Een wonderkind in de Grand Slam

Jonge, veelbelovende tennissers hebben vaak moeite met de overstap van de junioren naar de senioren. Zo niet de 16-jarige Bernard Tomic, een tengere Australiër met Duits-Kroatische wortels.

Van onze verslaggever Mark van Driel

Tomic besloot vorig jaar, als nummer vier van de juniorenranglijst, de sprong te wagen. Hij werd prof en kreeg dankzij een wild card maandag de kans zijn Grand Slamdebuut te maken voor eigen publiek. Hij toonde de Australiërs meteen dat hij over veel veerkracht en concentratievermogen beschikt, iets wat zelden voorkomt bij jeugdspelers. Hij behaalde een spectaculaire zege op de Italiaanse routinier Potito Starace: 7-6, 1-6, 7-6, 7-6.

Tomic is nu de jongste speler die een overwinning heeft behaald bij het Grand Slamtoernooi van Melbourne: 16 jaar en 90 dagen. Hij is 93 dagen jonger dan zijn landgenoot Todd Woodbridge, die 21 jaar lang te boek stond als de jongste winnaar.

Met de dubbelspeler Woodbridge zal de lange junior (1.91 metger) vermoedelijk niet graag vergeleken worden. Zijn gedachten zullen eerder uitgaan naar prominente vedetten uit het enkelspel, die ook als 16-jarige al bewezen dat ze over een profmentaliteit beschikten. Andre Agassi, Boris Becker en Björn Borg maakten op die jonge leeftijd hun Grand Slamdebuut, al wist alleen Becker zijn wedstrijden te winnen.

De huidige nummer één, Rafael Nadal, bereikte als 16-jarige wel de topvijftig, maar maakte zijn Grand Slamdebuut net na zijn 17de verjaardag.

In Australië wordt Tomic vooral vergeleken met zijn landgenoten Pat Cash en Lleyton Hewitt. Ook die twee Grand Slamwinnaars debuteerden al jong in Melbourne, dat talenten van eigen bodem ruimhartig toelaat tot het hoofdtoernooi. Hoewel beiden verloren, boden ze de Australische tennisliefhebbers wel jarenlang kijkgenot.

Nu Hewitt zijn beste jaren achter de rug heeft, is alle hoop gevestigd op Tomic. Zijn opmerkelijke debuut komt niet onverwacht. De tiener, die met een zonnebril speelde en door zijn vader wordt getraind, staat al lange tijd als wonderkind te boek.

Hij tekende als 13-jarige al een contract met managementbureau IMG. Hij won als eerste jongen in drie leeftijdscategorieën het vermaarde Orange Bowl-toernooi: tot 12 jaar, tot 14 jaar en tot 16 jaar. En vorig jaar was hij de jongste winnaar van het juniorentoernooi van de Australian Open.

Op de wereldranglijst stond Tomic voor dit toernooi 768ste, bijna 700 plaatsen lager dan de Italiaan Starace, die hij maandag met een voor tieners zeldzame koelbloedigheid versloeg.

Vooral in de tiebreaks maakte hij indruk door met zijn dubbelhandige backhand steeds striemende ballen langs de lijn te slaan. In de vierde set kwam hij terug van een 3-0-achterstand. ‘Ik sloeg de bal langs de lijn wanneer ik maar wilde’, zei Tomic. ‘Daardoor won ik uiteindelijk. Ik geloof dat ik alle tiebreaks heb afgemaakt met een goede backhand.’

Tomic treft in de volgende ronde Gilles Muller. De voormalige nummer één bij de junioren uit Luxemburg (in 2001) is bij uitstek een speler die moeite heeft gehad met de overgang van de junioren naar de senioren. Hij staat op de wereldranglijst 87ste. Pas vorig jaar behaalde hij een opmerkelijk Grand Slamresultaat, door bij de US Open in New York de kwartfinales te bereiken.

Tomic is dus gewaarschuwd. Eén knappe zege is geen garantie voor een succesrijke loopbaan. Wat de ware topspelers van de beloften onderscheidt, is consistentie: de onbedwingbare wil om steeds opnieuw te bewijzen dat ze de beste zijn. ‘Alles is nu mogelijk’, zei Tomic. ‘Ik sta in de tweede ronde. Wie weet, kom ik nog verder.’

Bernard Tomic (EPA) Beeld
Bernard Tomic (EPA)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden