Een piramidespel met rampzalige gevolgen

'Kanjers' staat op het shirt van de spelers van Bunga Melati; ze zijn inderdaad de beste zaalvoetballers van Nederland, maar in dit geval gaat het vooral om de producten van de hoofdsponsor, een stroopwafelfabrikant....

Van onze verslaggever

TILBURG

Het bestuur van Bunga Melati wil zo snel mogelijk beschikken over een eigen sporthal, maar de bouw kost veel geld. Toen co-sponsor '7 for one' met het voorstel kwam geld voor Bunga Melati te beleggen en een hoog rendement garandeerde, hoefde het bestuur niet lang na te denken. Een half jaar later lijkt de kans groot dat Bunga Melati niets van het geïnvesteerde geld terug zal zien.

In een reportage van het RTL 5 programma Voetbal in het land liet voorzitter Jac Maes weten dat Bunga Melati een verlies van 200 duizend gulden had geleden. Ook suggereerde Maes dat penningmeester Mol daarvoor verantwoordelijk was. Het gesprek zou in het geniep door een ontevreden speler zijn opgenomen. Maar voor topspelers Hennie Lettinck en Pascal Langenhuijsen was het reden een contract bij concurrent ZFC Hindstore uit Haarlem te tekenen.

Bunga Melati voelt zich verraden door de spelers, maar wil de affaire het liefst zo snel mogelijk vergeten. In het clubblad spreekt het bestuur over 'de achtervolging van door sensatie zoekende journalisten'.

Maes: 'Over het vertrek van de spelers en de bewuste uitzending wil ik het niet hebben. Er is gebruik gemaakt van onrechtmatig verkregen materiaal. Bunga Melati is door Voetbal in het land aan de hoogste boom opgehangen en de manier waarop de zaak is belicht, heeft veel weg van riooljournalistiek. Nu hebben we een onbetrouwbaar imago gekregen.'

Vanaf de eerste dag van het bestaan is Maes bij Bunga Melati betrokken geweest. 'We hebben de club opgericht in 1975. De KNVB saneerde het profvoetbal en de tweede divisieclub NOAD uit Tilburg moest terug naar de amateurs. Met een paar jongens uit het eerste van NOAD deden we mee aan een zaalvoetbaltoernooi. Dat verliep zo leuk dat we besloten hebben een vereniging op te richten. Ik speelde toen niet meer, maar ik ben wel tien jaar coach geweest.

'Na een jaar of zeven wilde de Indonesische restaurantketen Bunga Melati de club wel sponsoren en gingen we ook die naam dragen. Het zaalvoetbal stond toen nog in de kinderschoenen en we draaiden meteen mee op het hoogste niveau. Eigenlijk hebben we altijd om de beste plaatsen meegedaan. Dit jaar weer, maar volgend jaar zal het moeilijker worden, want er zijn toch een paar goede spelers vertrokken.'

Het vertrek van Lettinck en Langenhuijsen is een aderlating voor het team. Coach Rini Kromdijk moet de komende jaren een nieuwe ploeg opbouwen. Hij verwacht dat Bunga Melati een stap terug moet doen. Wel heeft hij Edwin Grünholz, de beste zaalvoetballer van Nederland, nog in zijn gelederen. 'Het is een genot om met hem samen te werken.'

Grünholz (28) speelt sinds een paar maanden weer bij Bunga Melati. Zijn uitstapje naar het betaald voetbal (Roda JC) is hem slecht bevallen. Het werd tijd om voor maatschappelijke zekerheid te kiezen. Een zevenjarig contract als pr-man bij de stichting Indoor Sport Promotion, waaronder Bunga Melati valt, moet hem die bieden. Grünholz kon kiezen uit diverse aanbiedingen, maar hij besloot terug te keren naar Tilburg.

Dit jaar staat Bunga Melati bovenaan de ranglijst, de club plaatste zich als eerste voor de play-offs. Volgend jaar zal dat niet zo gemakkelijk zijn. Grünholz verwacht vooral concurrentie van Hindstore met oud-teamgenoten Lettinck en Langenhuijsen. 'Zij konden zichzelf verbeteren, dan moeten ze dat doen.' Hij wil toch nog wel iets kwijt over de tv-uitzending. 'Ze hebben alles van één kant belicht. John de Bever werd voortdurend aangehaald, terwijl die man met problemen bij ons is vertrokken. De trainer en ik zijn ook geïnterviewd maar dat is niet uitgezonden. Volgens mij heeft het bestuur een gok genomen, maar die is verkeerd uitgepakt.'

Op de prestaties hebben de financiële perikelen echter weinig invloed. Vanavond, in de thuiswedstrijd tegen FCK De Hommel, kan Bunga Melati de nationale beker veroveren. Het eerste duel in Den Bosch hadden de Tilburgers al met 6-4 gewonnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden