Een uitbundig en ontroerend eerbetoon aan het amateurvoetbal

Het Amsterdamse AVV Swift stootte woensdag Vitesse uit het bekertoernooi. Dat was opmerkelijk. Het niveauverschil is vier klassen. Swift is de nummer negen van de hoofdklasse A. Vitesse was de titelverdediger die vorig seizoen in het toernooi onder meer Feyenoord versloeg, en in de finale AZ.

De wedstrijd eindigde in 0-0 en Swift won na strafschoppen. Doelman Constantin stopte de penalty van Alexander Büttner, een speler met een verleden bij Manchester United.

Je ben al snel geneigd om te zeggen dat dit weer zo'n typisch symptoom is van de nationale voetbalcrisis. Met Feyenoord is Vitesse dit seizoen de enige Nederlandse vertegenwoordiger in een Europees toernooi. In de eredivisie staat de club op de vijfde plaats.

Dus dit kon er ook nog wel bij, in deze barre tijden waarin ons voetbal op zijn gat ligt. Nu worden profclubs ook al uit het bekertoernooi geknikkerd door studentikoze elftallen uit Amsterdam-Zuid die twee keer in de week trainen en daarna de bar bestormen.

Als beloning mocht Swift een dag later aanschuiven bij De Wereld Draait Door. Dat was mooi, vooral de anekdote over de chauffeur van de spelersbus van Vitesse die, toen de parkeertijd was verstreken, besloot om rondjes rond het veld te gaan rijden. Dat werden er meer dan verwacht. Met een verlenging had niemand rekening gehouden.

Op Twitter verscheen het ene geweldige filmpje na het andere; van die redding van de keeper onder meer en van de beslissende strafschop van Mike Ruijter, het daaropvolgende gejuich en de klassieke bestorming van het veld.

Een van de amateurs deed in de kleedkamer een Gullitje ('Fantastic game'). In de kantine van Swift ging een dag later het dak eraf toen de loting uitwees dat de volgende tegenstander van Swift landskampioen Feyenoord is, in de Kuip.

Wat begon als een onverwachte uitslag op een doordeweekse avond, werd zo een uitbundig en ontroerend eerbetoon aan het amateurvoetbal. De overwinning van Swift relativeerde de crisis. Het herinnerde ons eraan dat voetbal veel meer te bieden heeft dan een zwalkende nationale ploeg, een kwaliteits-arme profsector en overvloedig chagrijn.

De basis is onverwoestbaar. Zaterdag en zondag staan er weer ruim een miljoen mensen op de velden, jongens en meisjes, mannen en vrouwen. Overal is blijheid. De kantines stromen vol en als het laat wordt, tikt iemand even tegen de lamp aan, Danny Koevermans bijvoorbeeld.

Koevermans is een oud-prof, een aanvaller, die een mooie carrière achter de rug heeft. Hij speelde voor Sparta, AZ, PSV, Toronto en FC Utrecht, schreef vier interlands op zijn naam en keerde terug in het amateurvoetbal.

Met SV Brandevoort uit Helmond promoveerde hij vorig jaar naar de vierde klasse. Omdat hij in zijn leven al genoeg schoppen heeft gehad, is hij verdediger.

Deze week stond in het Eindhovens Dagblad een heerlijk interview met hem van verslaggever Bart Hoffman. Koevermans eert het amateurvoetbal en brengt een gevoel onder woorden dat velen zullen herkennen. De hele week kijkt Koevermans uit naar de wedstrijd van zondag. Hij blijft voetballen totdat hij erbij neer valt.

Voor de website van Brandevoort schrijft hij stukjes. Hij kwam op het idee toen een van zijn medespelers te laat kwam, omdat hij eerst een broodje frikandel wilde eten. Voor een uitwedstrijd gaat Koevermans altijd even in de kantine van de tegenstander kijken. 'Vaak denk ik dan: dat kan hier straks wel gezellig worden.'

Vaak klopt het: 'Dan gaan regelmatig de handjes de lucht in, je tikt een keer tegen een lampenkap aan. Later op de avond een shoarmaatje of de Chinees bellen. Zo gaat dat.'

En zo gaat dat elke week bij ruim 2.500 clubs in Nederland. Daar kan maar weinig tegenop.

Paul Onkenhout is redacteur van de Volkskrant.
Reageren? p.onkenhout@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden