden. Misschien moet ik in de toekomst wat laten schieten', zegt Wüst. De komende periode gaat ze nadenken over een nieuwe werkwijze. 'Ik wil geen plan voor een jaar, maar een driejaren plan voor de Spelen.'

Topsnelheid

Ruim een week geleden maakte Wüst bekend dat ze aan het einde van het seizoen, nog geen jaar na haar komst, het team van haar trainers Marianne Timmer en Gianni Romme verlaat. Waarheen weet ze niet. Ze mist dit jaar topsnelheid, het gebied waarop haar Amerikaanse concurrenten juist hun winst pakken. Haar huidige begeleidingsteam is 'top', verzekert ze keer op keer, maar bij Team Continu schaatsen geen mannen. Wüst heeft de ervaring van negen jaar trainen in het gemengde team van TVM. Zij weet: mannen schaatsen sneller en maken langere, krachtigere slagen. Daarvan profiteert Wüst graag.

Uiteindelijk doet ze het beter dan haar voornaamste concurrenten, weet ze ook. Ze verliest in Heerenveen van Bowe, maar voor het Amerikaanse team waren de Spelen een deceptie. Wüst is in dit na-olympische jaar bij lange na niet de enige kampioen uit Sotsji die een jaar later genoegen moet nemen met minder dan de wereldtitel.

Toch wil ze niks weten van verminderde scherpte. 'De teller staat gewoon weer op nul bij een nieuw seizoen. Ik wil me dit jaar net zo goed weer bewijzen.'

Haar seizoen is ook nog niet voorbij. Over drie weken rijdt ze het WK allround in het Canadese Calgary. 'Dan moet ik daar het zilver maar omkeren in goud. En uiteindelijk is het wel zo dat ik nu toch met drie zilver naar huis ga. Misschien ben ik daar vanavond wel tevreden over.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden