Een WK ijshockey in Tilburg? In de stad van de Tilburg Trappers vindt niemand dat gek

Een WK ijshockey in Tilburg? In de stad van de Tilburg Trappers vindt niemand dat gek. De Nederlandse ploeg bestaat grotendeels uit lokale helden.

Julian van Lijden sticht verwarring in de Chinese defensie. Beeld ANP
Julian van Lijden sticht verwarring in de Chinese defensie.Beeld ANP

Het is een wonderlijk beeld: korte mouwen, hier en daar zelfs een korte broek, in de rij voor de Tilburgse ijshockeyhal. Na een zomers weekend, waarin de temperatuur in het zuiden van het land richting de 30 graden ging, staat in Tilburg een WK ijshockey op het programma.

De nationale ijshockeyploeg wil zich tijdens het WK (divisie IIA: het vierde mondiale niveau) revancheren voor het dramatisch verlopen wereldkampioenschap van vorig jaar in Belfast, waar Nederland degradeerde (uit divisie IB). Alle wedstrijden werden verloren. Als Nederland deze week het toernooi wint, klimt het terug naar het derde niveau. Dan moet het wel als eerste eindigen in de poule met Australië, China, België, IJsland en Servië.

De Nederlandse ploeg lijkt door de beschikbaarheid van een groot aantal Tilburg Trappers-spelers in niets op de selectie die vorig jaar werd weggespeeld. In Belfast ontbraken topspelers als Ivy van den Heuvel, Mitch Bruijsten en Giovanni Vogelaar vanwege playoff-verplichtingen met Tilburg Trappers in de Duitse Oberliga (derde divisie). De Nederlandse competitie is de Tilburgse ploeg al jaren ontgroeid.

Dat de Nederlanders beter zijn, bleek maandag meteen de eerste wedstrijd tegen China, een van de zwaarste tegenstanders uit de poule: 7-0 winst. In de tweede en derde periode werden de Chinezen bij vlagen weggetikt.

Fanatieke fans

'Nederland - China? Noem ze gerust de Tilburg Trappers-Plus', grapt Koen van Laarhoven (44) tegen zijn maat Rainer van Raak (51). Het zijn fanatieke fans van de Tilburgse ploeg. De twee staan met hun neus tegen de plexiglas boarding en glunderen van trots als ze de namen van 'hun jongens' in de Nederlandse ploeg opsommen. Maar liefst 15 van de 23 spelers in de selectie spelen in Tilburg.

Een aantal spelers kampte maandag nog met de lichte naweeën van een heftig kampioensfeest van de Trappers. Vorige week vrijdag won de ploeg voor het derde jaar op rij de titel in de Duitse Oberliga. 'Ze moeten maandagochtend nog dronken zijn geweest van het feest. Wij ook trouwens', zegt fan Van Laarhoven met een knipoog.

Een beetje zware benen had international Ryan Collier inderdaad wel gehad, bekent hij na de wedstrijd tegen China. Collier, herkenbaar aan zijn grote dompteursnor, maakte drie dagen eerder de winnende goal voor de Trappers. Twee dagen en nachten had het feest geduurd.

Leeg koppie

De blijdschap was niet te temmen geweest, ondanks het aanstaande WK. Collier: 'Die ontlading hadden we even nodig. Het was een zwaar seizoen geweest. Ik denk dat we nu met een frisser gemoed het WK kunnen spelen. Het koppie is weer leeg, dan volgt een fris fysiek vanzelf.'

De ijshockeyhal is maandag voor ruim driekwart gevuld. Dat het WK in Tilburg wordt gehouden is niet meer dan logisch, zegt Theo van Gerwen, technisch directeur van de ijshockeybond. 'IJshockey zit in het Tilburgse dna. Ik verwacht dat het de komende dagen wel uitverkoopt.'

Burgemeester Theo Weterings durft de stelling wel aan: 'Tilburg is de ijshockeyhoofdstad van Nederland.' Dus toen de ijshockeybond niet lang na het debacle in Belfast aanklopte bij de gemeente met het bid voor het WK, kreeg hij alle steun van SP-wethouder Hans Kokke (Sport). 'IJshockey is hier thuis. Daar geven we graag subsidie voor', zegt Kokke.

Het nationale trainingscentrum zit in Tilburg, net als het kantoor van de Nederlandse ijshockeybond. Met hulp van het thuispubliek moet de nationale ploeg naar een hoger niveau worden getild. Organisator Van Gerwen: 'Een mondiaal ijshockeytoernooi in Nederland kan alleen in Tilburg georganiseerd worden. Dit toernooi draait op vrijwilligers met liefde voor de sport. Die heb je hier genoeg.'

In Tilburg zijn ze blij met nog een extra week ijshockey. Honderden Trappersfans hadden zich zaterdag verzameld op de Paleisring om de Trappers te huldigen. Veel van hen zijn ook aanwezig tijdens de eerste wedstrijd van het WK. Het Trappers-shirt voor even ingeruild voor het nationale tenue.

Aantrekkingskracht

Het is die waardering die ijshockeytalenten doet besluiten voor Tilburg te kiezen. Niet alleen jonge jongens voelen de aantrekkingskracht van de stad. De 31-jarige Kevin Bruijsten, aanvoerder van de Nederlandse ploeg, speelde onder andere bij Nijmegen en Amsterdam. De afgelopen jaren was hij actief in Frankrijk en Engeland. Toen hij terug wilde naar Nederland en de Tilburg Trappers hem een mooi aanbod deden, hoefde hij niet lang na te denken.

Bruijsten: 'Vraag een Amsterdammer naar de Tigers en hij zal je wat verdwaasd aankijken. Waar heb je het over? Vraag een Tilburger naar de Trappers en er verschijnt een lach op zijn gezicht. Daar zit het verschil.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden