Een werper met een dubbeltalent

Als er een WK voor werpers met een dubbeltalent bestond, zou Rutger Smith onverslaanbaar zijn. Hij is de enige allrounder van wereldniveau....

Smith nam bij het discuswerpen revanche voor zijn vierde plaats van zaterdag, bij het kogelstoten. Met zijn worp van 66.42 meter, 18 centimeter onder zijn persoonlijk record, zorgde de 26-jarige Groninger voor een atletiekprimeur. Hij is de eerste atleet in elf WK-edities die een medaille heeft veroverd in beide specialismen.

Smith zorgde met zijn prestaties bovendien voor een Nederlandse nieuwigheid. Niet eerder heeft een atleet twee WK-medailles veroverd, eenderde van het totaal. Sinds 1983 behaalde Nederland zes individuele medailles.

De werper is zich bewust van zijn aparte status. Uit zichzelf begon hij na zijn verrassende derde plaats over een ‘historisch moment’. Zijn enthousiasme viel te begrijpen, zeker gezien de deceptie bij het kogelstoten. Op dat onderdeel, zijn belangrijkste specialisme, had hij gehoopt mee te kunnen doen om het goud.

Toch zal de atleet in minder enerverende momenten beseffen dat het bij de WK niet gaat om allround te zijn. Met een gouden medaille op kogel of discus zal hij meer losmaken dan met zilver en brons op beide disciplines. En pas als hij op allebei de onderdelen goud wint, zal zijn naam ook buiten Nederland gevestigd zijn.

In zijn jonge jaren zei Smith eens dat hij streefde naar olympisch goud op kogel en discus. Dat leek een overmoedige bewering van een talentvolle atleet, die op jeugdkampioenschappen meermaals op beide onderdelen in de prijzen was gevallen. In Osaka bewees hij dat zijn jeugddromen niet gespeend zijn van realiteitszin.

Zijn verrassende prestatie met de discus kwam volgens zijn trainer Gert Damkat voort uit een wijziging van de werptechniek. Smith houdt zijn werparm tijdens de draai tegenwoordig in een rechte hoek ten opzichte van zijn lichaam, waardoor de twee kilo zware discus meer snelheid krijgt. Voorheen liet hij zijn arm meer hangen.

De techniek moet effectief zijn, aangezien Smith het aantal trainingsuren afgelopen winter juist heeft teruggeschroefd. Niet langer besteedt hij evenveel aandacht aan kogel en discus. Volgens Damkat is hij nog maar ‘twee tot vier uur per week’ in de weer met de schijf. Aan kogel besteedt hij minimaal zes uur. ‘Anderen maken minstens twee keer zoveel worpen met de discus’, zei Damkat.

Smith meent dat hij ook baat heeft bij de extra rust in zijn trainingsprogramma. Meer werpen hoeft niet om beter te worden. ‘Ik heb nu eenmaal een groot talent. Ik heb een heel goed gevoel voor beweging.’

Kogel zal voor Smith het belangrijkste onderdeel blijven, aangezien het verschil in afstand met de allerbesten het kleinst is. Op discus was zijn achterstand op winnaar Gerd Kanter (68.94) ruim twee meter.

Smith had bovendien het geluk dat tweevoudig wereld- en olympisch kampioen Virgilijus Alekna een slechte dag had. Hij durfde pas te juichen na diens laatste worp. ‘Je weet het nooit met die man.’

Met een enorme worp met de discus maakte Rutger Smith zijn WK goed. Hij veroverde dinsdag brons. Eeder stelde hij teleur bij het kogelstoten. Twee jaar geleden veroverde hij in die discipline in Helsinki zilver. (EPA)
Rutger Smith toont trots het brons dat hij heeft behaald bij het discuswerpen op het WK Atletiek in Osaka. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden