Een toerist met schaatsen en stick

Hij zou door kunnen gaan voor een toerist die wel eens met eigen ogen Nederland - en Amsterdam in het bijzonder - wilde zien....

De 32-jarige Nederlands-Canadese ijshockeyer verdient normaal gesproken zijn brood als verdediger in de NHL, de Noord-Amerikaanse profliga. Maar door een arbeidsconflict tussen clubeigenaren en spelersvakbond ligt die competitie al sinds 14 september stil. Door de staking zijn al 330 ijshockeyers uitgeweken naar Europa.

Vorige week voegde Dykhuis zich bij die imposante lijst. Daar gingen ettelijke gesprekken met zijn Nederlandse neef Kees Dijkhuis aan vooraf. De eerste contacten dateren al van september 2004.

In eerste instantie zag Dykhuis (de puntjes op de ij verdwenen in Amerika) niet zoveel in het idee van neef Kees om voor Amsterdam te komen spelen. Maar nadat duidelijk werd dat het arbeidsconflict van langdurige aard zou zijn, begon het toch te kriebelen.

'Alleen een beetje trainen met vrienden gaat ook vervelen. Dus ik dacht: tja, waarom niet eigenlijk. Ik keer terug naar de plek waar mijn opa en zijn voorouders zijn geboren en kan daarbij misschien nog iets betekenen voor het ijshockey in Nederland. Bovendien heb ik mijn vriendin al een tijdje geleden een trip naar Europa beloofd. Dat kunnen we nu combineren.'

Anders dan voor zijn collega's ligt er voor hem geen grote zak met dollars klaar. Amsterdam leek nog maar een paar maanden geleden zelfs af te stevenen op een bankroet. Dykhuis wilde geen salaris, maar kreeg wel een vliegticket, woonruimte in het centrum van Amsterdam en een kleine onkostenvergoeding.

Meer heeft hij niet nodig. Dykhuis verdiende in de twaalf jaar die hij in de NHL actief was al een aardig kapitaal. Vorig seizoen stond hij voor ruim een miljoen dollar op de loonlijst bij de Montreal Canadiens, de belangrijkste sportclub van het Franstalige deel van Canada. De club ook met het prachtige klassieke shirt.

Die outfit was vrijdagavond te bewonderen in de Jaap Edenhal. De supporter was speciaal voor Dykhuis naar het duel tussen Amsterdam en Nijmegen gekomen, de eerste competitiewedstrijd van Dykhuis in Nederland. Dat er zo weinig publiek was gekomen, verbaasde Dykhuis.

'Ik vind het vreemd dat ijshockey hier zo'n kleine sport is. Jullie zijn zo gek op schaatsen. Als ik zie hoeveel mensen op de buitenbaan hun rondjes draaien.'

Het is een genoegen Dykhuis op het ijs te zien. De verdediger, in de NHL geen topspeler, is gezegend met een prachtige schaatstechniek, beschikt over een mooie pass en lijkt altijd op de goede plaats te staan. Buiten de baan mag hij kunnen doorgaan voor een gemiddelde toerist op zoek naar de Dam, op het ijs is hij een imposante verschijning.

Zijn medespelers dragen hem nu al op handen. De beste verdediger van Nederland, Leo van den Thillart, raakte tijdens de eerste training al onder de indruk. 'Ik heb in Duitsland en Italië ook met jongens gespeeld die ervaring in de NHL hadden. Maar hij is echt goed. En in tegenstelling tot veel Canadezen die naar Europa komen heeft Dykhuis niet de air van een vedette. Ik ben al 37 jaar, maar zelfs mij weet hij te stimuleren.'

Na het duel, dat Nijmegen verrassend met 4-2 won, zei Dykhuis nog wel te moeten wennen aan het spel in Nederland. 'De banen zijn in Europa groter dan bij ons. Ik verwachtte meer ruimte te hebben. Maar door overtredingen als obstructie en het vasthouden van de tegenstander met de stick is de ruimte juist kleiner. Bij ons wordt dat meteen afgefloten.'

Van den Thillart: 'Ik heb hem direct gezegd dat in vergelijking met de NHL hier veel meer mag. Daar was hij wel verbaasd over.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden