Een pin-up die nog kan golfen ook

Een golfende Koernikova moest er komen in de European Ladies Tour. Maar golfbabes als Rawson, Sandolo en Newton schitterden meer in hun naaktkalenders dan op de greens van de Eindhovense Golf....

Voor één lid van de Eindhovensche Golf komen de regen- en onweersbuien zaterdag tijdens de KLM Ladies Open als geroepen. Tijdens de eerste dag van het toernooi op de idyllisch gelegen banen in Valkenswaard werden de kledingvoorschriften met voeten getreden, moppert de vrouw die als marshall op de vijfde hole optreedt. Ze zag met al die strakke truitjes en veel te korte rokjes vooral navels en billen.

Maar op deze druilerige dag vormen de in lange broeken en regenjassen gehulde ‘golfbabes’ als Anna Rawson, Sophie Sandolo en Kristie Newton een schril contrast met de naaktmodellen uit hun populaire golfkalenders. Drie jaar geleden verzuchtte een directielid dat de European Ladies Tour dringend een ‘golfende Koernikova’ nodig had om de sport een beter imago te geven. Aan die smeekbede is snel gehoor gegeven.

Als profgolfster leidt de Italiaanse Sandolo een anoniem bestaan, maar ook de naaktfoto’s op haar derde kalender zijn de hele wereld rondgegaan. ‘Je hebt sexy Sophie en sportieve Sophie’, zegt de 31-jarige Sandolo. En glimlachend: ‘Je kunt ze niet tegelijk hebben, zeker niet op de golfbaan.’

Op de Eindhovensche eindigt Sandolo met een chagrijnig gezicht 3 boven par, maar ze heeft haar doel allang bereikt. ‘Veel mensen kenden mij alleen van de kalender, nu weten ze ook dat ik golf. Ik was verrast door de enorme aandacht. Ik realiseerde me dat ik een product ben en daar heb ik vrede mee. De vrouwentour in het tennis heeft een manager aangesteld die vooral het sexy karakter van de sport promoot, die kant moeten wij ook op.’

Kristie Newton, dochter van oud-prof Jack Newton, prijkte op de cover van Top Shots. De kalender van Australische golfspeelsters was bedoeld om het onderzoek naar borstkanker te ondersteunen. Maar juist het nationale kankerinstituut in Australië distantieerde zich van de foto’s, omdat de erotiek de boventoon zou voeren. ‘A Storm in a D Cup’ noemde de uitgeefster de controverse.

Newton: ‘Dankzij die kalender weten de Australiërs nu wie hun beste golfsters zijn. De foto’s waren nogal controversieel, maar dat had de traditioneel conservatieve golfsport ook nodig. Het dreigde een beetje saai te worden.’ En giechelend: ‘Ik hoop dat mensen zeggen: daar heb je die mooie meid uit de kalender, ze kan nog golfen ook.’

Anna Rawson, door bezoekers van een golfwebsite uitgeroepen tot mooiste vrouw op de Europese Tour, zegt het modellenwerk te blijven combineren met de golfsport. ‘Sandolo is dankzij haar kalenders een begrip geworden in Amerika. Met golfscores verkoop je de sport niet. Het is voor mij ook bittere noodzaak om een andere kant van mezelf te laten zien. Ik verdien simpelweg te weinig met mijn sport om ervan te leven.’

Het is precies de reden waarom ook Nienke Nijenhuis een pikante fotoreportage zegt te overwegen. De enige Nederlandse profspeelster in de European Ladies Tour verdiende dit seizoen welgeteld 7.430 euro. Op de Eindhovensche eindigt Nijenhuis met 2 boven par in de achterhoede. De 29-jarige Nijenhuis zal beter moeten presteren om haar kaart voor de Europese Tour te kunnen behouden.

‘Het heeft alles met publiciteit te maken’, vertelt ze in het clubhuis van de Eindhovensche Golf. ‘Michaëlla Krajicek tennist op hetzelfde niveau als wij golfen, maar zelfs het Sportjournaal is hier niet. Straks spelen de mannen hetzelfde toernooi in Eindhoven en is de NOS er elke dag bij.’

Zou een vrouwelijke Tiger Woods niet meer barrières kunnen slechten dan het zoveelste naaktmodel in de golfsport? Rawson pleit voor een revolutie. ‘Ik wil het vrouwengolf groter maken dan het vrouwentennis. We moeten net als in de tennissport bij de Grand Slams vrouwen en mannen samen laten spelen. Je hoeft Woods niet naast een vrouw mee te laten lopen, maar ook zo kun je een Battle of the Sexes creëren.’

Het zal een illusie blijken, zolang de vrouwen in het golf niet gelijk worden behandeld, stelt Nijenhuis. ‘Wij spelen voor een prijzengeld van maximaal 180 duizend euro, de mannen hebben toernooien waar tussen de een en zes miljoen wordt uitgekeerd.

‘Waar hebben we het dan over? In het tennis werd het argument gehanteerd dat vrouwen kortere partijen spelen dan mannen. Nou, wij spelen ook 18 holes en nog op langere banen ook. We worden niet serieus genomen, want waarom steken sponsors veel minder geld in vrouwentoernooien dan in het mannencircuit?’

Niet om golfende pin-ups te steunen, vermoedt Liz Weima. De directrice van de Ladies Open in Eindhoven waarschuwt voor een overdreven exposure van het vrouwelijk schoon. ‘De kalenders moeten niet ordinair worden, dat snappen die meiden wel. De Ladies Tour moet er ook voor waken dat straks alleen het uiterlijk telt.’

Maar de balans is lastig te vinden, meent Nijenhuis. ‘Van mij mogen de golfbabes blijven poseren, zolang het publiek ook waardering toont voor de geweldige score op de Eindhovensche van de Franse winnares Nocera. Het moet in het vrouwengolf niet alleen over het uiterlijk gaan, de prestaties moeten voorop staan. In vergelijking met mijn debuut in 2000 is al veel veranderd.

‘Ik zie nu atletes op de baan en het is meegenomen dat er mooie meiden bij zitten. De drempel is verlaagd. Ik dacht vroeger ook dat golf een sport was voor oude taarten die er niet al niet te sportief uitzagen. Dat beeld is bijgesteld. Maar zonder aandacht blijft vrouwengolf een sport in de marge.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden