Een vaderlijke gentleman uit de mijnstreek

De succesvolle Engelse coach was vooral een warme, belangstellende man, een icoon van het international voetbal.

Zondag nog was Stan Valckx in Newcastle op bezoek bij de coach die hij zo bewonderde en met wie hij het contact nooit verloor. Het bericht van het overlijden van Sir Bobby Robson, vijf dagen later, op 76-jarige leeftijd, verraste de Limburger daarom niet.

‘Hij heeft nooit opgegeven, maar dit gevecht was niet meer te winnen’, zegt Valckx vanuit China, waar hij thans werkzaam is als technisch directeur bij Shanghai Shenhua. ‘Robson heeft negentien jaar gevochten tegen kanker. Dat deed hij op bewonderenswaardige wijze, maar de laatste twee jaar liep het wel heel hard achteruit. Het proces was onomkeerbaar.’

Als speler van PSV maakte de Limburger de coach mee tijdens de twee perioden waarin hij actief was in Eindhoven, van 1990 tot 1992 en in het seizoen 1998-1999. Behalve landstitels won Robson (Durham, 18 februari 1933) het respect van iedereen die zo bevoorrecht was om met hem te werken.

Overal waar hij coachte, of het nu was bij Sporting Lissabon, Porto, Barcelona of Newcastle United, maakte hij indruk. Als coach, maar zeker ook als mens. Dat bleek uit de reacties, vanuit de hele voetbalwereld, nadat het nieuws bekend was geworden.

Zo sprak Sir Alex Ferguson, manager van Manchester United, met liefde en bewondering over de man op wie de uitdrukking every inch a gentleman als geen ander van toepassing was.

‘Ik voelde me nooit te groot of te trots hem om advies te vragen, dat hij ook altijd vrijelijk en onvoorwaardelijk gaf’, zei Ferguson. ‘In de 23 jaren die ik nu in Engeland werk is er geen persoon die ik ook maar een inch boven Bobby Robson zou plaatsen. Zijn kennis van en passie voor het voetbal was ongeëvenaard.’

Mijnwerkerszoon Robson was veertien jaar manager van Ipswich Town, voordat hij de Engelse ploeg onder zijn hoede nam, onder meer tijdens de WK’s van 1986 (Mexico) en dat van 1990 (Italië).

Tijdens die laatste eindronde loodste hij zijn land naar de halve finale, waarin Duitsland te sterk zou blijken. Wat altijd zal beklijven van dat duel: het beeld van een bezorgde Gary Lineker die Robson erop attent maakte dat hij de geëmotioneerde Paul Gascoigne, die net een gele kaart had gekregen en daardoor sowieso de finale zou missen, in de gaten moest houden. ‘Watch him, watch Gazza.’

Als speler was Robson tot twintig interlands gekomen. ‘Je speelde er destijds vier per seizoen. Dus dat was een behoorlijk aantal’, zei hij daarover in 1996 in een interview met de Volkskrant.

In 1967 had hij besloten manager te worden. Bij Ipswich Town was Arnold Mühren de eerste buitenlandse speler die hij destijds naar Engeland haalde. ‘Dat was een gok van hem’, herinnert Mühren zich. ‘Robson veranderde het voetbal door voor combinatiespel te kiezen in plaats van kick and rush. De kranten stonden er vol van.’

Een half jaar na de komst van Mühren werd ook Frans Thijssen vastgelegd door Ipswich. ‘Het voetbal werd aan ons aangepast, dat was echt revolutionair’, zegt Mühren daarover. ‘We haalden elk jaar Europees voetbal en hadden groot respect voor Robson.

‘Hij was een vaderfiguur, altijd geïnteresseerd in de mens achter de speler. Hij had nog in de mijnen gewerkt en was een echte vechter, geen coach die met een Jaguar naar de training kwam.’

PSV herdenkt Robson zondag met een minuut stilte, voorafgaand aan het duel tegen VVV.

Bobby Robson in 1998 (EPA)Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden