Een titeltoernooi met trekjes van een loterij

Bennie Provoost (20) doet dit jaar voor het eerst aan het NK dammen mee, voor Auke Scholma (49) is het al de 22ste titelstrijd....

Wat een vraag. Of Auke Scholma zich niet oud voelt tussen de vele jonkies. ‘Zoiets vraag je toch ook niet aan Balkenende of Bos. Brinkhorst en Bot, die zijn pas oud’, zegt hij.

Scholma heeft zojuist zijn eerste partij bij het NK dammen achter de rug. Dat duel tegen Bennie Provoost, een van de vertegenwoordigers van de aanstormende jeugd, wordt donderdag in Beusichem afgewerkt, in het gastenverblijf voor de spelers, en niet in Culemborg, waar alle andere 90 partijen plaatshebben.

Het is een vooruitgeschoven wedstrijd, omdat Provoost vanwege zijn protestantse geloofsovertuiging niet op zondag wil spelen. Dan neemt hij rust. Scholma wint het duel van zijn clubgenoot bij Denk en Zet na ruim vier uur.

Voor Bennie Provoost is alles nieuw. Hij is een van de vijf debutanten en tevens de benjamin. Zijn nederlaag in het voorafje draagt hij als een man. ‘Ik vond mijn verliespartij in de kwalificaties tegen Johan Sterrenburg veel erger.’

Provoost woont nogal geïsoleerd in Aagtekerke, een dorp met duizend inwoners op Walcheren. Vaak komt het niet voor dat Zeeuwse dammers aan het NK deelnemen. Toevallig komt in deze 89ste editie nog een speler, Toby Hage (Tholen), uit Zeeland. Hage is de ex-trainer van Provoost, nu wordt hij door Erno Prosman begeleid.

Provoost begon op zijn negende met dammen. ‘Mijn vader was clubdammer, mijn oom Rinus ook. Hij heeft me een damboekje gegeven.’ De eerstejaars student bedrijfseconomie aan de Hogeschool van Vlissingen noemt zichzelf een semiprof. ‘Ik weet zeker dat ik nooit profdammer zal worden.’

Scholma, op Hans Jansen na de oudste van het gezelschap, heeft wel zijn beroep van het dammen gemaakt. Hij verzorgt al jaren de damrubrieken in het Dagblad van het Noorden en de Leeuwarder Courant. ‘Dat zou ik ook wel willen’, aldus Provoost.

Scholma is gepokt en gemazeld in zijn vak, al is hij na het behalen van zijn atheneum-diploma ook een tijd kok geweest. ‘Mijn vriendin werkt in het ziekenhuis. Als ze thuiskomt, vind ik het leuk als het eten klaar is.’ Ook hij is afkomstig uit een uithoek van het land, het vlak boven Groningen gelegen dorp Baflo.

De twee zijn geen favoriet voor de titel. Scholma: ‘Ik ga altijd voor het hoogste, maar meestal moet ik mijn doelstellingen tijdens het toernooi bijstellen.’ Provoost: ‘Ik hoop op een plaats bij de eerste zeven.’

Scholma noemt Aleksandr Baljakin de grootste kanshebber. ‘Maar vergeet Hans Jansen niet. Hij steekt er in creatief opzicht echt bovenuit. Misschien is hij zelfs wel te creatief. Ton Sijbrands zei ooit tegen hem: Hans, ga nu eens grotemensenzetten doen, dan win je achter elkaar.’

Provoost denkt dat Kees Thijssen weer eerste zal worden. ‘Hij komt misschien wat sukkelig over, met dat te laat komen bij het WK in 2005 bijvoorbeeld, maar hij wordt nog steeds onderschat.’

En wat vinden ze van elkaars spel? Scholma: ‘Bennie heeft een gezonde positionele stijl, zeker voor iemand van zijn leeftijd. Hij is verder ontwikkeld dan ik, toen ik zijn leeftijd had. De computer hè.’

Provoost: ‘Auke schuwt de strijd niet. In het half open klassiek is hij een kei. Hij is gevaarlijk voor iedereen en speelt altijd interessante partijen.’

Scholma: ‘En zo wil ik ook blijven spelen. Ik vind dammen nu eenmaal nog steeds leuk.’

Volgens de Groninger wordt de negendaagse strijd over dertien ronden loodzwaar. Er wordt tot en met zaterdag elke dag gespeeld, met om de dag een dubbele ronde. ‘Het zou weleens een slijtageslag kunnen worden. Je zou twaalf uur op een dag kunnen spelen. Nou, dan ben je gesloopt.’

Scholma heeft een vernietigend oordeel over hoe de hoofdprijs wordt verdeeld bij gelijk eindigen. ‘We zijn eindelijk van het Sonneborn-Berger systeem af, door sommigen terecht het Sonneborn-Beerenburg genoemd. Nu is de man met de meeste overwinningen de winnaar.

‘Er is waarschijnlijk geen tijd of geld voor een overzichtelijke barrage. Nou ja, loten zoals in 2001 is nog erger. Dat zou theoretisch ook kunnen. De vraag is natuurlijk waar we hier nu eigenlijk mee bezig zijn: met een denksport of met een loterij?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden