Een toernooi vol schandalen krijgt droomfinale

Equatoriaal-Guinea heeft moeite met de organisatie van de Afrika Cup. De halve finale tussen het gastland en Ghana liep volledig uit de hand. Zondag wacht een mooie eindstrijd.

De politie beschermt Ghanese spelers tijdens de halve finale.Beeld EPA

Een toernooi vol schandalen, opgeschrikt door menig beschamend tafereel, krijgt in sportief opzicht de droomfinale tussen Ghana en Ivoorkust, twee van de sterkste voetballanden uit Afrika.

West-Afrika regeert op het continent van 54 bij de FIFA aangesloten landen, waar Michael van Praag zoveel stemmen te winnen heeft als hij FIFA-voorzitter wil worden, hoe moeilijk dat ook zal zijn in het Blatter-bastion. De Olifanten (Ivoorkust) spelen dus tegen de Black Stars, zondag in Bata, in Equatoriaal-Guinea, dat de Afrika Cup uit de handen liet glippen, qua organisatie dan.

Want de wereld praat meer over de ontluisterende beelden die elkaar in hoog tempo opvolgen, dan over voetbal. Nu was daar weer de ernstige verstoring van de orde tijdens de halve finale tussen Ghana en het gastland, donderdag. Het duel werd ruim een half uur onderbroken door onlusten in het stadion van Malabo.

Supporters van Ghana vluchtten naar een plek achter het doel, bekogeld als ze waren met flessen, glas en stukken steen. De politie greep in, hoewel te weinig krachten aanwezig waren om de orde snel te herstellen. Een helikopter hing dreigend boven het stadion. Ook die werd bekogeld met flessen.

Ghana's André Ayew controleert de bal.Beeld reuters

Straffen

Volgens de Ghanese bondsvoorzitter Kwesi Nyantakyi hadden er doden kunnen vallen bij de onlusten. De BBC tekende uit zijn mond op: 'Het Afrikaanse voetbal zou dit niveau eigenlijk ontstegen moeten zijn. We mogen van onze fans meer beschaving verwachten.' Toch oordeelde Nyantakyi vooral hard over het tekort aan politie en militairen. 'Het is een succesvol toernooi, maar de reputatie van het Afrikaanse voetbal wordt weer besmeurd omdat de veiligheidsmaatregelen een flop zijn.'

De Afrikaanse bond CAF, die meteen na het duel commentaar weigerde, legde vrijdag straffen op. De organisatie is veroordeeld tot het betalen van de behandeling van alle 36 gewonden. De nationale voetbal- federatie kreeg een boete opgelegd van 100 duizend dollar, plus een voorwaardelijke straf van één duel zonder publiek. Mocht het zaterdag in de strijd om de derde plaats tegen Democratische Republiek Congo opnieuw op rellen uitlopen, dan speelt Equatoriaal-Guinea een wedstrijd zonder publiek in een volgende kwalificatiereeks. Speler Zakuani van Congo liet al weten de wedstrijd liever over te slaan, uit angst voor nieuwe rellen. 'Ik houd van voetbal, maar het leven is me liever.'

De ontsporing in de halve finale volgde op de taferelen in de kwartfinale met het gastland, waarna scheidsrechter Seechurn uit Mauritius tot in de catacomben werd opgejaagd door spelers van Tunesië, die zich bedrogen voelden na een onterecht gegeven strafschop aan Equatoriaal-Guinea in blessuretijd. De thuisploeg greep daarmee de reddingsboei en plaatste zich alsnog voor de halve finales. De scheidsrechter is inmiddels geschorst door de CAF, de Tunesiërs wachten op straffen.

Finale

Equatoriaal-Guinea, een voormalige kolonie van Spanje, is een landje met een dictator, Obiang Nguema, een landje waar olie is gevonden. Het is ook een staatje dat eigenlijk niet eens mocht meedoen aan de Afrika Cup, omdat het een ongerechtigde speler had opgesteld. Het land kwam weer in beeld toen Marokko de organisatie teruggaf vanwege de ebola-epidemie en geen andere natie bereid bleek de wedstrijden te houden. Equatoriaal-Guinea had al ervaring, door de duo-organisatie met Gabon in 2012, maar een heel toernooi alleen bleek veel gevraagd.

Gelukkig is daar die finale, de op papier prachtige wedstrijd tussen Ivoorkust en Ghana. Een duel met een verleden, omdat het de herhaling is van de eindstrijd in 1992, destijds in Senegal. Toen was Abedi Pelé de ster van het Afrikaanse voetbal. In de finale verloor Ghana destijds na een legendarische serie strafschoppen met 11-10, nadat iedere speler een strafschop had genomen.

Inmiddels zijn de zoons van Abedi Pelé doorgedrongen tot de rijen der internationals. André Ayew, al jaren een van de uitblinkers van de ploeg met de Israëlische bondscoach Avram Grant, en zijn jongere broer Jordan Ayew scoorden donderdag.

Ghana en Ivoorkust zijn tegenwoordig de meest aansprekende voetballanden van Afrika. Ghana voetbalde tijdens het WK uitstekend tegen de latere kampioen Duitsland, toen het had kunnen winnen in plaats van 2-2 te spelen.

Ivoorkust moet eindelijk de belofte inlossen van de Gouden Generatie, hoewel Didier Drogba al is afgezwaaid. Zijn opvolger Wilfried Bony is een waardige vervanger. Andere opvallende namen zijn die van Yaya Touré en Gervinho. Touré speelt zijn zevende eindronde, in principe zijn laatste. Bijzonder is ook bondscoach Hervé Renard, die zijn tweede titel kan pakken. In 2010 won hij de Afrika Cup met Zambia.

Bony (Ivoorkust) weert af.Beeld reuters

Zware straf Marokko

Marokko moet zwaar boeten voor het teruggeven van de organisatie van de Afrika Cup. Het land mag in 2017 en 2019 niet meedoen aan het Afrikaanse titeltoernooi en moet een hoge boete betalen. De Afrikaanse voetbalfederatie CAF eist ruim 8 miljoen euro schadevergoeding en legt de Marokkaanse bond bovendien een boete van bijna 1 miljoen euro op. Marokko zou dit jaar de Afrika Cup organiseren, maar besloot de organisatie in november terug te geven uit angst voor verdere verspreiding van het ebolavirus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden