Een Williams moet je nooit afschrijven

Serena Williams werd verwacht in de finale. Dat ook Venus in de eindstrijd staat, is een sterkere stunt. Het bewijst dat de zussen nog altijd de norm zijn bij de vrouwen.

Venus Williams kan haar geluk niet op na de zege op Coco Vandeweghe.Beeld Tracey Nearmy / EPA

Alsof ze met een tijdmachine hun eerste ontmoeting in Melbourne in 1998 herhalen, wordt Sister Act 28 tussen Venus (36) en Serena Williams (35) morgen de apotheose van de Australian Open. Liefst veertien jaar na hun laatste finale op Melbourne Park brengen de Amerikaanse zussen niet alleen een ode aan het verleden. De familie Williams is nog immer trendsetter in het vrouwentennis en dat mogen hun veel jongere concurrenten zich aanrekenen.

Bijna aandoenlijk was de intense ontlading bij Venus Williams, nadat ze zelfs tegen haar natuur in had moeten spelen om landgenote Coco Vandeweghe in drie sets (6-7, 6-2, 6-3) te overmeesteren. Serena wist dat ze niet kon achterblijven en beëindigde in twee sets (6-2, 6-1) hardhandig het sprookje van Mirjana Lucic-Baroni. 'We zijn allebei al kampioen', sprak Serena Williams, bijna filosofisch. 'Een Williams wint, we kunnen niet verliezen.'

Het ligt anders, weten de twee superatleten. Geregeld moesten ze zich verweren tegen de kritiek dat vader Richard Williams de uitslag bepaalt als zijn dochters tegenover elkaar staan. Venus en Serena Williams hebben het hardnekkig ontkend. Feit is dat ze zelden het beste in elkaar naar boven brachten. Sister Act was te vaak een schijngevecht, zeker de laatste twee edities in 2015, toen Serena de score op 16-11 bracht.

Missie

Twee jaar geleden hing op Wimbledon en de US Open een deken over hun confrontatie, omdat Venus zus Serena niet wilde dwarsbomen in haar missie om vier grandslamtoernooien in een jaar te winnen. Serena struikelde op de US Open 2015 over zichzelf, toen ze zichtbaar verkrampt de halve finale van Roberta Vinci verloor. Flavia Pennetta werd de verrassende kampioene en de Italiaanse veterane beëindigde prompt haar carrière.

Het is verleidelijk voor Venus Williams om hetzelfde scenario te volgen als ze een primeur beleeft bij de Australian Open. Alleen in 2003 haalde ze de finale in Melbourne, waarin Serena met een eerste triomf bij de Australian Open haar 'Serena Slam' voltooide. De laatste grandslamfinale voor Venus dateert alweer van acht jaar geleden. Die Sister Act op Wimbledon was ook voor Serena.

Als iemand een rolmodel is voor jong talent en patiënten met het syndroom van Sjögren is het Venus Williams. Die auto-immuunziekte had haar bijna gesloopt, maar de liefde voor de sport bleek sterker dan welke schadelijke bloedcel ook. Het is bijna niet te bevatten dat Venus Williams al bijna 20 jaar geleden - US Open 1997 - haar eerste grandslamfinale speelde, met zus Serena als grootste fan op de tribunes in New York.

Venus (links) en Serena Williams als partners tijdens een dubbelpartij in 2016.Beeld afp

Girl Power

Een half jaar later kwamen de twee in Melbourne hand in hand de baan op, voor hun eerste Sister Act. Venus en Serena vertederden het publiek met hun jeugdig elan. Ze hadden allebei dreadlocks en kraaltjes in hun haar en imponeerden met hun ongekende Girl Power. 19 jaar later brengen Venus en Serena een gezamenlijk eresaluut aan vader Richard, die het allemaal had voorspeld.

Zijn dochters zouden niet alleen de nummers één en twee van de wereld worden. De donkere meisjes uit de sloppenwijken van Los Angelos gingen tevens een revolutie ontketenen in de tennissport. Venus en Serena zijn nog steeds de revolutionaire speelsters uit hun jeugd. 'Mede dankzij de onorthodoxe trainingsmethoden van onze vader', aldus Serena Williams. 'Hij deed dingen, waarin niemand geloofde. Maar we hebben er nog altijd profijt van.'

Kijk hoe gracieus Venus zich als de oude diva van de WTA Tour nog over de baan beweegt. Ze moest voor de verandering zelf 'keepen' op de baseline om de mokerslagen van Vandeweghe te pareren. Kampioenen zijn flexibel en kunnen hun speelstijl aanpassen, betoogde Venus Williams. Het is een les voor al die eendimensionale beukers in het vrouwencircuit. Speel gevarieerd en met een leeuwenhart; je kunt er op je 36ste nog een grandslamtitel mee winnen.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Venus (links) tijdens een dubbelpartij op Wimbledon in 2016.Beeld afp

Serena Williams krijgt morgen een herkansing om een recordaantal van 23 grandslamtitels - in het proftijdperk - te veroveren. Ze deelt het record (22) nu met Steffi Graf. Fijntjes constateerde Serena dat ze te vroeg was afgeschreven, nadat ze vorig jaar door Angelique Kerber van de eerste plaats op de wereldranglijst was verdreven. Leeftijd is een getal, zeker voor de zusjes Williams.

Misschien wordt het de laatste 'Sister Act' op het hoogste podium, het vrouwentennis is gebaat bij een spetterend slotakkoord in Melbourne. Ongeacht de uitkomst spelen Venus en Serena Williams een historische partij, die een achtste of 23ste grandslamtitel oplevert. Sister Act is al bijna 20 jaar de norm, elke tennisster wilde de powergame van de zusjes Williams kopiëren. Niemand kan het beter dan deze iconen op wie de tijd geen vat heeft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden