Een wereldkampioen die liever de Nederlandse titel verovert

NK driebanden..

GOES Wat kan er nu mooier zijn dan een wereldtitel? Over die vraag hoef je natuurlijk niet lang na te denken. Ook voor biljarter Jean-Paul de Bruijn is het antwoord eenvoudig: een Nederlands kampioenschap natuurlijk.

De Bruijn is al jaren de beste van de wereld in het bandstoten, een van de vele disciplines die het spelletje met keu en drie ballen op een blauw laken kent.

Al die gouden medailles zinken volgens de 42-jarige Zeeuw in het niet bij de prestatie die hij zaterdag in Goes, zeg maar voor eigen publiek, levert. Als je de Masterstitel in het driebanden verovert, tel je pas echt mee, zegt hij.

En zo’n hoofdprijs krijgt extra cachet als je op weg naar de met 3-1 gewonnen finale tegen Jean van Erp, ook Dick Jaspers in de halve eindstrijd verslaat. De Bruijn en de dertienvoudige nationale kampioen hebben de afgelopen jaren al ontelbare keren tegenover elkaar gestaan (‘misschien wel vijftig keer’), maar De Bruijn kan zich slechts twee overwinningen herinneren, een bij de GP in Oldenzaal en nu. ‘Dan heb ik het over driebanden, met bandstoten win ik meestal.’

Hoewel De Bruijn al heel lang meeloopt, is het pas zijn eerste nationale driebandentitel. Dat komt doordat Jaspers vrijwel altijd als winnaar wordt gehuldigd. Twee keer, in 2000 en 2001, bereikt De Bruijn de eindstrijd. Hij verliest met respectievelijk 3-0 en 3-1 van de man, die hij ook na zijn triomf in Goes ‘de beste driebander ter wereld’ noemt.

Een grote onbekende is De Bruijn zeker niet. Een waardig kampioen wel, gezien zijn verfijnde techniek. Maar in het begin van zijn driebandenloopbaan heeft hij moeite met die vermaledijde setjes. ‘Ik mis nog sethardheid’, zegt hij na zijn snelle uitschakeling bij het WK in Rotterdam in 2004.

Een jaar later boekt hij een belangrijk succes. Hij wordt tweede bij het WK, achter Sanchez. Maar bij het nog maar net afgeronde WK in het Ecuadoraanse Cuenca verliest de nummer vijftien op de wereldranglijst al in de achtste finale van Rodriguez.

Eigenlijk is het gekkenwerk. De Nederlandse deelnemers in Ecuador moeten direct na terugkeer alweer aan de slag in Zeeland. Alleen John Tijssens laat de Masters aan zich voorbijgaan. Een dergelijk druk programma gaat een fullprof als Jaspers gemakkelijker af dan De Bruijn, die wel een baas heeft die hem veel vrijheid gunt.

Maar De Bruijn kampt met grote problemen in de privésfeer. Hij heeft het daarom zaterdag knap moeilijk tijdens de slotceremonie en moet in zijn dankwoordje de tranen wegslikken, als hij het over de vele en goede vrienden en collega’s heeft die hem omringen en die hij nu nodig heeft.

De Bruijn heeft wel wat anders aan zijn hoofd dan caramboles maken. Maar op zijn spel in De Carambowl in Goes is vier dagen lang niets aan te merken. En qua fitheid doet hij voor niemand meer onder. De laatste maanden is hij door intensieve looptrainingen zeventien kilo kwijtgeraakt. Hij besluit actie te ondernemen als het getal 95 op de weegschaal verschijnt.

Jaspers berust in zijn derde plaats, de zoveelste dit jaar. ‘Ik heb een abonnement op brons, geloof ik.’ Tot de eindfase van een toernooi speelt hij meestal de sterren van de hemel, maar of het nu om het EK, het WK, de wereldbekers of zelfs ‘zijn eigen’ NK gaat, de hoofdprijs is niet voor hem weggelegd.

Moedeloos wordt hij er niet van. Hij weet dat zijn tijd weer zal komen. Jaspers heeft een volle agenda. Zondag wordt een volledige competitieronde in de eredivisie afgewerkt, maandag speelt hij in de Belgische competitie, vanaf dinsdag zit hij in Frankrijk voor een paar lucratieve toernooien, en volgende maand volgt onder meer het laatste wereldbekertoernooi in Seoul.

Opvallend bij dit NK zijn de verrichtingen van twee relatief jonge driebanders: Jean van Erp uit Heeswijk (33), die al enige tijd tegen de subtop aanleunt, en Dave Christiani (28) uit Kerkrade, de verrassende nummer vier, de kaderspeler die zich snel ontwikkelt. Er zit dus kennelijk toekomst in het Nederlandse topbiljarten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden